Aviones no tripulados 100% impulsados por energía solar para transportar cargamentos (y personas) en vuelos de larga distancia. ¿Es este el futuro de la aviación? La tecnológica francesa Altran cree que sí y por eso está desarrollando Sun Cloud, una especie de dirigible autónomo alimentado por energía solar que podría transportar grandes cargas (hasta 200 toneladas) en vuelos de larga distancia. De momento es solo una idea en desarrollo, pero técnicamente posible. Sus creadores muestran el progreso estos días en el París Air Show, una de las mayores ferias de aeronáutica del mundo.

Si alguien conoce bien los límites de los aviones y la energía solar ese es Altran. La compañía es uno de los socios detrás del Solar Impulse, el avión operado por energía solar (pilotado por el aeronauta Bertrand Piccard) que cruza estos días EE.UU. de punta a punta y espera algún día dar la vuelta al mundo.

Altran ha aplicado buena parte de lo aprendido en el Solar Impulse para investigar la posibilidad de hacer un vuelo de larga distancia con un dron (nave no tripulada) alimentado por energía solar. Según los ingenieros detrás del proyecto, es posible: la nave podría transportar hasta 200 toneladas de peso pero a velocidades limitadas (25 km/hr).

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En este vídeo puedes ver una demostración de la idea por uno de los responsables del proyecto, en una entrevista para Bloomberg. Es justo lo que están mostrando estos días en el Paris Air Show. Faltarían todavía años para que algo así se convirtiera en realidad, pero al menos reconforta saber que alguien intenta utilizar los drones más allá del espionaje o el lanzamiento de misiles. [Altran vía Bloomberg]