Lo seguimos en directo a través de la web de SpaceX, pero ahora podemos echar un vistazo al interior del centro de control para ver cómo vivió Elon Musk el primer aterrizaje exitoso del Falcon 9. Es decir, la primera vez que un cohete orbital viajó al espacio y regresó con un aterrizaje vertical.

Una cámara acompañaba al fundador de SpaceX aquel 22 de diciembre de 2015 y ahora National Geographic ha publicado las imágenes como parte de una nueva serie documental sobre la misión a Marte. En este primer avance podemos ver a Musk supervisando el lanzamiento del Falcon 9 Vuelo 20 y emocionándose con el resto de empleados de SpaceX cuando la primera fase del cohete queda de pie en una plataforma de Cabo Cañaveral.

Las imágenes también nos transmiten la brutal potencia del cohete cuando enciende sus motores para realizar la maniobra de aterrizaje. “Sonó como una explosión”, dijo Musk minutos antes de dudar que el Falcon 9 fuera a conseguirlo. “Qué mala pinta”, había comentado nervioso durante la reentrada del cohete en la atmósfera. Pero este clavó el aterrizaje.

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El Falcon 9 también llevó con éxito once satélites de Orbcomm a la órbita terrestre. Fue un momento de alivio para todos los presentes porque el lanzamiento anterior se había desintegrado en pleno vuelo por un fallo en uno de los depósitos del cohete. Como guinda del pastel, también fue el día del primer aterrizaje, que ocurrió en tierra firme en lugar del mar (donde deben realizarse forzosamente para vuelos de mayor velocidad).