Image: Ataque a Pearl Harbor (Wikimedia Commons)

Hubo un par de momentos que marcaron el devenir de la Segunda Guerra Mundial. Uno de ellos, sin ninguna duda, fue el ataque a Pearl Harbor de los japoneses. El movimiento supuso que Estados Unidos entrara de lleno en la contienda. Un ataque que cogi√≥ por sorpresa a la base naval de EE.UU, ¬Ņverdad?

En la década de 1930, los ciudadanos de Estados Unidos luchaban bajo la pesada carga de la Gran Depresión. Los movimientos y acuerdos del presidente Roosevelt llevaron cierto alivio a través de la creación de una Seguridad Social y la Comisión de Bolsa y Valores; sin embargo, los trabajos seguían siendo escasos y la fabricación era más bien pésima.

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Image: Fotografía de Pearl Harbor tomada desde un avión japonés al comienzo del ataque. Se ve la explosión de un torpedo en el Oklahoma (Wikimedia Commons)

Esto explica por qu√© cuando en Europa se comenz√≥ a atisbar la sombra de una nueva guerra, el pueblo de Estados Unidos no estaba demasiado interesado en enredarse en otro conflicto europeo. En 1937, el pa√≠s inici√≥ la denominada Ley de Neutralidad, una propuesta que les imped√≠a enviar armas a cualquier naci√≥n combatiente. M√°s tarde, el discurso de Roosevelt acab√≥ instruyendo a la gente a tratar a las naciones agresivas como si fueran plagas, solidificando as√≠ la mentalidad aislacionista del p√ļblico.

Sin embargo, y casualmente, ese mismo mes el presidente orden√≥ un aumento en la producci√≥n de buques y submarinos, lo hizo ‚Äúpor si acaso‚ÄĚ fueran necesarios para bloquear a Jap√≥n. Hay quien cree que mientras Franklin Roosevelt predicaba la paz en el mundo, tambi√©n deseaba secretamente una guerra para (re)conducir la Depresi√≥n. La guerra, como se suele decir, es buena para los negocios.

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Image: Pearl Harbor el 30 de octubre de 1941 (Wikimedia Commons)

En 1940, la Segunda Guerra Mundial se desarrollaba con fuerza mientras Estados Unidos mantenía las distancias. Solo la URSS separaba a las potencias del Eje en Europa de sus cohortes japonesas, y la inteligencia militar sugirió que los rusos se inclinaban hacia el objetivo del Eje. Si la URSS se unía a la guerra del lado de Alemania, las naciones occidentales temían que la mayor parte del mundo se perdería rápidamente ante las Potencias del Eje.

Si bien la mayor√≠a de la gente ten√≠a una opini√≥n bastante clara de los acontecimientos en Europa, en Estados Unidos se apoy√≥ de forma oficial el aislamiento. Los agentes del gobierno federal, incapaces de ir en contra del sentimiento p√ļblico y muy poco dispuestos a ser excluidos de tales acontecimientos que estaban alterando el mundo, hicieron todo lo posible por equilibrar la voluntad de la gente con la sed de guerra.

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Image: El USS Arizona durante el ataque (Wikimedia Commons)

En septiembre de 1940, el presidente Roosevelt firm√≥ el Acuerdo de Destructores por Bases, el cual permit√≠a al pa√≠s entregar buques militares a Inglaterra a cambio del uso de bases controladas por ingleses en todo el mundo. M√°s tarde, ese mismo mes, Roosevelt aprob√≥ la Ley de Capacitaci√≥n y Servicio Selectivo, un proyecto de ley que b√°sicamente constitu√≠a un borrador en tiempo de paz: todos los hombres de entre 21 y 30 a√Īos deb√≠an inscribirse en las oficinas locales en preparaci√≥n para la guerra.

En octubre de 1940, el teniente comandante Arthur McCollum entreg√≥ un memo a los capitanes Walter Anderson y Dudley Knox, dos de los consejeros militares de confianza de Roosevelt, en la Oficina de Inteligencia Naval. El memor√°ndum era esencialmente una ‚Äúreceta para la guerra‚ÄĚ, una que conten√≠a un desglose de la situaci√≥n b√©lica actual junto a una lista de ocho cosas que Estados Unidos podr√≠a hacer si deseara provocar un ataque de Jap√≥n y obtener as√≠ el apoyo p√ļblico para unirse la guerra. En el texto se pod√≠a leer:

Si con estos medios se pudiera inducir a Japón a cometer un acto de guerra abierta, mejor que mejor.

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Image: Marineros junto a aviones siniestrados, al fondo, explosión del USS Shaw (Wikimedia Commons)

Hoy es imposible saber si Roosevelt conoc√≠a o no el Memor√°ndum McCollum, pero lo que es cierto es que en muy poco tiempo pareci√≥ seguir sus instrucciones al pie de la letra. El documento describ√≠a una serie de medidas que fueron espec√≠ficamente dise√Īadas para irritar a los japoneses. Por ejemplo:

No es creíble que en el estado actual de la opinión política el gobierno de Estados Unidos no sea capaz de declarar la guerra contra Japón sin más preámbulos; y es muy posible que una acción enérgica de nuestra parte lleve a los japoneses a modificar su actitud.

Por lo tanto, se sugiere el siguiente curso de acción:

  1. Realizar un arreglo con Gran Breta√Īa para el uso de bases brit√°nicas en el Pac√≠fico, particularmente en Singapur.
  2. Llevar a cabo un arreglo con Holanda para el uso de instalaciones básicas y la adquisición de suministros en las Indias Orientales Holandesas.
  3. Dar toda la ayuda posible al gobierno chino de Chiang-Kai-Shek.
Image: Varios cazas Zero de la segunda oleada se preparan para partir desde el ShŇćkaku hacia Pearl Harbor (Wikimedia Commons)

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Roosevelt fue elegido para su tercer mandato en la Casa Blanca el 5 de noviembre de 1940. Durante su campa√Īa, se promocion√≥ a s√≠ mismo como el candidato de la experiencia, afirmando que har√≠a todos los esfuerzos posibles para mantener a Estados Unidos fuera de la guerra.

Sin embargo, poco después de ser reelecto, Roosevelt firmó la Lend Lease Act, otra ley que suministraba a las naciones aliadas material de guerra a cambio del uso de varias bases en todo el mundo. Esto puso la presencia de la Marina de Estados Unidos en Terranova, las Bermudas y las Antillas británicas.

Image: Más detalles Explosión de la santabárbara del destructor USS Shaw (Wikimedia Commons)

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¬ŅAdivinan qu√© pas√≥ cuando Jap√≥n redobl√≥ su invasi√≥n a China en julio de 1941? Que la Lend Lease se expandi√≥ para enviar ayuda a China tambi√©n. Durante el a√Īo siguiente, todas las medidas de Estados Unidos continuaron reflejando misteriosamente el plan de ocho puntos de McCollum:

4. Enviar una divisi√≥n de cruceros pesados ‚Äč‚Äčde largo alcance a Oriente, Filipinas o Singapur.

5. Enviar dos divisiones de submarinos al Oriente.

6. Mantener la fortaleza principal de la flota de Estados Unidos ahora en el Pacífico en las cercanías de las islas hawaianas.

7. Insistir en que los holandeses se nieguen a satisfacer las demandas japonesas de concesiones económicas indebidas, particularmente petróleo.

8. Prohibir por completo el comercio de Estados Unidos con Japón, en colaboración con un embargo similar impuesto por el Imperio británico.

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Image: Un bombardero estadounidense B-17 destruido tras el ataque a la base Hickam (Wikimedia Commons)

Japón recibía el 80% de su petróleo de Estados Unidos cuando se promulgó el embargo. Sin el combustible, los japoneses estaban en una situación desesperada. La máquina de guerra de Japón sedienta de petróleo los hizo ponerse muy nerviosos, y la presencia de Estados Unidos en Filipinas parecía preparada para impedir que Japón obtuviera petróleo de otras fuentes.

Adem√°s, ese mismo verano Estados Unidos se comprometi√≥ a ‚Äútodo tipo de ayuda y asistencia sin guerra‚ÄĚ a las potencias aliadas. La Flota del Pac√≠fico se traslad√≥ de San Diego a Pearl Harbor, tal y como lo recomend√≥ el memorando de McCollum. El Comando de la Flota del Pac√≠fico se ofreci√≥ al almirante Chester W. Nimitz, sin embargo, este la rechaz√≥ y se√Īal√≥ que no quer√≠a convertirse en chivo expiatorio si llegaba el ataque sorpresa japon√©s. Finalmente, el Almirante Husband E. Kimmel recibi√≥ la asignaci√≥n.

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Image: El puerto hawaiano tras el ataque. Son visibles los acorazados da√Īados, los hundidos y los abundantes restos de combustible vertidos al agua (Wikimedia Commons)

El 4 de diciembre de 1941, los diarios estadounidenses informaron sobre el “Rainbow 5", un plan de la Marina que detallaba la forma en que Estados Unidos entraría en la guerra. Se podría argumentar (con razón) que dicho plan era simplemente una planificación de contingencia prudente, pero se discutió muy poco, ya que solo tres días después, Japón atacó a Pearl Harbor.

Además de matar a más de 1.000 estadounidenses, el ataque puso fin a la mentalidad aislacionista que mantenía el país a raja tabla, y los ciudadanos de todo el país exigieron unirse a la Guerra Mundial.

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Image: El acorazado USS Pennsylvania (al fondo) y los destructores Cassin y Downes tras el ataque (Wikimedia Commons)

¬ŅEntonces? Lo cierto es que no hay evidencia directa de que Roosevelt haya visto o actuado con respecto al Memorando McCollum, ni tampoco que haya influido en el Senado de Estados Unidos de alguna manera. Sin embargo, en 1955, el Almirante Kimmel lanz√≥ una autobiograf√≠a en la que escribi√≥ que Roosevelt ten√≠a hambre de guerra, y que su propia posici√≥n y carrera se sacrificaron. Kimmel afirm√≥ que hab√≠a sido culpado de Pearl Harbor a pesar del hecho de que el presidente supuestamente sab√≠a exactamente lo que ven√≠a.

Image: Cartel de propaganda exaltando el ataque japonés a Pearl Harbor (Wikimedia Commons)

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Cuando el misterioso memo de McCollum fue desclasificado y publicado bajo la Ley de Libertad de Información en 1994, incluía una página adjuntada por el Capitán Dudley Knox, uno de los principales asesores militares de Roosevelt. El hombre escribió lo siguiente:

Es incuestionable para nuestro inter√©s que Gran Breta√Īa no sea derrotada, est√°n en un punto muerto y probablemente no puedan hacerlo mejor. Debemos asegurarnos de que al menos salgan de ese estancamiento ... Estoy de acuerdo en sus rutas de acci√≥n. Debemos estar listos y preparados lo suficientemente fuerte como para cuidar de ambas opciones.

Image: El ataque inflamó los sentimientos de Estados Unidos (Wikimedia Commons)

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Aunque no hay pruebas s√≥lidas, no es muy dif√≠cil pensar que tal posibilidad no s√≥lo no era descabellada, sino que m√°s de uno la pens√≥. ¬ŅCu√°ntos? Quiz√°s ah√≠ est√° la clave que resolver√≠a si verdaderamente Estados Unidos presion√≥ de forma deliberada a los japoneses para entrar en la Segunda Guerra Mundial.

Eso sin contar con algo que tiene poca discusión: todos los elementos del programa anti neutralidad de ocho pasos de McCollum se promulgaron en los meses previos al ataque que cambió el rumbo de la historia. [Wikipedia, WhatReallyHappened, Archive, Wikipedia]