​Cómo dibujar con los dedos y un iPad retratos hiperrealistas

¿Cuál de las dos imágenes de arriba es una fotografía de Morgan Freeman y cuál un retrato digital? Ambas parecen una foto, pero no. La de la izquierda es un retrato dibujado con los dedos y un iPad por el artista Kyle Lambert. La otra, la foto que ha reproducido. ¿Cómo lo ha hecho? Hemos hablado con Lambert para conocer exactamente su técnica.

Lambert publicó ayer un vídeo (debajo) sobre el proceso de creación del retrato de Freeman utilizando la aplicación Procreate. Le llevó en total 200 horas y 285.000 "pinceladas" con sus dedos. El vídeo arrasa: en menos de 24 horas ya tiene casi 1 millón de visitas:

Ayer os hablamos de ello por aquí y la primera reacción de todo el mundo al verlo fue la normal: es falso, un fake, imposible hacer un retrato así en un iPad y con los dedos con semejante nivel de detalle, ha tenido que utilizar la foto inicial como punto de partida. Difícil no sospecharlo. Pero no, según Lambert, el retrato no es fake, es 100% auténtico, realizado con un iPad y con los dedos, sin partir de una foto inicial.

Pese a su juventud, Lambert, británico, es uno de los artistas digitales más sobresalientes ahora mismo. Le conocíamos de otras ocasiones y entrevistas, por lo que sabíamos que el retrato de Freeman no podía ser fake, pero su increíble nivel de detalle también nos hizo dudar. ¿Cómo lo ha hecho exactamente? Esto es lo que Kyle ha explicado a Gizmodo en Español por correo electrónico:

Estoy abrumado por la respuesta a mi vídeo, y muy contento de que lo haya visto tanta gente en tan poco tiempo.

Después de empezar a utilizar Procreate en mi iPad (la aplicación con la que he hecho este retrato) me di cuenta que por primera vez podía crear dibujos digitales con gran nivel de detalle y documentar todo el proceso en vídeo. Fue entonces cuando decidí hacer el retrato de Morgan Freeman.

El proceso comenzó bloqueando los colores y formas esenciales del retrato y luego reduciendo el tamaño de los trazos para añadir detalles. Cada fase del proceso llevó al dibujo un paso más allá para llegar a ser realista.

En ningún momento tuve la foto original de Freeman en mi iPad o dentro de la aplicación Procreate. Esta aplicación documenta el proceso entero de creación, así que incluso si hubiera querido importar una capa de la foto, se hubiera mostrado en el vídeo final del trabajo.

La clave para pintar de forma tan detallada a este nivel tan obsesivo es dividir el retrato en dibujos mucho más pequeños, para hacer más factible trabajar sobre ellos. Una vez haces eso, es más fácil manejar y conseguir los detalles. Sin embargo, la consecuencia es que el retrato global lleva mucho más tiempo.

Mi formación es de un pintor al óleo, pero he estado creando retratos y arte conceptual utilizando mi Mac y iPad desde hace ya 10 años entre ambos equipos. Básicamente, he pasado mucho tiempo aprendiendo a pintar dibujos hiperrealistas. Todo lo que he hecho es adaptar ni técnica inicial para trabajar con mis dedos en lugar de un lápiz digital o un pincel. Quitando el hecho de que utilizo mis dedos, el proceso de pintar en el iPad es idéntico al de otros métodos digitales y en muchos aspectos parecido al de utilizar pintura real.

El objetivo del vídeo es que la imagen final sea casi indistinguible de la foto de referencia. Si no lo fuera, la afirmación de que se trata del "retrato más realista pintado con los dedos" no sería verdad.

Una de las grandes razones por las que quise realizar este retrato era para crear un vídeo que entretuviera, inspirara y educara a la gente sobre el arte digital.

Esa es la historia. Cuesta creer que el retrato esté 100% pintado con un iPad y con los dedos, sin partir de la foto inicial, pero así es. Obviamente Kyle utilizó la foto como referencia, pero en ningún momento es la base para el retrato digital final.

Actualización (5/12/2013): A pesar de las palabras de Kyle Lambert, mucha gente sigue dudando de la autenticidad del retrato, de que se haya hecho sin utilizar en algún momento la foto original.

El creador de la app Procreator se ha puesto en contacto con Gizmodo en Español para ofrecernos su visión. En un comunicado, explica que la controversia les llevó a comprobar el archivo fuente del retrato y sí, es autentico, no se ha utilizado la fotografía inicial en ningún momento de su creación. James Cuda, co-fundador de la app, asegura:

La controversia nos llevó a comprobar por nosotros mismos el archivo fuente y, después de analizarlo, podemos verificar que es auténtico.

Puedes ver debajo algunos trabajos anteriores de Kyle Lambert. Hay que tener en cuenta que algunos de estos retratos y dibujos son más antiguos y ha utilizado otras aplicaciones y técnicas, por lo que su aspecto no es tan realista como el retrato de Freeman.