Las ciudades muy antiguas tienen estas cosas. Un buen día comienzan a excavar para hacer un estacionamiento o una nueva estación de metro y se encuentran restos de parlamentos vikingos, huesos de morsa en una caja o, como en este caso, una fosa común con más de 3.000 esqueletos enterrados en el siglo XVII.

El siniestro hallazgo ha ocurrido en Londres, concretamente en las obras de la nueva estación de Liverpool Street. El futuro intercambiador se ubica sobre los terrenos del antiguo cementerio Bedlam, un lugar de enterramiento para los que no podían permitirse un funeral religioso.

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Los especialistas del Museo de Arqueología de Londres desplazados al lugar para examinar los esqueletos explican que Bedlam, que debe su nombre al antiguo hospital psiquiátrico St. Marie of Bethlehem, se utilizó entre 1569 y 1738. Se cree que podría haber unas 20.000 personas enterradas en este lugar, aunque los únicos restos aparecidos hasta el momento pertenecen a una serie de fosas comunes excavadas en un período muy concreto: entre 1650 y 1666.

Se cree que la mayoría de las personas enterradas en esas fosas murieron durante la Tercera Guerra Civil Inglesa (1651). También hay numerosas víctimas de la gran plaga de peste bubónica que diezmó Londres en 1665. Ese año fue la última vez que se recuerda una plaga semejante en la ciudad. Después de aquel brote no hubo más. Finalmente, el yacimiento contiene fallecidos durante el gran incendio de Londres que tuvo lugar en 1666. Desde luego, no fueron muy buenos años para la capital británica.

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Un equipo de 60 arqueólogos trabajará hasta septiembre de este año en catalogar los esqueletos y trasladarlos a una nueva ubicación. El yacimiento tiene valor histórico por sí mismo, ya que ayudará a ampliar la base de datos de las personas (algunas de ellas importantes en su época) que fueron enterradas allí. Además, bajo las fosas se ha encontrado una antigua calzada romana en la que ya han aparecido algunos artefactos históricos interesantes. [vía CNN]

Fotos: AP Images

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