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El avión Boeing 737 Max que mató a 346 personas ya puede volver a volar en Estados Unidos

Aviones Boeing 737 Max en las instalaciones de producción de Renton de la compañía, el 13 de noviembre de 2020 en Renton, Washington.
Aviones Boeing 737 Max en las instalaciones de producción de Renton de la compañía, el 13 de noviembre de 2020 en Renton, Washington.
Foto: David Ryde (Getty Images)

El avión Boeing 737 Max ha sido aprobado para volar nuevamente por la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (conocida como la FAA), según un comunicado de prensa de Boeing y un comunicado de la FAA. El 737 Max fue el modelo de avión que se estrelló en 2018, matando a 189 en Indonesia, y nuevamente en 2019, matando a 157 en Etiopía. El avión fue condenado a tierra en todo el mundo el 13 de marzo de 2019 (lo que significa que no podía volver a volar), después de que Estados Unidos finalmente lo retiró del servicio siguiendo el ejemplo de todas las demás naciones que operaban el avión.

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“El administrador de la FAA, Steve Dickson, ha firmado una orden que allana el camino para que el Boeing 737 MAX vuelva al servicio comercial”, dijo un portavoz de la FAA en un comunicado enviado por correo electrónico.

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“La acción del administrador Dickson fue lo que siguió tras un proceso de revisión de seguridad integral y metódico que tardó 20 meses en completarse. Durante ese tiempo, los empleados de la FAA trabajaron diligentemente para identificar y abordar los problemas de seguridad que influyeron en la trágica pérdida de 346 vidas a bordo del vuelo 610 de Lion Air y el vuelo 302 de Ethiopian Airlines”, continúa el comunicado de la FAA.

“A lo largo de nuestro proceso transparente, cooperamos estrechamente con nuestras contrapartes extranjeras en todos los aspectos del regreso al servicio [del avión]. Además, el administrador Dickson tomó personalmente la capacitación de piloto recomendada y pilotó el Boeing 737 MAX, para poder experimentar el manejo de la aeronave de primera mano”.

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La FAA también emitió una declaración en YouTube explicando la decisión de “levantar el castigo a tierra” del 737 Max.

Boeing se aseguró de poner las vidas perdidas al frente y al centro en su comunicado anunciando el regreso del avión al servicio.

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“Nunca olvidaremos las vidas perdidas en los dos trágicos accidentes que llevaron a la decisión de suspender las operaciones”, dijo David Calhoun, director ejecutivo de Boeing, en un comunicado. “Estos eventos y las lecciones que hemos aprendido como resultado, han remodelado nuestra empresa y han centrado aún más nuestra atención en nuestros valores fundamentales de seguridad, calidad e integridad”.

Según los informes, Boeing planteó la idea de cambiar el nombre del 737 Max a mediados de 2019, pero aún no hay información sobre sus planes para hacerlo. Algunas aerolíneas comenzaron a permitir que los pasajeros filtraran el 737 Max cuando buscaban vuelos luego del accidente de marzo de 2019 en Etiopía.

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El Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos publicó un informe en septiembre que encontró que las fallas del avión 737 Max no se debieron a un solo problema, y señaló problemas sistemáticos tanto en Boeing como en la FAA desde la etapa de diseño hasta la producción y pruebas del avión.

“Los accidentes de MAX no fueron el resultado de una falla única, un error técnico o un evento mal administrado”, dice el informe del gobierno. “Fueron la horrible culminación de una serie de supuestos defectos técnicos de los ingenieros de Boeing, una falta de transparencia por parte de la gerencia de Boeing y una supervisión extremadamente insuficiente por parte de la FAA; es el resultado de la captura regulatoria por parte de la FAA con respecto a sus responsabilidades de realizar una supervisión sólida de Boeing y garantizar la seguridad del público que vuela”.

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Los correos electrónicos de Boeing enviados al Congreso revelaron que algunos empleados incluso estaban hablando mal sobre la aeronave y su proceso de aprobación. Un correo electrónico de un empleado de Boeing en abril de 2017 decía: “este avión está diseñado por payasos, que a su vez son supervisados ​​por monos”.

La última declaración de Boeing espera tranquilizar a los posibles pasajeros de que el 737 Max ahora es completamente seguro:

A lo largo de los últimos 20 meses, Boeing ha trabajado en estrecha colaboración con las aerolíneas, brindándoles recomendaciones detalladas sobre el almacenamiento a largo plazo y asegurándose de que sus comentarios fueran parte del esfuerzo para devolver los aviones al servicio de manera segura.

Una Directiva de aeronavegabilidad emitida por la FAA detalla los requisitos que deben cumplirse antes de que los transportistas estadounidenses puedan reanudar el servicio, incluyendo la instalación de mejoras de software, la realización de modificaciones en la separación de cables, la capacitación de pilotos y la realización de actividades de conservación exhaustivas que garantizarán que los aviones estén listos para el servicio.

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Pero el hecho de que los reguladores estadounidenses hayan aprobado el vuelo del 737 Max no significa que otros países sigan su ejemplo de inmediato. Y Boeing parece reconocer eso.

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“La directiva de la FAA es un hito importante”, dijo Stan Deal, presidente y director ejecutivo de Boeing Commercial Airplanes, en un comunicado. “Continuaremos trabajando con los reguladores de todo el mundo y nuestros clientes para que el avión vuelva a estar en servicio en todo el mundo”.

Incluso si confías en el Boeing 737 Max, actualmente no es un momento muy seguro para volar. Vivimos en medio de una pandemia mundial, y Estados Unidos e la zona cero, con más de 11 millones de casos de covid-19 reportados y más de 248.000 muertes desde que comenzó la pandemia. Al menos 1.565 estadounidenses murieron a causa de la enfermedad solo el martes 17 de noviembre, y los hospitales se están abrumando. Los expertos creen que Estados Unidos podría ver 2.000 muertes por día por covid-19 para navidad.

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Incluso si los aviones están bien filtrados y seleccionados, como nos dicen las aerolíneas, hay muchas formas de exponerse al aire de los demás en cualquier parte de tu viaje. Si no es absolutamente necesario volar en este momento, no lo hagas.

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