Las ciudades son como organismos. Son el producto de fuerzas complejas inimaginables, y ellas crecen dependiendo de mucho m√°s que solamente los humanos. Pero eso no le ha impedido a la humanidad el tratar de forzar su nacimiento, a veces hasta extremos desastrosos.

La semana pasada conocimos a el "segundo Cairo", la ciudad que Egipto planea construir a unos 240 kil√≥metros de distancia de la capital actual del pa√≠s, mediante la inversi√≥n de los Emiratos √Ārabes Unidos y otros pa√≠ses. Es un esquema cuestionable en muchos aspectos, pero est√° lejos de ser √ļnico. Muchas otras ciudades han sido mudadas o construidas desde sus cimientos, y algunos casos han sido todo un √©xito, as√≠ como lo muestran estas im√°genes de "ciudades sat√©lites" nacidas durante los √ļltimos a√Īos.

A√ļn as√≠, la construcci√≥n de una ciudad es algo delicado, y en algunos casos, desde la "villa de la propaganda" de Corea del Norte hasta las comunidades medio terminadas del suroeste de los Estados Unidos, estos planes han terminado siendo comunidades planificadas sin ning√ļn habitante. Ciudades abandonadas.

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La Nueva √Ārea de Kangbashi, Mongolia

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Probablemente has escuchado de Ordos, la ciudad planificada en el interior de Mongolia que ha sido descrita en muchas ocasiones como "un pueblo fantasma moderno", construida con la afluencia de dinero que provenía de los depósitos masivos de carbón ubicados debajo de la ciudad.

T√©cnicamente, estamos hablando sobre la Nueva √Ārea de Kangbashi: un desarrollo completamente nuevo en Ordos que est√° lleno de casas y calles perfectas pero que carece de habitantes, un pueblo que ha servido m√°s como una inversi√≥n inmobiliaria que como una comunidad real. En el 2009, un reportero de Al Jazeera lo describi√≥ como una forma en la que el gobierno impuls√≥ el producto interno bruto, al demostrar crecimiento en construcci√≥n y edificaci√≥n urban√≠stica. Pero como report√≥ el New York Times hace pocas semanas: las cosas no han hecho m√°s que empeorar para Kangbashi.

Hoy en d√≠a, la situaci√≥n de bienes ra√≠ces en Ordos se ha vuelto macabra. Vallas publicitarias a lo largo de las calles y avenidas muestran fotos policiales de constructores que se han fugado de la ciudad, dejando enormes deudas. Existen rumores de que van a demoler esta ciudad fantasma, los due√Īos de torres y apartamentos desocupados creen que podr√≠an recuperar algo de su valor a trav√©s de la destrucci√≥n, vendiendo estas tierras a nuevos inversionistas.

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Im√°genes: Bert van Dijk.

Residencias Francisco Hernando en Sese√Īa, Espa√Īa

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Residencias Francisco Hernando t√©cnicamente no es una ciudad, es una comunidad en las afueras de la ciudad de Sese√Īa, en Toledo, Espa√Īa. Es una de las docenas de "villas fantasmas" que fueron construidas durante el cl√≠max del mercado de bienes ra√≠ces en Europa, antes de la crisis de 2008, que afect√≥ bastante fuerte a Espa√Īa.

Este desarrollo iba a ser "el completo residencial m√°s grande jam√°s emprendido por un constructor independiente en Europa", con m√°s de 13.500 unidades. Muchas de ellas s√≠ fueron construidas, pero para los compradores no era lo que se les hab√≠a prometido. Mar√≠a Beltr√°n, de la Universidad de San Pablo, cita a El Pa√≠s en una historia sobre estas residencias del a√Īo 2009, justo despu√©s de la ca√≠da del mercado:

No existe ning√ļn tipo de estructura urban√≠stica construida en la nueva ciudad; no hay carreteras que la conecten a Madrid, no hay una red de transporte p√ļblico planificada, y lo que es m√°s alarmante, no existe ning√ļn sistema legal de distribuci√≥n de agua. El agua fue robada por otra compa√Ī√≠a que contrat√≥ el constructor llamada "El Pocero".

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Hoy en d√≠a no es m√°s que un enorme vac√≠o usado como vertedero de neum√°ticos que representa la especulaci√≥n que hubo en Espa√Īa y contribuy√≥ a su crisis.

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Imagen: Gabri Solera.

Kijong-dong, Corea del Norte

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El pueblo norcoreano de Kojon-dong es el perfecto ejemplo de planificaci√≥n urban√≠stica como arma pol√≠tica, aunque si funciona o no esta arma es otro asunto. Corea del Sur le llama "la Villa de la Propaganda", una ciudad especialmente dise√Īada para dar la apariencia de normalidad y productividad ante los ojos del sur y occidente. "Es una mentira, una gran ciudad dise√Īada para dar una apariencia de modernidad a Corea del Norte", escribi√≥ Kevin Sullivan en el Washington Post despu√©s de visitarla en la d√©cada de 1990.

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Im√°genes: Marcella on Flickr; RockyA on Flickr

Kilamba, Angola

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Si lo que buscas es algo parecido al nuevo Cairo de Egipto, solo tienes que mirar hacia la nueva ciudad de Kilamba en Angola. Dado que el país reposa sobre una enorme reserva de petróleo, China está invirtiendo fuertemente en su infraestructura, y Kilamba es el producto de esta inversión.

Construida en las afueras de la capital actual de Angola, es una ciudad dise√Īada para 500 mil personas. Fila tras fila, se ubican cientos de edificios de apartamentos de tama√Īo mediano, pintados de tonos pastel y cubiertos de tiendas, escuelas y √°reas comerciales. A√ļn as√≠, Kilamba no fue tan exitosa como se hab√≠a planificado, porque nadie pod√≠a costearse el comprar los apartamentos. La BBC report√≥ en el a√Īo 2012 que la ciudad era un pueblo fantasma, vac√≠o, sin habitantes, dado que las hipotecas para comprar cualquier apartamento en esta ciudad estaban fuera del alcance de la gran mayor√≠a de las personas de Angola.

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La ciudad parece que se está recuperando luego de un severo cambio en los precios, pero es un buen ejemplo del escenario que Egipto, un país con escasez de vivienda para personas de bajo y mediano ingreso, podría vivir y enfrentarse si su nueva ciudad capital no ofrece un rango más diverso de viviendas.

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Im√°genes: Carregado por Darwinius.

Foto de portada: Bert van Dijk.

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