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Volvo adopta el LIDAR, y la forma del techo de tu próximo auto puede que no sea la misma después de esto

Aspecto de la tecnología LIDAR presentada por Volvo.
Aspecto de la tecnología LIDAR presentada por Volvo.
Foto: Volvo

La próxima generación de automóviles Volvo llegará con LIDAR. Es la primera vez que un fabricante decide integrar esta tecnología de detección equivalente a un radar en un auto para producción masiva. Si su ejemplo se extiende, tu próximo auto podría tener un peculiar abultamiento en el techo.

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LIDAR son las siglas de Light Detection and Ranging. En esencia es una tecnología que emplea haces de luz láser (invisibles e inofensivos para el ser humano) para medir distancias. Dicho así suena burdo, pero suficientes haces logran crear una imagen tridimensional muy precisa del entorno. Los geólogos utilizan el LIDAR para hacer cosas como escanear el terreno bajo la cubierta de árboles de la selva. En el sector del automóvil, el LIDAR está considerado un sensor crucial para el desarrollo de coches completamente autónomos porque permite generar una visualización muy detallada del entorno que incluye objetos pequeños, texturas y hasta los agujeros en el asfalto.

¿Por qué nadie hasta ahora había integrado esta maravilla en un automóvil? Hay dos razones. La primera es que es un dispositivo muy caro. La segunda es que el único lugar donde tiene sentido ponerlo es en el techo y los fabricantes de automóviles temen que instalar de repente un bulto sospechosos en el techo sea demasiado cambio respecto a las líneas que los conductores tienen en la cabeza. De hecho, la estética es la principal razón por la que Elon Musk rechazó usar LIDAR en los Tesla en favor de emplear sólo cámaras y otros sensores de proximidad apoyados en potencia de cálculo para analizar las imágenes. El CEO de Tesla siempre se ha expresado de forma muy florida al referirse a esta tecnología:

LIDAR es un engañabobos. Cualquiera que confíe en LIDAR está condenado. ¡Condenado! Son sensores caros e innecesarios. Es como tener un montón de apéndices muy caros. ¿Tener un apéndice ya es malo? Bueno, pues ahora tienes un montón de ellos. Es ridículo, ya lo verás.

En mi opinión, LIDAR es una muleta que llevará a las empresas a un tope del que les resultará muy difícil salir. Quizás estoy equivocado y pareceré un necio. Pero estoy bastante seguro de que no lo soy.

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En Volvo parecen no estar de acuerdo con las apreciaciones de Musk, porque el objetivo es que el primer auto con esta tecnología llegue a los concesionarios en 2022. Su plataforma se ha construido con la colaboración de Luminar LIDAR, una compañía con sede en Florida. Volvo y Luminar se las han apañado para integrarla en una visera bastante discreta ubicada justo encima del parabrisas.

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El LIDAR anunciado por Volvo parece mucho más discreto que lo que habíamos visto hasta ahora en coches experimentales. Sin embargo, su diseño no hace pensar que sea capaz de detectar objetos en 360 grados, sino solo hacia adelante. Pese a ello, el objetivo de Volvo es lograr lo que se conoce como Nivel 3 de autonomía. El coche se conduce solo completamente, pero solo lo hace en determinadas áreas cerradas. En este caso concreto en autopistas.

La integración de LIDAR, contrariamente a lo que diga Musk, es una buena noticia. De todos modos aún es pronto para saber si los automóviles de los próximos años tendrán todos esa peculiar joroba. [Volvo]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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