Si alguien sabe de relojes avanzados ese es Eric Migicovsky. Este canadiense de 27 años lanzó el Pebble hace un año en Kickstarter cuando nadie hablaba de ellos. Pedía 100.000 dólares y consiguió más de 10 millones. Hoy ya ha fabricado 275.000 unidades, contratado 31 empleados y recibido 15 millones extra de financiación. Los inversores que antes le rechazaban, se pegan ahora por él. Gizmodo en Español habló con Migicovsky sobre el Pebble, el Galaxy Gear, Apple y el (incierto) futuro de los smartwatch.

Esta entrevista es parte de nuestras conversaciones periódicas con gente que tiene algo que decir en el mundillo de la tecnología, el diseño, la ciencia, la arquitectura o los videojuegos. Puedes leer la conversación al completo debajo:

  • Nombre: Eric Migicovsky / @ericmigi
  • Ocupación: Creador del smartwatch Pebble
  • Ubicación: Palo Alto, California
  • Edad: 27 años (nacido en Canadá)
  • Ordenador: MacBook Retina
  • Móvil: "un HTC One. Lo malo es que la batería dura muy poco, debo haberlo configurado mal o algo, solo me dura 10 horas"

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Gizmodo en Español: Vayamos al grano. ¿De veras necesitamos un smartwatch en nuestras muñecas? ¿Qué problema nos soluciona?

Eric: Si no quieres estar sacando todo el rato el móvil del bolsillo para comprobar quién te escribe o te llama, el smartwatch es una gran idea. A mi me encanta tener mi agenda disponible en la muñeca sin tener que sacar el móvil o mirar el ordenador; por la mañana cambio el fondo de pantalla del Pebble y tengo la predicción del tiempo para el resto del día… Te ayuda a gestionar mejor el tiempo, simplifica tu vida. La idea no es sustituir el smartphone, es complementarlo.

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Gizmodo en Español: Pero el Pebble, el Galaxy Gear u otros relojes de momento son muy básicos y bastante incómodos. ¿No acabamos antes sacando el móvil del bolsillo?

Eric: Sé que existe ese debate, pero creo la gente está votando con sus carteras. En nuestro caso 85.000 personas aportaron dinero para el Pebble en Kickstarter y desde entonces cientos de miles de personas siguen pidiendo uno. Seguiremos haciendo relojes hasta que la gente deje de interesarle el concepto, pero creo que hay mucho interés.

Gizmodo en Español: ¿Qué sientes ahora que todos, Samsung, Sony, Apple, Google, Microsoft... quieren su propio smartwatch?

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Eric: Llevo trabajando en esto durante 5 años. No me asusta que Samsung o Apple quieran fabricar un reloj, lleva ocurriendo desde hace tiempo. Sony, LG, Motorola, Fossil… ha habido competidores en este terreno durante los últimos 5 años. Es lo normal.

Gizmodo en Español: Pero esa es la cuestión, ninguno hasta ahora ha tenido éxito. ¿Por qué?

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Eric: Está muy claro: no han diseñado el producto que la gente quiere. Lo que nosotros hemos hecho con el Pebble es un producto que se integra en tu día a día, es sencillo y hace lo que promete: notificaciones, controlar tu música y ayudarte a hacer deporte.

Gizmodo en Español: ¿En qué punto estáis ahora mismo con el Pebble?

Eric: Hemos recibido 275.000 reservas, incluyendo las 85.000 iniciales de Kickstarter, pero no hemos anunciado cuántos hemos vendido o cuántos vendemos cada mes o trimestre. Todavía estamos acelerando nuestra capacidad de producción. Además los vendemos también en 1.110 tiendas de Best Buy y 2.000 de AT&T en EE.UU.

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Gizmodo en Español: ¿Cuántas aplicaciones se pueden utilizar con el Pebble?

Eric: Tenemos ya más de 1.000 aplicaciones disponibles. Para ser un equipo y una experiencia nueva, son muchas. Hasta ahora los desarrolladores nunca habían podido crear apps para un reloj. Con el Pebble es la primera vez que lo pueden hacer. Se han descargado ya más de 10.000 veces el kit de desarrollo (SDK).

Gizmodo en Español: Ahora los smartwatches son 100% dependientes del móvil. ¿Tendría sentido lanzar uno totalmente independiente?

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Eric: Ya se ha intentado muchas veces. LG lo intentó; Samsung incluso presentó un modelo con tarjeta SIM… Creo que nadie va a comprar dos tarjetas SIM para equipos diferentes, ya nos cuesta demasiado mantener un estúpido plan de datos como para tener dos.

Gizmodo en Español: De todas formas, algunas reviews del Pebble fueron bastante negativas en cuanto a la pantalla, las notificaciones... Para muchos tampoco parece ser el smartwatch que buscan.

Eric: Había unas expectativas muy altas pero creo que hemos probado que podemos satisfacer a la gran mayoría. Es imposible fabricar un equipo que sea perfecto para todo el mundo, por lo que nos centramos en temas muy importantes como la duración de la batería (5 o 7 días); nos centramos en que pudieras ver la pantalla sin problema a plena luz del día. Durante este año hemos lanzado 7 actualizaciones al firmware y vendrán muchas más.

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Gizmodo en Español: ¿Has probado el Samsung Galaxy Gear?

Eric: Sí, lo he probado... y he leído las reviews (risas). Ese no es el producto que yo quiero construir. Nosotros queremos un reloj que, primero, funcione... Y, segundo, que la gente lo lleve en su día a día sin notarlo. El Pebble funciona con iOS y Android, es decir, el 95% de la gente puede empezar a utilizarlo. Además, hace solo unas pocas cosas pero las hace muy bien, no queremos abarcar todo...

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Gizmodo en Español: ¿Como poner una cámara en la pulsera?

Eric: Exacto. ¿Para qué quieres una cámara en el reloj si ya tienes una en tu bolsillo? No van a haber muchas ocasiones en las que no puedas sacar el móvil y hacer una foto. Es la misma razón por la que no tiene sentido incluir un teclado en el reloj: hay un teclado mucho mejor en tu móvil.

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Gizmodo en Español: ¿Qué te parece el diseño del Gear?

Eric: Creo que cualquier reloj tiene que ser personalizable. Un reloj en tu muñeca es una expresión de ti mismo, de tu personalidad. Yo llevo un Pebble rojo, con un fondo de pantalla que me he descargado y le he puesto una pulsera deportiva. La gente cuelga fotos en Internet de cómo ha personalizado su Pebble. Eso es lo que queremos hacer y no lo de Samsung ni otros.

Gizmodo en Español: Y el precio del Gear, 300 euros/dólares por un reloj, ¿no es demasiado?

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Eric: El nuestro cuesta 150, es más aceptable.

Gizmodo en Español: ¿Crees que Apple lanzará un smartwatch?

Eric: No tengo ni idea y prefiero no especular con lo que Apple podría hacer.

Gizmodo en Español: ¿Has recibido alguna llamada de Samsung o Apple interesándose por el Pebble?

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Eric: desgraciadamente, no puedo comentar tampoco nada al respecto.

Gizmodo en Español: La tecnología para llevar puesta, la wearable technology, parece que está despegando. ¿Qué triunfará antes, unas gafas como las de Google, o un smartwatch?

Eric: Creo que en los próximos años veremos mucha más tecnología para llevar puesta. Pero la muñeca es el lugar perfecto porque mucha gente ya lleva vistiendo ahí tecnología desde hace tiempo, es un buen lugar para empezar, ya estamos acostumbrados.

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Gizmodo en Español: ¿Planes para el Pebble durante el próximo año? ¿Veremos un nuevo diseño?

Eric: De momento estamos completamente centrados en el software, en construir software y apps para las más de 100.000 personas que ya lo tienen en su muñeca. Para conseguirlo, también estamos mejorando la experiencia de los desarrolladores, de forma que puedan crear apps más fácilmente. Esa es la prioridad.

Fotos: AP y Getty Images