Foto: Jaine / Flickr, bajo licencia CC

Si hablamos de inventos espa√Īoles, la mayor√≠a piensa en los grandes, como el autogiro de Juan de la Cierva, el submarino de Isaac Peral o la s√≠ntesis del ARN por Severo Ochoa. Sin embargo, hay otros inventos menos conocidos pero igualmente importantes. Estos son algunos de ellos.

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Si la cuchara no se sostiene sobre la superficie, no est√° bien hecho. Foto: Wikipedia

El chocolate caliente

Entre los cientos de aportaciones espa√Īolas al mundo de la gastronom√≠a hay una que suele pasar desapercibida a muchos. Se trata nada menos que del chocolate caliente o chocolate a la taza. La popular bebida dulce y espesa a base de cacao no es un invento belga ni suizo ni estadounidense, sino espa√Īol. Los antiguos mayas beb√≠an chocolate, s√≠, pero se trataba de un brebaje amargo que se tomaba fr√≠o y aderezado con especias picantes como el Chile. A los conquistadores espa√Īoles la mezcla no les gust√≥ mucho, as√≠ que cocinaron el cacao en caliente con ca√Īa de az√ļcar. Se cree que el primer chocolate a la taza se cocin√≥ en el Monasterio de Piedra de Zaragoza. No tard√≥ en hacerse popular en la corte y en el resto del pa√≠s.

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Foto: Nathan Forget / Flickr, bajo licencia CC

La jeringuilla desechable

La jeringa con aguja hipod√©rmica la invent√≥ un m√©dico de Edimburgo llamado Alexander Wood en 1853. Ese mismo a√Īo, el m√©dico franc√©s Charles Gabriel Pravaz perfeccionaba el invento a√Īadiendo un pist√≥n. La omnipresente jeringuilla desechable de dos piezas la invent√≥ el espa√Īol Manuel Jal√≥n Corominas ya bien entrado el siglo XX.

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Foto: Archivo RTVE

El libro electrónico

La tinta electr√≥nica no se conoc√≠a en 1949, pero eso no impidi√≥ que la maestra e inventora leonesa √Āngela Ruiz Robles inventara lo que hoy se considera el precursor del libro electr√≥nico. Ella lo llamaba enciclopedia mec√°nica y lleg√≥ a supervisar personalmente la construcci√≥n de un prototipo que hoy se conserva en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnolog√≠a de La Coru√Īa.

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Sillas de ruedas en un aeropuerto. Foto: Peter Kaminski / Flickr, bajo licencia CC

La silla de ruedas

La idea de transportar a personas con problemas de movilidad en carros es tan vieja como el mundo. Las primeras im√°genes de esta idea datan de una tablilla de pizarra labrada en china en alg√ļn momento del siglo VI antes de Cristo. Sin embargo, la primera silla de ruedas concebida y fabricada con el √ļnico prop√≥sito de transportar a una persona con minusval√≠a se fabric√≥ en Espa√Īa en 1595. Se cre√≥ para facilitar la vida al Rey Felipe II, aquejado de gota.

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Foto: Mindy Johnson / Flickr, bajo licencia CC

La grapadora

La primera grapadora de la historia se remonta al siglo XVIII. Se fabricó en el País Vasco a petición del Rey Luis XVII de Francia. Ya en el siglo XX, la abundancia de documentos en papel dieron pie a varias patentes que desembocaron en el archiconocido modelo actual.

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Teleférico de Madrid. Foto: Tim Adams / Flickr, bajo licencia CC

El teleférico

A los estadounidenses les gusta pensar que el primer tranvía aéreo (Aerial Tramway) o teleférico del mundo es el que construyeron sobre las cataratas del niágara en 1913, pero lo cierto es que ya existía otro antes en San Sebastian. Se construyó en 1907 y permitía a la aristocracia donostiarra subir sin esfuerzo al monte Ulía. Ambos son obra de la misma persona: el inventor, ingeniero y matemático cántabro Leonardo Torres Quevedo.

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Foto: Vito Parlato / Flickr, bajo licencia CC

El Chupa-chups

Chupa-Chups es una marca registrada de caramelos con palito. Su fundador, el barcelon√©s Enric Bernat, fue tambi√©n el inventor del concepto en 1958. Hoy en d√≠a Chupa-chups fabrica 12 millones de sus emblem√°ticos caramelos al d√≠a. Originalmente se llamaban solo ‚ÄúChups‚ÄĚ, pero el p√ļblico los comenz√≥ a llamar Chupa-Chups tras ver un slogan que rezaba as√≠. El logotipo que se sigue usando hoy lo cre√≥ en 1968 el mism√≠simo Salvador Dal√≠.

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Un manifestante aroja un cóctel molotov en México. Foto: Eneas De Troya / Flickr, bajo licencia CC

El Cóctel Molotov

Este invento en concreto es algo que esperamos que no teng√°is que usar todos los d√≠as, pero su historia sigue resultando fascinante. El c√≥ctel Molotov se invent√≥ en Espa√Īa como arma antitanque improvisada durante la guerra civil (1936). El nombre vino despu√©s, y no se lo puso ning√ļn ruso, sino los soldados finlandeses que luchaban contra Rusia en la Guerra de Invierno (1940-1941). El nombre era una referencia insultante hacia el ministro de exteriores ruso Vyacheslav Molotov.

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Foto: Glasgowfoodie / Flickr, bajo licencia CC

La fregona

En 1958, el ingeniero aeron√°utico Manuel Jal√≥n Corominas (a qui√©n ya le debemos la jeringuilla desechable) fund√≥ una compa√Ī√≠a llamada Rodex para comercializar su invento: la fregona. De ah√≠ salt√≥ a todo el mundo. Hasta entonces, el suelo se fregaba de rodillas y con un trapo h√ļmedo. La invenci√≥n de Jal√≥n mejor√≥ la calidad de vida de millones de personas, literalmente. Para 1989 hab√≠a vendido ya m√°s de 60 millones de fregonas en todo el mundo.

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El futbolín

Parece que en Espa√Īa somos especialmente dados a ponerles palos a las cosas. Adem√°s del Chupa-chups y la fregona hay un tercer invento que ensarta cosas con palos. Se trata del futbol√≠n (Foosball en el mundo anglosaj√≥n). A d√≠a de hoy no se sabe con certeza qu√© patente de este juego fue la primera, pero en general se atribuye su invenci√≥n al poeta e inventor gallego Alejandro Campos Ram√≠rez, a veces conocido por el pseud√≥nimo de Alejandro Finisterre. Un amigo suyo carpintero fabric√≥ el primer prototipo, pero no logr√≥ comercializarlo.