El oro es un metal extraterrestre, y no es el único. El plomo, el platino, el mercurio, y todos los elementos metálicos pesados de la tabla periódica no se formaron en la Tierra. Cayeron del cielo debido a las explosiones masivas de estrellas de neutrones al colisionar, las mismas explosiones que se cree que dan lugar a los agujeros negros.

El descubrimiento lo hicieron cient├şficos del Centro de Astrof├şsica Harvard-Smithsonian tras reunir datos de observaci├│n de un reciente estallido de rayos gamma. Este tipo de explosiones, como explica el v├şdeo debajo, son uno de los fen├│menos m├ís brillantes del universo, y esta, en concreto, se observ├│ con mucho detalle desde el Hubble, y desde el Telescopio Magallanes, en Chile.

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"Al principio se cre├şa que estos elementos se creaban durante las explosiones de supernovas", comenta Edo Berger, l├şder del proyecto. "No obstante, ahora sabemos que son las colisiones de estrellas de neutrones las que generan todos los elementos m├ís pesados que el oro. Todo el oro del universo, de hecho, se debe a esas explosiones".

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Para Berger y su equipo la prueba de creaci├│n de metales pesados por efecto de esas explosiones es el aut├ęntico descubrimiento. No obstante, el dato del oro siempre es ├║til para dar repercusi├│n a un avance cient├şfico. El equipo de astrof├şsica calcula que, en estas explosiones, se genera una cantidad de oro equivalente a 10 veces la masa de la luna. El descubrimiento hace pensar tambi├ęn que las mayores reservas de oro en el espacio estar├ín en las inmediaciones de las zonas donde han colisionado las estrellas, o sea, donde se cree que nacen los agujeros negros. La idea de una mina de oro orbitando alrededor de un agujero negro es material de primera para una pel├şcula o un videojuego. S├│lo hay que aderezar con alien├şgenas. [Centro de Astrof├şsica Harvard-Smithsonian]

Foto: NASA