La NASA ha publicado las primeras imágenes del cometa Siding Spring (C/2013 A1) captadas desde Marte y, aunque son algo decepcionantes, ofrecen nuevos detalles sobre este evento histórico. La cámara HiRISE a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter que orbita alrededor del planeta captó la imagen de arriba que revela un núcleo de menor tamaño de lo estimado. Los rover Opportunity y Curiosity también han fotografiado el paso del cometa desde la superficie de Marte.

Debajo las imágenes captadas por el rover Opportunity desde Marte:

El Opportunity captó estas fotos justo en el momento de mayor aproximación del cometa a Marte, a unos 139.500 kilómetros de distancia. Los responsables del rover explican que estas imágenes muestran lo más parecido a cómo veríamos nosotros el cometa si estuviéramos en la superficie de Marte. "Estas vistas desde los rovers en Marte nos dan una perspectiva humana, porque son más o menos tan sensibles a la luz como nuestros ojos", explica Mark Lemmon, quien coordinó el re-posicionamiento de la cámara del rover para captar las fotos.

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La primera imagen, captada desde la Mars Reconnaissance Orbiter, ha servido a los astrónomos para estimar que el núcleo del cometa es aproximadamente la mitad de lo que se había estimado hasta ahora, en lugar de 1 kilómetro de ancho de núcleo, probablemente la mitad.

Estas son dos tomas captadas por el rover Curiosity aunque no, no se distingue prácticamente nada. ¿Alguien puede ver el cometa?

Es la primera vez en la historia que se obtienen imágenes de un cometa que proviene de la nube de Oort, en la frontera misma del Sistema Solar, y pasa tan cerca de un planeta. Las fotos captadas desde Marte de momento son decepcionantes, aunque habrá que esperar si ha habido suerte con alguna otra toma. [vía NASA, JPL y Universe Today]

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