Un cartel mexicano, difundido por el gobierno en la década de los años ‘40, circula en la red desempolvando un capítulo poco conocido de la historia mexicana: el de su participación en la Segunda Guerra Mundial.

La noche del domingo el joven Michael Sadri, nacido en Los Ángeles hace 20 años, publicó en su cuenta de Twitter la imagen de un cartel que muestra el águila del escudo nacional mexicano devorando una bandera con la esvástica nazi, en vez de una serpiente. Fue un éxito.

Al darse cuenta de que su tuit había picado la curiosidad de sus seguidores por el episodio relacionado con la participación de México en la Segunda Guerra Mundial, el joven creó un “hilo” (thread) difundiendo algunos otros carteles creados por el gobierno mexicano en la década de 1940, en medio del conflicto mundial.

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El póster del águila (retuiteado casi 2.300 veces al momento de escribir estas líneas) provocó una serie de comentarios que no sólo desempolvaron detalles poco conocidos de la historia de México sino también la colección de carteles y gráficos antinazis que en el México de los años cuarenta difundían la unión con Estados Unidos y la clara postura de su gobierno contra el fascismo y los ataques a la democracia.

Respecto a la intención de su publicación y sobre si cree que esa imagen aplica para los mexicanos hoy, Michael dijo: “De alguna manera. No digo que Trump sea un nazi, pero es un enemigo. También lo posteé porque no es muy conocido [el póster]”.

Y es cierto, en México el conocimiento general del paso del país por la Segunda Guerra Mundial se limita a la breve participación del Escuadrón 201 de la Fuerza Aérea en la liberación de Filipinas. Sin embargo, la serie de carteles propagandísticos y de caricaturas realizadas en la década de 1940 por los artistas de los Talleres de Gráfica Popular es bastante más vasta y revela el “idealismo” de la participación mexicana en el conflicto.

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El colectivo, fundado en 1937 con la intención de crear arte socio político, tuvo el encargo gubernamental de realizar obras propagandísticas (siguiendo el modelo de Estados Unidos) para enaltecer la participación de México, que declaró la guerra formalmente a los países del Eje después de que submarinos alemanes hundieran un buque petrolero mexicano, en 1942.

El Taller de Gráfica Popular, además de haber conseguido reconocimiento internacional en su época, tiene una vasta obra, pues además del grupo fundador (entre ellos Raúl Anguiano y Pablo O’Higgins) abrió sus puertas a artistas de todas clases sociales, sin importar su ocupación o nacionalidad.

Entre las Colecciones de la Librería Digital de la Universidad de Princeton pueden verse algunas más de las obras realizadas en el TGP. De los carteles de la guerra hay una buena recopilación aquí.

Más carteles antinazi hechos en México:

Esta caricatura muestra a Hitler y al emperador Hiroito derrotados y rodeados por las banderas de los Aliados.
Las caricaturas, menos solemnes, recurrían al humor para representar la unión entre EEUU y México en contra de la Alemania Nazi.
También hubo espacio para el humor que caracteriza a los caricaturistas mexicanos. Aquí un forzudo vestido de charro pinta la “V” de la victoria (lema del primer ministro británico Winston Churchill) sobre un minimizado Adolfo Hitler.
Este cartel llamaba a la unión entre mexicanos y estadounidenses “amercanos todos” en contra del fascismo.
Había una fuerte presión de los Estados Unidos por que los países de América Latina también declararan la guerra a los países del Eje.
La Secretaría de Educación Pública también participó con propaganda que fomentaba el nacionalismo de los estudiantes del país.
Este póster impreso en los Talleres Gráficos de la Nación, denunciaba la amenaza nazi contra las instituciones educativas.
Este cartel anunciaba la unión de México al bloque de los Aliados luego del ataque japonés a Pearl Harbor.
Esta imagen recupera al águila del escudo mexicano (que en la bandera de México aparece comiéndose una serpiente) despedazando una bandera con la esvástica nazi.
Con este cartel celebraron los artistas mexicanos del Taller de Gráfica Popular el triunfo del ejército soviético sobre Alemania.
Esta ilustración del académico mexicano Julio Prieto Posadas para la Secretaría de Educación Pública llamaba a la unión de tres valores: el estudio, el trabajo y la valentía.
Esta pintura de Mariano Martínez para los Talleres Gráficos de la Nación fue auspiciada por la Secretaría de Gobernación para enaltecer la unión de países sudamericanos a los Aliados en contra de los países del Eje.
Esta dramática obra ilustra un cartel de la Secretaría de la Marina Nacional, exaltando el valor heróico de los tripulantes de los buques mexicanos que fueron atacados por submarinos nazis.
En este cartel se exaltan símbolos como los colores patrios, el escudo y el himno nacional, que afirma que el cielo dio “un soldado en cada hijo” a la patria.
El valor de la libertad de cultos también fue exaltado en las gráficas de los talleres populares que realizaron estos carteles mexicanos.
Una ilustración del llamado a la guerra tras el ataque de submarinos alemanes a embarcaciones mexicanas en 1942.
El gráfico en memoria del buque petrolero mexicano llamado “Potrero del Llano” (el primero en ser atacado por un torpedo alemán) también recuerda el momento en el que México tomó una postura definitiva en la Segunda Guerra Mundial.

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