En la madrugada del 14 de septiembre de 2015, los observatorios del LIGO escucharon por primera vez las ondas gravitacionales que predijo Einstein justo cien años atrás. Procedían del choque de dos agujeros negros, a 1.300 millones de años luz de la Tierra. Así es como suena nuestra primera onda gravitacional:

La persona que habla, con un marcado acento argentino, es Gabriela González —doctora en física que ejerce de portavoz para el LIGO desde 2011, y una de las encargadas de presentar el hallazgo histórico este jueves en Washington.

Advertisement

Una de las cosas más hermosas [de este descubrimiento] es que no sólo vamos a poder ver el universo, también vamos a poder escucharlo. Quiero reproducir la onda gravitacional para que puedan escucharla, pero es tan corta que sólo se oye un ruido sordo. Así que hemos tomado la señal original y le hemos cambiado un poco la frecuencia, pero sigue siendo la señal real. (...) ¿Escuchan el sonido? Primero hay un murmullo y después un sonido: chirp. ¡Ése es el sonido que estábamos buscando!

Escuchar las ondas gravitacionales tiene un sentido didáctico más allá del metafórico. “LIGO actúa como una oreja más que como un ojoexplica Scott Hughes, experto en ondas gravitacionales y agujeros negros del MIT.

Cuando una persona habla, la longitud de onda del sonido que emite con sus cuerdas vocales es de un tamaño similar a su propia altura. Del mismo modo, las ondas gravitacionales nos cuentan detalles sobre los objetos lejanos que las producen; en este caso, una colisión entre agujeros negros nos cuenta qué sucedió, dónde y cuándo. Y lo hace con un leve gorjeo (chirp).

Sponsored

Teniendo varias orejas atentas a ese “glup... glup...” (LIGO en Estados Unidos, VIRGO en Italia, GEO en Alemania, TAMA en Japón o LISA Pathfinder en el espacio) podremos descubrir nuevas historias que el universo lleva miles de millones de años retransmitiendo a través de la gravedad.

Imagen: señal detectada por los dos observatorios de LIGO el 14 de septiembre

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)