Oscar Yasser, o cómo crear una start-up a los 17 en LatinoaméricaS

Oscar Yasser tenía solo una obsesión a los 16 años: jugar al Quake. Curiosamente, ahí comenzó todo. Como necesitaba un servidor dedicado para jugar online, creó una empresa de hosting. Luego llegaría Atomix, que se convirtió en la comunidad para jugadores más grande de Latinoamérica. Así, 6 empresas, una detrás de otra hasta la actual, Unda, una especie de WhatsApp pero con vídeo. Gizmodo en Español habló con Yasser sobre México, start-ups, Japón y el olvidado Super Mario.

Esta entrevista es parte de nuestras conversaciones periódicas con gente que tiene algo que decir en el mundillo de la tecnología, diseño, ciencia, arquitectura o videojuegos. Puedes leer la conversación al completo debajo:

  • Nombre: Oscar Yasser / @akirareiko
  • Ocupación: gamer y fundador de Atomix y Unda, entre otras compañías.
  • Ubicación: México DF.
  • Edad: 34 años.
  • Ordenador: MacBook Pro y MacBook Air.
  • Móvil: "tengo un Galaxy Note 3 y un iPhone 5s. He utilizado iPhone desde la primera generación, pero ahora utilizo varios Android también. El Note 3 me gusta, al principio me parecía ridículo esto de los phablets, pero ahora les he cogido cariño.

Gizmodo en Español: Fundaste tu primera compañía a los 17 años en México. ¿Cómo lo hiciste y por qué?

Oscar Yasser: No era una empresa complicada, era solo hosting en Internet. Pero lo curioso es por qué lo hicimos. Estábamos muy metidos en temas de videojuegos y Linux y queríamos tener nuestro propio servidor online de Quake. Compramos un servidor, lo armamos, y conseguimos tenerlo online todo el día. El problema es que luego no teníamos dinero para pagarlo, éramos estudiantes. Así que empezamos a ofrecer hosting y poco a poco se convirtió en un negocio.

Oscar Yasser, o cómo crear una start-up a los 17 en LatinoaméricaS

Gizmodo en Español: Emprendedor por amor a los videojuegos.

Oscar Yasser: Sí, de hecho ese fue el germen de donde luego nacería Atomix, que se convirtió en una la comunidad de videojuegos más grande de Latinoamérica, justo ahora cumple 15 años.

Gizmodo en Español: ¿Por qué funcionó tan bien Atomix?

Oscar Yasser: Llegamos casi los primeros. Tenía 19 años cuando la fundé. No había apenas sitios sobre videojuegos en México, no ya en español, casi tampoco en inglés. De la noche a la mañana pasamos a tener miles de visitantes, empezó a crecer muy rápido. Esa fue una de las razones por las que dejé la Universidad. Atomix pasó de ser un site a convertirse en una editorial con 150 empleados. Luego las cosas no fueron tan bien, a partir del 2005 me quedé con la parte original del negocio y me mudé a Japón una temporada.

Gizmodo en Español: Ahora estás con Unda, una app de videomensajes, una especie de WhatsApp pero con vídeo. ¿Para qué comunicarse con vídeos si lo podemos hacer con fotos y texto que es mucho más rápido y conveniente?

Oscar Yasser: Sí, WhatsApp o Line son muy populares en todo el mundo, en Latinoamérica también, pero creo que no va a haber un servicio que lo domine todo. Para unos amigos usas Facebook, para otros Twitter, para otros Instagram, Hangouts, WeChat... etc. Por eso decidimos lanzar Unda. El texto es una tecnología que lleva mucho tiempo. Es muy eficiente, pero muy vieja. Las fotos han sido el siguiente paso, con Instagram o con Snapchat, y estamos convencidos de que el siguiente gran paso después de las fotos será el vídeo. Es decir, un mensaje de vídeo asíncrono, algo a mitad de camino entre el texto, la videollamada y las fotos.

Gizmodo en Español: ¿Cómo está yendo el proyecto?

Oscar Yasser: No damos cifras totales, pero lanzamos a finales de junio y en las primeras semanas logramos más de 10.000 registros. Ahora estamos creciendo mes a mes un 100% en registros y un 70% en usuarios activos. Esta semana justo hemos estrenado la aplicación en Android, hasta ahora estábamos solo en iOS. En Latinoamérica, Brasil y México es donde tenemos más usuarios, junto con Indonesia en Asia. Pero también en España y EE.UU.

Oscar Yasser, o cómo crear una start-up a los 17 en LatinoaméricaS

Gizmodo en Español: Con Unda habéis entrado en la aceleradora 500StartUps en Silicon Valley. ¿Cuál crees que es la clave para crear una empresa en Latinoamérica que a la vez funcione fuera, en EE.UU. y Europa?

Oscar Yasser: Creo que el principal problema en países como México o también España es que la visión de los emprendedores de tecnología suele ser muy local. Cada vez menos, pero sigue siendo así. También se suele abusar del "yo también", del "me too", de copiar lo que funciona fuera. No lo critico, creo que es muy bueno, pero no siempre.

Gizmodo en Español: ¿Qué país hispanohablante en Latinoamérica crees que es más pujante ahora mismo en tecnología y start-ups?

Oscar Yasser: México desde luego no es el más pujante, probablemente no está ni en el top-3 de Latinoamérica. Si incluimos Brasil, allí están muy por delante en temas de comercio electrónico. Argentina, por ejemplo, tiene desarrolladores de mucho mayor nivel que en México. Aquí el problema creo necesitamos una mayor profesionalización de los proyectos, las ideas y los equipos.

Gizmodo en Español: Windows Phone está funcionado muy bien en Latinoamérica, ya está por encima de iOS y BlackBerry. ¿Por qué?

Oscar Yasser: Por el precio. Hay teléfonos Android muy baratos pero de pésima experiencia. Con Windows Phone tienes móviles de muy buena calidad por muy poco precio, como el Lumia 520. Por 200 dólares o menos tienes uno.

Gizmodo en Español: Como gamer, ¿PlayStation 4 Xbox One?

Oscar Yasser: Recién he comprado las dos, pero para mi el debate nunca ha sido sobre si gana una u otra. De hecho metería la Wii U también. Cada una ofrece algo diferente, depende mucho de cada usuario. La decisión es muy sencilla: ¿a qué quieres jugar? Dependiendo de eso, tendrás que escoger una u otra. El catálogo de Xbox One de salida es más fuerte que el de Sony, que básicamente salió solo con Killzone. Por lo demás son muy similares, especialmente para los juegos multiplataforma. Aún así, creo que el mejor juego de la temporada es Super Mario 3D World en la Wii U, y con mucha diferencia. Todo el mundo habla de Ps4 y Xbox One, pero Mario como juego está en otro nivel, y poca gente lo está disfrutando porque casi nadie tiene Wii U.

Foto 1: Campus Party México / Foto 2: Lion/Flickr