Senador Jeff Flake, quien presentó la ley en el Senado la semana pasad. (Foto: Getty Images)

La c√°mara de Representantes de los Estados Unidos vot√≥ para revocar leyes que evitan que las compa√Ī√≠as proveedoras de Internet (ISP) vendan los datos e historial de navegaci√≥n de sus usuarios sin consentimiento. El Senado ya hab√≠a aprobado estos cambios la semana pasada, lo que quiere decir que lo √ļnico que queda para impedir que vendan tus datos de navegaci√≥n es una firma del presidente Trump, y la Casa Blanca ya ha dado pistas de que va a firmar.

Estas normativas obligaban a los ISP a obtener el consentimiento expl√≠cito de los usuarios antes de vender sus datos confidenciales (incluyendo su historial de navegaci√≥n y el registro de uso de sus aplicaciones). Las leyes todav√≠a no hab√≠an comenzado a aplicarse y a√ļn as√≠ a inicios de marzo el director de la Comisi√≥n Federal de Comunicaciones (FCC), Ajit Pai, evit√≥ que las autoridades comenzaran a obligar a los ISP a que protegieran los datos de sus usuarios.

Sin estas normativas, ‚Äúno existir√° ning√ļn tipo de protecci√≥n federal para los consumidores en lo que concierne a c√≥mo su ISP utiliza sus datos sensibles‚ÄĚ, coment√≥ Dallas Harris a Gizmodo, miembro del grupo en pro de la privacidad Public Knowledge. Actualmente, los consumidores pueden optar por no permitir que su ISP venda sus datos, pero sin estas leyes ser√° mucho m√°s dif√≠cil sancionar a las compa√Ī√≠as que lo hagan. Eric Null, consejero en el Instituto de Tecnolog√≠a Abierta, dijo a Gizmodo que es ‚Äúmuy poco probable‚ÄĚ que la FCC aplique alg√ļn tipo de sanci√≥n a alguna compa√Ī√≠a despu√©s de esto.

Las leyes fueron revocadas gracias al Acta de Revisi√≥n del Congreso, la cual solo hab√≠a sido utilizada una vez antes de la administraci√≥n de Trump, pero desde enero se ha implementado siete veces. B√°sicamente, esto significa que la FCC no puede emitir reglas ‚Äúsustancialmente similares‚ÄĚ en el futuro.

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Gigi Sohn, quien fue consejera del exdirector de la FCC Tom Wheeler, dijo a Gizmodo que no est√° segura de que esto signifique que la FCC no podr√° crear reglas como estas en el futuro. Lo que s√≠ tiene claro es que los ISP esperan que esta resoluci√≥n disminuya el poder de la FCC para crear nuevas regulaciones durante los pr√≥ximos a√Īos.

¬ŅQu√© significa esto para los consumidores? Seg√ļn Harris, ‚Äútendr√°n que tomar su privacidad mucho m√°s en serio‚ÄĚ, lo que significa que ‚Äúdebes acceder ahora mismo a la p√°gina web de tu proveedor de Internet y optar, de forma manual, por no permitir que usen tus datos privados‚ÄĚ. Tambi√©n recomienda que comiences a usar un VPN (red privada que desv√≠a todo el tr√°fico de tu conexi√≥n a trav√©s de varios servidores), aunque debes elegir con cuidado para evitar usar uno que tambi√©n pueda vender tus datos.

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Como se√Īal√≥ la Electronic Frontier Foundation, tambi√©n existen implicaciones en cuanto a la seguridad: si los ISP se proponen a vender datos de usuarios ‚Äúquiere decir que tendr√°n que almacenar datos mucho m√°s sensibles, lo que podr√≠a convertirse en algo de inter√©s para los hackers‚ÄĚ.

Incluso si venden los datos como an√≥nimos a anunciantes y otros interesados antes de poder hacerlo tendr√°n que recolectarlos, y estamos hablando de compa√Ī√≠as que no han sabido proteger datos de sus usuarios en el pasado. En el 2015, por ejemplo, Comcast pag√≥ 33 millones de d√≥lares de multa por accidentalmente haber liberado informaci√≥n de usuarios que hab√≠an pagado para mantener sus n√ļmeros telef√≥nicos privados, incluyendo v√≠ctimas de violencia dom√©stica.

El hecho de que no haya casi competencia de proveedores de banda ancha dificulta las cosas para los usuarios. M√°s de la mitad de los estadounidenses solo cuentan con una alternativa (o ninguna) de proveedor de internet, lo que quiere decir que si no te gustan las pol√≠ticas de tu ISP no podr√°s hacer nada al respecto, y tu proveedor lo sabe. Es muy poco probable que estas compa√Ī√≠as vayan a rechazar negocios millonarios por proteger la privacidad de los consumidores, especialmente cuando saben que los usuarios no pueden hacer mucho al respecto.

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Despu√©s de que el Senado aprobara los cambios la semana pasada, las nuevas normas fueron criticadas por varios grupos en pro de la defensa de la privacidad y el internet abierto, incluyendo el Centro para la Democracia y la Tecnolog√≠a. En los √ļltimos minutos antes de la votaci√≥n, tambi√©n vimos a muchos grupos intentando llevar el mensaje al p√ļblico para que se manifestaran en contra, incluyendo figuras p√ļblicas como la actriz Alyssa Milano:

Mientras tanto, grupos que representan a los proveedores de internet y las compa√Ī√≠as de tecnolog√≠a aplaudieron esta reforma.

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La semana pasada la Asociaci√≥n de Tecnolog√≠a para el Consumidor, la cual representa a compa√Ī√≠as como Facebook, Apple y Twitter, dijo que la regulaci√≥n ‚Äúamenaza con socavar la innovaci√≥n y la competencia en el ecosistema de Internet‚ÄĚ (algo que, seg√ļn Gigi Sohn, suelen decir cuando se aprueba una ley que no les gusta).

Las cr√≠ticas que aseguran que las nuevas leyes son inconsistentes con el marco de la privacidad de la Comisi√≥n Federal de Comercio (FTC) son est√ļpidas, debido a que no son m√°s que un truco para intentar esconder lo que realmente quieren los ISP: normativas d√©biles.

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Afortunadamente, no todo est√° perdido. Tu ISP todav√≠a debe permitirte que optes por no vender tus datos, as√≠ que puedes llamarlos o acceder a su p√°gina web para averiguar c√≥mo hacerlo. No obstante, las nuevas regulaciones son devastadoras para la privacidad en general. Los consumidores pudimos haber tenido un mayor control sobre nuestra privacidad, tus datos pudieron estar a salvo. Pero el Congreso decidi√≥ perjudicar a todo aquel que no sea due√Īo de una compa√Ī√≠a de Internet o agencia publicitaria.

No existe una verdadera justificaci√≥n para esto, ni est√° en el inter√©s del p√ļblico. Esto solo se llev√≥ a cabo con el prop√≥sito de beneficiar a personas con mucho dinero y compa√Ī√≠as poderosas.


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