La Tierra, Marte y la Luna son mucho más parecidos de lo que creemos. De hecho, existen decenas de lugares en la Tierra que la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) utilizan como lugares de investigación y entrenamiento de astronautas. Son, en composición geológica, evolución y relieve, casi idénticos a Marte y la Luna. La ESA, junto a la Open University, ha elaborado ahora una completa guía sobre estos lugares (pdf). Ahí van los más fascinantes.

Puedes consultar la guía en detalle aquí, con un total de 30 lugares en la Tierra que la ESA ha identificado y estudiado. Debajo, 12 de los más interesantes.

1) Península de Kamchatka, Rusia

Es uno de los lugares más volcánicos de la Tierra, con 160 volcanes, 29 de ellos todavía activos. Su paisaje volcánico y frío puede ser utilizado como analogía a lo que se encuentra en Marte o la Luna. Debajo, el volcán Klyuchevskaya Sopka, de 4.750 metros de altura.

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Valle de los géiseres, en Kamchatka (Fotos: Foto: Sergey Krasnoshchokov/Shutterstock y Wikimedia Commons).

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2) Cr√°ter de Lonar, India

Es un cr√°ter creado por el impacto de un meteorito hace 55.000 a√Īos. Se calcula que el meteorito podr√≠a medir 60 metros de di√°metro. El lugar es una gran analog√≠a para entender c√≥mo evolucionan los impactos de meteoritos. Adem√°s, su composici√≥n bas√°ltica es muy similar a la que se encuentra en zonas de impactos de meteoritos de Marte y la Luna.

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Fotos: bspabla, DraconianRain /Flickr CC. y Akshay Charegaonkar/Flickr CC.

3) Monte Etna, Sicilia, Italia

El Etna es un volc√°n a√ļn activo de 3.300 metros de altura situado en la costa de Sicilia. Es un lugar muy parecido a las zonas volc√°nicas que existieron en Marte. Los cient√≠ficos creen tambi√©n que es un ejemplo de procesos volc√°nicos que pudieron ocurrier en Venus.

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Fotos: Un cráter cerca de la Torre del Filósofo, alrededor de 450 metros por debajo de la cumbre del Etna / Erupción del Etna fotografiada desde la ISS, 2002. Wikimedia Commons.

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4) Valles Secos de McMurdo, Ant√°rtida

Se considera uno de los paisajes de la Tierra más similares al pasado y presente de Marte por su combinación de terreno helado sin hielo, tierra y zonas con hielo. Es uno de los lugares con clima más extremo del planeta.

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Fotos: lmira/Flickr CC. - sandwich/Flickr CC. - Wikimedia Commons

5) Desierto de Atacama, Norte Chile-Sur de Per√ļ

Se extiende casi 1.000 kil√≥metros desde el sur de Per√ļ hasta la frontera norte de Chile. Ofrece terrenos similares a Marte y la Luna en cuanto a sus zonas extremadamente √°ridas, dep√≥sitos volc√°nicos e hidrotermales y oxidaci√≥n, entre otros fen√≥menos.

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Fotos: Wikimedia Commons

6) Cinder Lake, Arizona, EE.UU.

Es el lugar que la NASA bombardeó en los 60 para recrear con precisión el paisaje lunar lleno de cráteres en el que luego aterrizarían en realidad los astronautas del Apollo.

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Fotos: NASA/USGS y v-e-n-u-e.com

7) Desierto del Namib, Namibia, √Āfrica

El Desierto del Namib tiene una extensi√≥n de mas de 2.000 kil√≥metros a lo largo de las costas atl√°nticas de Namibia, Angola y Sud√°frica. Su arena, grava y tierra ofrecen una analog√≠a para la Luna y Marte, en este √ļltimo caso sobre todo tambi√©n por las dunas.

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8) Pilbara, Australia

Es una zona del noroeste australiano caracterizada por sus enormes extensiones secas y de depósitos minerales, como la hematita. Supone una lugar importante para estudiar los orígenes de la vida en la Tierra y Marte a través de sus sedimentos y fósiles.

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9) R√≠o Tinto, Huelva, Espa√Īa

Es un r√≠o que discurre a lo largo de la provincia de Huelva, Espa√Īa. Se caracteriza por su color rojizo, debido a las la meteorizaci√≥n de minerales que contienen sulfuros de metales pesados. Es una analog√≠a a la geolog√≠a que se cree existi√≥ en Marte hace millones de a√Īos con canales y dep√≥sitos de agua ricos en sulfuros.

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Fotos: Nacho Pintos/Flickr CC. - Lorenmart/Flickr CC.

10) Archipiélago de Svalbard, Noruega

Archipi√©lago situado en el oc√©ano Glacial √Ārtico. Cuenta con zonas compuestas de arena y gravilla rojiza y un clima fr√≠o muy similar al de Marte.

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11) Tenerife, Espa√Īa

Desde el volcán del Teide hasta canales, valles y paisajes basálticos, Tenerife es uno de los puntos con mayor interés y similitud visual y geológica a zonas determinadas de Marte y la Luna.

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Fotos: Flickr Cc. - jmiguel rodriguez/Flickr CC. - Beno√ģt Deniaud/Flickr CC.

12) Black Point Lava Flow, en Arizona, EE.UU.

Es una zona dentro de la llamada área volcánica de San Francisco, en Arizona. El Black Point Lava Flow, un enorme resto de sedimento volcánico, se considera una analogía casi perfecta de la superficie lunar.

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Foto de apertura: Black Point Lava Flow - NASA Visible Earth