Android, Wikimedia Commons

No se trata de ninguna broma. La EFF ha explicado de qué forma el operador de telefonía Verizon acaba de poner la primera pica a ese escenario distópico que le espera a los usuarios de Estados Unidos. Bajo el nombre de AppFlash se esconde una herramienta para vender la información de los usuarios de Android.

Han pasado pocos d√≠as desde que el Congreso de Estados Unidos votara para revocar leyes que evitan que las compa√Ī√≠as proveedoras de Internet (ISP) vendan los datos e historial de navegaci√≥n de sus usuarios sin consentimiento. A falta de la firma de Trump, el √ļltimo de los pasos, las compa√Ī√≠as se preparan para ese nuevo escenario.

Hace dos d√≠as el operador Verizon anunciaba una nueva aplicaci√≥n para los usuarios de Android bajo el nombre de AppFlash. La informaci√≥n que se dio entonces era que se trataba de una herramienta de b√ļsqueda que ir√≠a incluida en los m√≥viles Android de la compa√Ī√≠a. Un lanzamiento que tendr√° lugar ‚Äúen las pr√≥ximas semanas‚ÄĚ en Estados Unidos.

Lo que hace realmente AppFlash

Android

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¬ŅB√ļsquedas de qu√©? B√ļsquedas como Google. La herramienta viene a ser una versi√≥n mala en forma de barra de b√ļsquedas para encontrar aplicaciones y contenido web desde la pantalla de inicio de los terminales.

Seg√ļn explica en su web la EFF, AppFlash, al igual que ofrece esta informaci√≥n, tambi√©n guarda lo que has descargado o buscado anteriormente. Un spyware con el que Verizon podr√° vender anuncios a trav√©s de Internet bas√°ndose en cosas como el banco que el usuario ha utilizado y si ha descargado una aplicaci√≥n de lo que sea.

Dice la Electric Frontier Foundation que el uso que hace Verizon de la herramienta es s√≥lo la √ļltima muestra de la asombrosa predisposici√≥n de las operadoras por comprometer la seguridad y la privacidad de sus clientes mediante la instalaci√≥n de software esp√≠a en dispositivos. Y para demostrarlo se han asomado a las pol√≠ticas de privacidad de Verizon¬†donde¬†dicen lo siguiente:

Recopilamos informaci√≥n sobre su dispositivo y el uso de los servicios de AppFlash. Esta informaci√≥n incluye su n√ļmero de m√≥vil, identificadores de dispositivo, tipo de dispositivo y sistema operativo, adem√°s de informaci√≥n sobre las caracter√≠sticas y servicios de AppFlash que utiliza y sus interacciones que hace con ellos. Tambi√©n tenemos acceso a la informaci√≥n sobre la lista de aplicaciones que tienes en tu dispositivo.

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Inquietante cuanto menos, ya que parece ser que para recopilar los detalles √≠ntimos sobre las aplicaciones que se han instalado, la pol√≠tica tambi√©n ilustra la intenci√≥n de Verizon de recabar informaci√≥n sobre la ubicaci√≥n y el contacto. Seg√ļn se lee:

AppFlash también recopila información sobre la ubicación precisa de su dispositivo desde el sistema operativo del dispositivo, así como la información de contacto que almacena en su dispositivo.

Llegados a este punto la gran pregunta sería preguntarnos para qué quieren esa información. La respuesta es obvia: publicidad de terceros. Tal y como se lee en sus políticas:

La informaci√≥n de AppFlash puede ser compartida dentro de la familia de compa√Ī√≠as de Verizon, incluyendo compa√Ī√≠as como AOL que pueden usarlo para ayudar a proporcionar publicidad m√°s relevante dentro de las experiencias de AppFlash y en otros lugares, incluyendo sitios, servicios y dispositivos no Verizon.

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Dicho de otra forma, los proveedores de Internet móviles han empezado a instalar programas espía en los teléfonos de sus clientes 48 horas después de que el Congreso vendiera los datos personales de los usuarios. Con el anuncio de AppFlash Verizon ha dejado claro que tiene la intención de iniciar la monetización de los datos privados de sus clientes tan pronto como sea posible. [EFF]

Actualización: La propia Electronic Frontier Foundation ha actualizado su comunicado explicando que su análisis de la herramienta AppFlash no es correcto. La EFF explica lo siguiente:

Hemos recibido informaci√≥n adicional de Verizon y, bas√°ndonos en esas nuevas evidencias estamos retirando la informaci√≥n a la espera de investigar m√°s. Kelly Crummey, director de comunicaciones corporativas de Verizon nos ha dicho: ‚ÄúComo hemos dicho anteriormente esta semana, estamos probando AppFlash para tratar de facilitar a los consumidores el descubrimiento de nuevas aplicaciones. La prueba se est√° realizando sobre un solo tel√©fono (el LG K20 V) y el usuario debe aprobar voluntariamente su entrada en el proceso de prueba. Tambi√©n pude desactivarla f√°cilmente en el momento que quiera. Nadie est√° obligado a usarlo. Verizon est√° comprometido con su privacidad. Para m√°s informaci√≥n sobre esta pol√≠tica visita¬†www.verizon.com/about/privacy.‚ÄĚ