Se trata de la primera estimaci√≥n de cu√°ntos mundos en nuestra galaxia podr√≠an albergar vida compleja, m√°s all√° de vida microbiana. Seg√ļn un informe elaborado por un grupo de astr√≥nomos y cient√≠ficos internacionales, la cifra es impresionante: 100 millones de planetas.

Pese a que el estudio es de los m√°s exhaustivos realizados en este campo, se trata de momento solo de eso, de una estimaci√≥n. El trabajo, publicado en Challenges of Astrobiology y liderado por Louis Irwin, de la Universidad de Texas, El Paso (EE.UU.) parti√≥ de los c√°lculos de n√ļmero de exoplanetas conocidos. A partir de ah√≠, crearon un √≠ndice de complejidad biol√≥gica (BCI) basado en variables como temperatura, componentes qu√≠micos, caracter√≠sticas orbitales, edad o si el planeta se cree que es s√≥lido, l√≠quido o gaseoso en su superficie.

Seg√ļn los investigadores, el √≠ndice est√° dise√Īado para "proveer una estimaci√≥n cuantitativa de la probabilidad relativa que formas de vida complejas existan en otros mundos". Los resultados muestran que 100 millones de planetas en la V√≠a L√°ctea podr√≠an cumplir esta condici√≥n.

Es un n√ļmero gigantesco, aunque visto en perspectiva, tal vez no tanto. Solo en la V√≠a L√°ctea hay 17.000 millones de planetas con tama√Īo similar a la Tierra. Pese al dato, los autores son muy claros explicando que la cifra no implica que "exista" vida en muchos de esos planetas (o tal vez ninguno), simplemente se trata de la probabilidad de que exista en base a lo que conocemos hoy en d√≠a y lo que la tecnolog√≠a actual nos ha permitido observar del Universo.

A√ļn as√≠, el hecho de que el dato haga referencia solo una galaxia, la nuestra, es de por s√≠ mareante. Se calcula que existen m√°s de 100.000 millones de galaxias en el Universo. Echad las cuentas. [v√≠a Challenges of Astrobiology]

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Imagen: Aphelleon/Shutterstock

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