Screenshot: YouTube/Great Big Story

El líder del Ejército Rojo, Georgy Zhukov, quien desempeñó un papel central en la derrota del régimen nazi y fue el oficial general más condecorado de la historia rusa, tenía una oscura adicción al símbolo del imperialismo estadounidense: el sabor de una Coca-Cola bien fría. Tanto, que la quiso para la Unión Soviética.

Al parecer, Zhukov “sucumbió” a los placeres efervescentes de la bebida a través del general Eisenhower en Alemania. Sin embargo, tenía un problema: Zhukov no podía verse bebiendo un símbolo del capitalismo.

Al mismo tiempo, durante la Segunda Guerra Mundial, Coca Cola trabajó para convertirse en sinónimo de valores y patriotismo estadounidenses. Beber el refresco era decir sí a todo lo que Estados Unidos representaba. Por tanto, si fueras una figura del triunfo comunista como el general Zhukov, no podrías luchar en la Guerra Fría con una Coca Cola en la mano.

Image: Zhukov (Wikimedia Commons)

¿Solución? White Coke. Tal y como explica Mark Pendergrast, autor de For God, Country and Coca Cola, Zhukov estaba tan enamorado de la bebida que se acercó a la compañía para pedir una versión más clara de la misma para que pudiera tomarla a escondidas.

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Según los informes, un químico de Coca Cola cumplió retirando el caramelo de la fórmula, lo que hizo que el líquido fuera algo más transparente. Además, el envoltorio también tenía que abordarse: en lugar de la botella típica, Coca Cola proporcionó una botella transparente con lados rectos, una tapa blanca, e incluso una estrella roja como guiño soviético. 

Lo cierto es que aunque la creación de una bebida dirigida al hombre soviético puede parecer una pérdida de tiempo, la compañía tuvo grandes beneficios. Como señala Pendergrast en su libro, la cola estándar tenía que pasar por una parte de Austria controlada por los rusos para llegar a una planta embotelladora en Viena.

Sin embargo, con Zhukov de su lado, Coca Cola descubrió que sus camiones de reparto pasaban sin problemas por la zona rusa, en contraste con las semanas de burocracia que otras compañías tenían que soportar.

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Por cierto, la llamada White Coke, creada en un pequeño lote especialmente para Zhukov, jamás llegó a lanzarse en masa al mercado. [Wikipedia, Thrillist, For God, Country and Coca Cola]