En la madrugada del 14 de septiembre de 2015, los observatorios del LIGO escucharon por primera vez las ondas gravitacionales que predijo Einstein justo cien a√Īos atr√°s. Proced√≠an del choque de dos agujeros negros, a 1.300 millones de a√Īos luz de la Tierra. As√≠ es como suena nuestra primera onda gravitacional:

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La persona que habla, con un marcado acento argentino, es Gabriela Gonz√°lez ‚ÄĒdoctora en f√≠sica que ejerce de portavoz para el LIGO desde 2011, y una de las encargadas de presentar el hallazgo hist√≥rico este jueves en Washington.

Una de las cosas m√°s hermosas [de este descubrimiento] es que no s√≥lo vamos a poder ver el universo, tambi√©n vamos a poder escucharlo. Quiero reproducir la onda gravitacional para que puedan escucharla, pero es tan corta que s√≥lo se oye un ruido sordo. As√≠ que hemos tomado la se√Īal original y le hemos cambiado un poco la frecuencia, pero sigue siendo la se√Īal real. (...) ¬ŅEscuchan el sonido? Primero hay un murmullo y despu√©s un sonido: chirp. ¬°√Čse es el sonido que est√°bamos buscando!

Escuchar las ondas gravitacionales tiene un sentido did√°ctico m√°s all√° del metaf√≥rico. ‚ÄúLIGO act√ļa como una oreja m√°s que como un ojo‚ÄĚ explica Scott Hughes, experto en ondas gravitacionales y agujeros negros del MIT.

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Cuando una persona habla, la longitud de onda del sonido que emite con sus cuerdas vocales es de un tama√Īo similar a su propia altura. Del mismo modo, las ondas gravitacionales nos cuentan detalles sobre los objetos lejanos que las producen; en este caso, una colisi√≥n entre agujeros negros nos cuenta qu√© sucedi√≥, d√≥nde y cu√°ndo. Y lo hace con un leve gorjeo (chirp).

Teniendo varias orejas atentas a ese ‚Äúglup... glup...‚ÄĚ (LIGO en Estados Unidos, VIRGO en Italia, GEO en Alemania, TAMA en Jap√≥n o LISA Pathfinder en el espacio) podremos descubrir nuevas historias que el universo lleva miles de millones de a√Īos retransmitiendo a trav√©s de la gravedad.

Imagen: se√Īal detectada por los dos observatorios de LIGO el 14 de septiembre

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