Caben pocas dudas, a estas alturas, de que la misión Rosetta ha sido todo un éxito. A pesar del aterrizaje algo escabroso de Philae sobre el cometa 67P, a la misión todavía le quedan muchos meses de vida, concretamente casi un año: hasta diciembre de 2015.

¿Y qué es lo que va a hacer Rosetta mientras orbita en torno al cometa durante este tiempo? Pues si Philae va a servir a la ciencia para conocer la composición de los cometas y el papel que juegan en teorías como la de la aparición de la vida en la tierra, en el caso de Rosetta vamos ser testigos en primera persona de la "activación" de un cometa en su camino hacia el sol.

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El 67P/Churyumov-Gerasimenko fue descubierto en 1969. El motivo de su elección entre los miles de cometas que hay en el Sistema Solar tuvo que ver con su tamaño (apenas unos 4 kilómetros) pero sobre todo con el tiempo que tarda en orbitar en torno al sol: 6,6 años. Esto lo convierte en un cometa con período orbital relativamente bajo.

En el momento del encuentro entre el 67P y Rosetta, este se encontraba más o menos inactivo, y la cola que normalmente tienen los cometas era muy pequeña o directamente inexistente. Esto tiene que ver porque en su camino hacia el Sol, el astro rey los "activa", creando una estela de polvo y gas que es la cola que podemos apreciar en los cometas que se ven desde la tierra. Sin embargo, en los próximos meses y cuando se acerque más y más al Sol, Rosetta será un testigo invaluable de ese proceso y de los elementos y materiales que conforman la cola del cometa.

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Si la ESA no recibe fondos adicionales, la misión Rosetta verá su fin el próximo diciembre de 2015, 22 años después de que se aprobase en noviembre de 1993. Si los consigue, es posible entonces que se prolongue durante 6 meses más en la que se llevarán a cabo experimentos aún más arriesgados para que la ciencia, y con ella la humanidad, conozca más a fondo los misterios en torno a los cometas y el origen del Sistema Solar.

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