Last House on the Left (1972) Image: imdb

Recientemente compartimos un clip de The Devils, de Ken Russell, una pel√≠cula de terror de 1971 que ahora est√° disponible en streaming despu√©s de a√Īos de oscuridad. Eso nos hizo pensar en otras pel√≠culas de culto que alguna vez se consideraron tan escandalosas que fueron censuradas, prohibidas o fuera de circulaci√≥n durante a√Īos.

Algunas de estas películas han permanecido fuera del foco como simples curiosidades, más famosas por causar controversia que por otra cosa. Otras han llegado a los cines y a ediciones Blu-ray. Algunas incluso han pasado a formar parte de la maquinaria de remakes de Hollywood. Todas ellas siguen conservando ese shock inicial de su lanzamiento, el cual sigue siendo igual de potente incluso hoy. (Una advertencia, muchos de los trailers son NSFW.)

1) Freaks (1932)

Despu√©s de hacer Dracula con Bela Lugosi, el director Tod Browning abord√≥ la pel√≠cula que b√°sicamente arruin√≥ su carrera. Freaks -inspirada en parte en la adolescencia del propio Browning con un circo ambulante- famosa por contar con artistas reales como las gemelas siamesas Daisy y Violet Hilton o el pr√≠ncipe Randian (el ‚Äútorso humano‚ÄĚ) y su habilidad para encender un cigarrillo a pesar de no tener brazos o piernas. Los censores estaban horrorizados -la duraci√≥n original de la pel√≠cula fue recortada casi un tercio- y aunque la intenci√≥n de Browning era ofrecer retratos comprensivos de los llamados ‚Äúfreaks‚ÄĚ de la pel√≠cula, el p√ļblico qued√≥ horrorizado, posiblemente de manera equivocada. Por supuesto, con el tiempo se ha convertido en un cl√°sico de culto respetado, preservada para la posteridad por la Biblioteca del Congreso y elevada a una pieza de toque punk por los Ramones (‚ÄúGabba gabba hey!‚ÄĚ). M√°s importante a√ļn, Freaks ocupa un nicho espec√≠fico que literalmente ninguna otra pel√≠cula podr√° llenar jam√°s.

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2) A Clockwork Orange (1971)

La adaptaci√≥n ic√≥nica de Stanley Kubrick de la novela dist√≥pica de Anthony Burgess inicialmente recibi√≥ una calificaci√≥n X en Estados Unidos. El film fue retirado de circulaci√≥n en el Reino Unido despu√©s de ser culpado de un pu√Īado de cr√≠menes que supuestamente tomaron como se√Īales las escenas de violaci√≥n y ‚Äúultra violencia‚ÄĚ. Dicho esto, tambi√©n fue un √©xito de taquilla y obtuvo nominaciones al Oscar a la Mejor Pel√≠cula, Mejor Director, Mejor Gui√≥n Adaptado y Mejor Edici√≥n. Incluso hoy en d√≠a, verla provoca los mismos sentimientos de angustia (por el tema) y admiraci√≥n (por el trabajo de Malcolm McDowell y la direcci√≥n magistral de Kubrick).

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3) The Last House on the Left (1972)

Mucho antes de Scream y A Nightmare on Elm Street, Wes Craven hizo su debut con esta pel√≠cula de terror de bajo presupuesto inspirada en una fuente sorprendentemente: The Virgin Spring de Ingmar Bergman. A√ļn as√≠, Last House fue inicialmente prohibida en el Reino Unido, y luego fue lanzada en versiones cuidadosamente editadas durante d√©cadas despu√©s de su lanzamiento original. No es dif√≠cil adivinar por qu√©: la pel√≠cula es violenta de una forma extraordinariamente horrible. La ingenua adolescente Mari y su mejor amigo del vecindario cometen el error fatal al tratar de comprar marihuana de una pandilla dirigida por un preso sanguinario que ha escapado de prisi√≥n. M√°s tarde, la pandilla comete el error de caer en las garras de los padres de Mari, quienes est√°n empe√Īados en vengarse. Muchas de las escenas son muy dif√≠ciles de ver. Pero tambi√©n hay un extra√Īo sentido del humor que burbujea entre tanta suciedad, adem√°s de una extra√Īa banda sonora folk-rock aportada por David Hess, quien interpreta a Krug, el villano principal.

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4) Pink Flamingos ‚Äč‚Äč(1972)

La entrada gloriosamente trash de John Waters en la primera pel√≠cula de su carrera hizo que los censores se pusieran realmente nerviosos por ser un film sexualmente expl√≠cito y por presentar una escena en la cual la estrella ic√≥nica Divine, interpretando a ‚Äúla persona m√°s sucia que est√° viva‚ÄĚ, se come una caca de perro, entre otras cosas. Sin embargo, ese contenido orgullosamente transgresor -y el hecho de que el gui√≥n y las actuaciones son hilarantes- es precisamente por lo que Pink Flamingos ser√° para siempre una de las pel√≠culas de culto m√°s queridas del cine.

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5) The Texas Chain Saw Massacre (1974)

Hoy en d√≠a, The Texas Chain Saw Massacre de Tobe Hooper no es s√≥lo un cl√°sico de culto, es una de las pel√≠culas m√°s reverenciadas del g√©nero de terror. Es una de las primeras pel√≠culas de miedo que pretende basarse en una historia real (que al final no lo fue, aunque algunos aspectos de la misma fueron inspirados por el asesino de la vida real, Ed Gein), y a pesar de ese t√≠tulo de pesadilla, muchas de sus escenas violentas lo son m√°s por una edici√≥n inteligente que por los efectos especiales. El t√≠tulo por s√≠ solo fue suficiente para poner a los censores en alerta m√°xima, e inicialmente fue prohibida en varios pa√≠ses. Las copias de la pel√≠cula ahora son tan f√°ciles de encontrar como una barbacoa en Texas. 40 a√Īos despu√©s, la pel√≠cula es tan oscura como el infierno.

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6) I Spit On Your Grave (1978)

Después de que una escritora que viaja para tener un poco de paz y tranquilidad sea horriblemente violada por una banda local, la mujer se venga con el asesinato horrible de cada uno de sus agresores. Originalmente titulada “Day of the Woman“, la brutal película del escritor-director Meir Zarchi fue recibida inicialmente con cierto disgusto, pero desde entonces ha sido revaluada con aprecio por sus temas feministas, a pesar de su inevitable tortura. Curiosamente, las estrellas Camille Keaton y Zarchi se casaron después del estreno de la película (se divorciaron en 1982).

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7) Monty Python’s Life of Brian (1979)

La irreverente pel√≠cula de Jes√ļs de los legendarios Monty Python alter√≥ a m√ļltiples grupos religiosos sin humor, como relata este art√≠culo del diario The Guardian:

La archidiócesis católica de Nueva York, además de tres distinguidas organizaciones judías -la Alianza Rabina de América, la Unión de Rabinos Ortodoxos y el Consejo de Siria y las Comunidades Sefardícas del Próximo Oriente- han condenado la película.

La archidi√≥cesis cat√≥lica ha llamado a la ‚ÄúVida de Brian‚ÄĚ una ‚Äúblasfemia‚ÄĚ, agregando que se trata de un ‚Äúcrimen contra la religi√≥n que sostiene a la imagen de Cristo hasta el rid√≠culo c√≥mico‚ÄĚ.

Los grupos jud√≠os tambi√©n la condenan. Consideran la pel√≠cula como ‚Äúinsultante y agravante‚ÄĚ y la han descrito como ‚Äúun ataque vicioso al juda√≠smo y la Biblia, y una burla cruel de los sentimientos religiosos cristianos‚ÄĚ. Las tres organizaciones jud√≠as hablan en boca de m√°s de 1.000 rabinos.

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Sin embargo, mirando el lado brillante -como sugiere la canción- la película fue un éxito para los fans de la comedia. No puede inspirarme tanta reverencia como el clásico de 1975 Monty Python and the Holy Grail, pero sigue siendo condenadamente divertida.

8) Cannibal Holocaust (1980)

Normalmente sabes que si est√°s sentado para ver algo llamado Cannibal Holocaust, est√°s en algo viciosamente desagradable que te har√° perder el almuerzo. El director Ruggero Deodato no hizo la primera pel√≠cula can√≠bal, un g√©nero perfectamente amortizado por los cineastas italianos del exploitation, pero s√≠ fue el m√°s infame, cargado de racismo y de tortura animal y humana, tanto que parece alarmantemente realista (de hecho los animales fueron matados en c√°mara, aunque a pesar de todas las apariencias, los seres humanos no). El film fue ampliamente prohibido por una serie de razones, la crueldad animal fue obviamente una importante. Actualmente Cannibal Holocaust es probablemente el √ļltimo toque de mal gusto para una pel√≠cula de medianoche.

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9) Maniac (1980)

La legendaria pel√≠cula de William Lustig sobre un chico obsesionado con maniqu√≠es es animada por una actuaci√≥n igualmente legendaria de Joe Spinell, que tambi√©n co-escribi√≥ el gui√≥n. El maestro de los efectos especiales Tom Savini tiene un cameo memorable como un tipo cuya cabeza se reduce a salpicar la pantalla. Y esa escena no es ni siquiera lo m√°s grosero en Maniac, la pel√≠cula tambi√©n contiene escenas de scalping y es generalmente una de las producciones m√°s chirriantes de la escena grindhouse jam√°s hechas. Naturalmente, requiri√≥ de una edici√≥n importante para obtener una calificaci√≥n R y ser prohibida en el Reino Unido durante a√Īos. Una nueva versi√≥n en el 2012 protagonizada por Elijah Wood tom√≥ el riesgo estil√≠stico de estar casi completamente filmada desde el punto de vista del asesino y fue prohibida en Nueva Zelanda debido a su ‚Äúinvitaci√≥n t√°cita a disfrutar de una conducta cruel y violenta a trav√©s de la visi√≥n en primera persona como entretenimiento‚ÄĚ. Por supuesto, s√≥lo el tiempo dir√° si la nueva versi√≥n alcanza la altura de culto de la pel√≠cula original.

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10) Roar

Esta legendaria rareza del director-escritor-estrella Noel Marshall (co-protagonizada por su entonces esposa Tippi Hedren y su hija Melanie Griffith)-fue una pel√≠cula destinada a transmitir un mensaje de conservaci√≥n de los animales. Ocurre que la ‚Äúgrandes estrellas animales‚ÄĚ realmente atacaron el elenco y al equipo de la producci√≥n, lo que result√≥ en docenas de horribles lesiones en la vida real. ‚ÄúLa pel√≠cula m√°s peligrosa jam√°s hecha‚ÄĚ, de hecho, la prueba est√° ah√≠ en la pantalla. Roar ocupa sin duda un lugar en el pante√≥n de las pel√≠culas de culto.