Linus Torvalds en los 90

El 25 de agosto de 1991, un estudiante de ingenier√≠a finland√©s llamado Linus Benedict Torvalds anunci√≥ en un grupo de noticias de Usenet que estaba trabajando en un nuevo proyecto, una especie de hobby; el n√ļcleo Linux:

Asunto: ¬ŅQu√© es lo que m√°s te gustar√≠a ver en Minix?

Estoy haciendo un sistema operativo libre (es solo un hobby, no ser√° algo grande ni profesional como GNU) para clones de AT 386 y 486. Llevo prepar√°ndolo desde abril y empieza a estar listo. Me gustar√≠a recibir alg√ļn comentario sobre lo que gusta/disgusta de Minix, ya que mi SO se le parece un poco en la disposici√≥n f√≠sica del sistema de archivos (por razones pr√°cticas), entre otras cosas.

Hasta ahora he portado bash (1.08) y gcc (1.40), y las cosas parecen funcionar. Lo que significa que tendré algo práctico dentro de unos meses, y me gustaría saber cuáles son las características que la mayoría de la gente querría. Cualquier sugerencia es bienvenida, pero no prometo implementarla :-)

Linus (torvalds@kruuna.helsinki.fi)

PD: no lleva nada de código de minix y tiene un sistema de archivos multihilo. NO se puede portar (usa la conmutación de tareas de los 386, etc), y probablemente nunca vaya a soportar discos distintos a los de AT, que son los que tengo :-(

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A la primera versi√≥n la llam√≥ ‚ÄúFreax‚ÄĚ, una mezcla de Free y Unix. M√°s adelante un colega de la universidad lo convenci√≥ de cambiar a Linux, un nombre que Torvalds hab√≠a descartado porque le parec√≠a egoc√©ntrico. En 1992 decidi√≥ registrar el sistema operativo bajo licencia p√ļblica GPL. Lo que ocurri√≥ despu√©s es historia de la inform√°tica: el ambicioso proyecto GNU de Richard Stallman necesitaba un kernel, y Linux estaba en el lugar y el momento adecuados.

Hoy Linux es m√°s importante de lo que Torvalds jam√°s habr√≠a imaginado. De hecho, el d√≠a que cumple 25 a√Īos, Linux es m√°s importante que nunca.

S√≠, puede que todav√≠a no haya llegado el a√Īo de Linux en el escritorio, y puede que nunca vaya a hacerse realidad, pero el sistema operativo de c√≥digo abierto est√° presente en casi toda la infraestructura de Internet, en m√°s de mil millones de smartphones y en cada rinc√≥n imaginable.

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El periodista Ariel Torres escribe este jueves en La Nación:

Veinticinco a√Īos despu√©s de aquel post modesto, pero fundacional, Linux hace funcionar los servidores de Google, de Amazon, de las bolsas de valores de Nueva York y de Londres, y los del mercado financiero de Chicago. Wikipedia y DreamWorks usan Linux. El banco de Brasil y la l√≠nea de bandera de los Pa√≠ses Bajos, KLM, usan Linux. La NASA usa Linux. Y el Gran Colisionador de Hadrones ‚ÄĒla M√°quina de Dios‚ÄĒ corre gracias a una de las muchas variantes (distribuciones, en la jerga) de Linux. Casi el 99% de las supercomputadoras del mundo, incluida la que se usa para administrar el arsenal nuclear de Estados Unidos, usa Linux. El router que ten√©s en tu casa muy probablemente tiene dentro un Linux. De hecho, la inmensa mayor√≠a de los dispositivos de la Internet de las Cosas usa alguna forma de Linux. La Estaci√≥n Espacial Internacional migr√≥ en 2013 la docena de notebooks abordo a Linux; l√≥gico, la estaci√≥n en √≥rbita usa tambi√©n Linux. Y, sin √°nimo de abundar con una lista que llevar√≠a varias p√°ginas, agregar√© otro dato revelador: el n√ļcleo de Linux (kernel, en la jerga) est√° dentro de cada uno de los 1400 millones de smartphones con Android que se venden cada a√Īo.

Adem√°s, Linux es m√°s profesional que nunca. Hoy en d√≠a, el 92,3% de los programadores que contribuyen al desarrollo del n√ļcleo cobran por ello (frente al 88,2% de 2014, el 86,4% de 2013 y el 85,4% de 2012). Esta tendencia significa dos cosas: que los desarrolladores de kernel escasean, por lo que las personas que est√°n realmente capacitadas no tienen problemas para encontrar ofertas de trabajo en la Fundaci√≥n Linux; y que Linux es realmente importante, ya que las empresas est√°n dispuestas a pagar por su desarrollo.

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La Fundaci√≥n Linux es un consorcio tecnol√≥gico sin √°nimo de lucro que se financia con aportaciones de corporaciones y particulares. Entre diciembre de 2014 y julio de 2016 ‚ÄĒversiones 3.19 a 4.7‚ÄĒ, Intel y Red Hat fueron las empresas que m√°s recursos (empleados, etc.) destinaron al desarrollo de Linux:

Las estad√≠sticas que recoge la fundaci√≥n para celebrar el 25 aniversario hablan por s√≠ solas: 13.594 desarrolladores y 1.300 compa√Ī√≠as han contribuido al desarrollo del n√ļcleo Linux desde 2005. El kernel tiene 22 millones de l√≠neas de c√≥digo. Se a√Īaden 4.600 l√≠neas cada d√≠a. Se aceptan 7,8 cambios o parches cada hora (1.310 a la semana). Se libera un nuevo n√ļcleo cada 66 d√≠as...

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Hoy Linus Torvalds es un empleado m√°s de la Fundaci√≥n Linux: ‚Äúsolo‚ÄĚ el 2% del c√≥digo actual de Linux est√° escrito por √©l. Pero contin√ļa coordinando y supervisando el desarrollo del kernel, como viene haciendo desde 1992. Seg√ļn dice en las entrevistas, para √©l esto contin√ļa siendo un hobby.

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