Robert Capa, uno de los grandes fotógrafos de la historia, decía que si una foto no era lo suficientemente buena era porque no estabas lo suficientemente cerca. Es probable que tenga razón, y no sólo en el sentido físico de la expresión, la fotografía es mejor cuanto más implicado se esté en la imagen que se quiera fotografiar. Esta es una muestra de ello, de fotografías históricas que cambiaron la concepción que teníamos del mundo.

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Este art√≠culo tambi√©n habla de la importancia de la fotograf√≠a (y el fot√≥grafo), de la poderosa fuerza que tiene muchas veces una ‚Äúsimple‚ÄĚ imagen frente al momento. Dependiendo del mismo y el contexto en el que se encuentre la escena, la foto adquiere mayor o menor dramatismo, pero todas tienen un denominador com√ļn: son historia de la humanidad, de los cambios y desaf√≠os a los que se ha enfrentado el hombre desde que la imagen se pudo hacer foto. Empezamos:

Caballo en movimiento (1878)

Obra del fotógrafo e investigador Eadweard Muybridge, esta fotografía histórica muestra (y explica) por primera vez como el caballo se mantiene en el aire sin tocar el suelo en una milésima de segundo mientras galopa. Para ello desarrolló un obturador mecánico con el que consiguió un tiempo de exposición de récord y colocó 24 cámaras activadas al paso del caballo que se irían disparando. Esta serie de fotos es la demostración de la teoría.

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Foto: Eadweard Muybridge

Muerte de un miliciano (1936)

La imagen, de las m√°s ic√≥nicas de Robert Capa (y del siglo XX), fue tomada un 5 de septiembre de 1936 en Espejo (C√≥rdoba). Se trata tambi√©n de una de las fotograf√≠as m√°s conocidas de la Guerra Civil espa√Īola. Lo que vemos es la muerte de Federico Borrell Garc√≠a, miliciano anarquista, en el momento en que es alcanzado por una bala. Su importancia reside en la simbolog√≠a que ha adquirido en el tiempo contra el fascismo o como declaraci√≥n contra la guerra m√°s universal.

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Foto: Robert Capa

Madre migrante (1936)

Esta imagen ha sido tomada universalmente como la cara de la Gran Depresión mostrando la fuerza y valentía de los obreros inmigrantes. Obra de Dorothea Lange, la fotógrafa capturó la imagen durante su visita a un campamento de recolección de guisantes. La mujer de la foto es Florence Owens Thompson y en 1960 Lange contaría así la historia del disparo:

Vi y me acerqu√© a la fam√©lica y desesperada madre como atra√≠da por un im√°n. No recuerdo c√≥mo le expliqu√© mi presencia o mi c√°mara a ella, pero recuerdo que ella no me hizo preguntas. No le ped√≠ su nombre o su historia. Ella me dijo su edad, que ten√≠a 32 a√Īos. Me dijo que hab√≠an vivido de vegetales fr√≠os de los alrededores y p√°jaros que los ni√Īos mataban. Acababa de vender las llantas de su coche para comprar alimentos. Ah√≠ estaba sentada reposando en la tienda con sus ni√Īos abrazados a ella y parec√≠a saber que mi fotograf√≠a podr√≠a ayudarla y entonces me ayud√≥. Hab√≠a una cierta equidad en esto.

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Foto: Dorothea Lange

Hubble en el telescopio Hooker (1937)

En esta mítica imagen podemos ver a Edwin Hubble, uno de los más importantes astrónomos del siglo XX y considerado el padre de la cosmología observacional, mirar a través del ocular del telescopio Hooker de 100 pulgadas en el Observatorio Wilson. La imagen fue tomada por la fotógrafa Margaret Bourke-White para la revista LIFE.

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Foto: Margaret Bourke-White / LIFE

Hindenburg (1937)

La instantánea es un icono porque supuso el principio del fin de una industria, la de los vuelos en Zeppelin., que hasta ese momento era considerada la forma más segura de viajar por aire. El momento tuvo lugar el 6 de mayo de 1937 cuando en el dirigle Hindenburg se produce una explosión muriendo 35 de los 97 personas a bordo.

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Foto: Gus Pasquerella

Monta√Īas Tetons y el R√≠o Serpiente (1942)

Obra del fotógrafo Ansel Adams, la imagen es la primera muestra en crudo de la naturaleza en una instantánea elevándola a la categoría de arte. La foto es icónica al tratarse de la primera en impulsar un movimiento de protección del medio ambiente que dura hasta nuestros días. Además, se trata de una de las obras seleccionadas por la NASA para representar la diversidad de la vida y la cultura en la Tierra.

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Foto: Ansel Adams

Desembarco de Normandía (1944)

La imagen pertenece al National Archives de Estados Unidos. La escena, el momento en el que los miembros estadounidenses del 16 R√©gimen de Infanter√≠a y 1¬™ Divisi√≥n de Infanter√≠a se disponen a tomar Omaha Beach en la ma√Īana del 6 de junio de 1944.

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Bomba Atómica en Nagasaki (1945)

La foto fue tomada por la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Una prueba, probablemente de las mayores, de la capacidad del hombre para causar la destrucción a gran escala. La captura recoge la nube de hongo tras la explosión nuclear que causó sobre la marcha la muerte de 80.000 personas.

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Foto: Everett Historical / shutterstock

El beso (1945)

14 de agosto de 1945, la noticia de la rendici√≥n de Jap√≥n se anunci√≥ en Estados Unidos se√Īalando el fin de la Segunda Guerra Mundial. Las calles se llenaron de gente celebrando el momento. En Times Square se encontraba el fot√≥grafo Alfred Eisenstaedt, qui√©n, mientras tomaba fotos de la celebraci√≥n, vio como un marinero agarraba todo lo que hab√≠a a su paso. Al llegar a la enfermera inmortaliz√≥ el momento. La imagen sigue siendo un s√≠mbolo de la exuberancia de Estados Unidos al final de la guerra.

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Foto: Alfred Eisenstaedt

Gandhi y su rueca (1946)

Una de las grandes imágenes de Margaret Bourke-White para LIFE. La reportera se encontraba en la India y tuvo la oportunidad de retratar a una de las figuras más influyentes del siglo XX. Como curiosidad, para poder tomar la foto White tuvo que aprender a utilizar la rueca y no pudo hablar con Gandhi (era su día de silencio).

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Foto: Margaret Bourke-White / LIFE

Dali Atomicus (1948)

Obra de Philippe Halsman, hablamos posiblemente de uno de los pocos fotógrafos que hizo carrera tomando retratos de gente saltando. La instantánea es un símbolo de la fotografía haciendo realidad el surrealismo. El momento captado era un homenaje de Halsman a la nueva era atómica y a la obra surrealista de Dalí. Para ello tuvieron que pasar seis horas, 28 saltos y una sala llena de asistentes que lanzaban los gatos y los cubos de agua al aire para conseguir la exposición perfecta.

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Foto: Philippe Halsman

Picasso y la ‚Äúpintura con luz‚ÄĚ (1949)

La instant√°nea muestra a uno de los grandes artistas del siglo XX, Pablo Picasso, dibujando un centauro bajo la t√©cnica Light Painting. Una escena ic√≥nica que vino a popularizar la disciplina empezada a√Īos antes por Man Ray. En este caso fue obra del fot√≥grafo Gjon Mili.

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Foto: Gjon Mili

Segregación en la fuente de agua (1950)

La imagen es obra de Elliott Erwin y es una poderosa fotograf√≠a que se√Īala la injusticia de la segregaci√≥n social en la d√©cada de los 50, convertida m√°s tarde en un s√≠mbolo de la necesidad de cambio. Fue tomada en Carolina del Norte.

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Foto: Elliott Erwintt

Einstein saca la lengua (1951)

Es posible que te preguntes la raz√≥n de esta foto y su importancia. B√°sicamente y con el tiempo la ic√≥nica imagen ha sido un s√≠mbolo que humaniza a los genios, en este caso desde el sentido del humor. La instant√°nea tiene su historia, y es que Einstein celebraba su 72 cumplea√Īos cuando un gran n√ļmero de fot√≥grafos le rodeaba, la presencia de tanto fot√≥grafo caus√≥ la mueca del f√≠sico, la cual √ļnicamente fue capturada por el fot√≥grafo Arthur Sasse.

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Foto: Arthur Sasse

Primera película 3D (1952)

El disparo tuvo lugar en el teatro Paramount. El momento: el estreno de la pel√≠cula Bwana Devil, el primer largometraje en 3D. Una foto ic√≥nica utilizada como s√≠mbolo de una nueva era en la industria del cine marcada por los ‚Äúnuevos‚ÄĚ efectos especiales.

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Foto: J.R. Eyerman / Getty Images

Reencuentro tras la guerra (1956)

Ic√≥nica foto de Helmut Pirath que simboliza a la vez la crueldad de una guerra y la esperanza tras ella. La escena muestra a un prisionero alem√°n de la Segunda Guerra Mundial en el momento en el que se reencuentra con su hija. La ni√Īa no hab√≠a visto a su padre desde que ten√≠a 1 a√Īo de edad.

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Foto: Helmut Pirath

Martin Luther King (1957)

Obra del fotógrafo Paul Schufzer para la revista TIME, la imagen es un símbolo de las primeras manifestaciones masivas por los derechos civiles. Un disparo que nos muestra a Luther King en la manifestación de la Peregrinación por la Libertad. Aunque la foto data de 1957 no vería la luz hasta una semana después del asesinato de Luther King, en 1968.

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Foto: Paul Schufzer / Getty Images

El muro que dividió al mundo (1961)

Esta captura se ha convertido con el tiempo en icono de lo que fue la guerra fr√≠a, resumiendo a la perfecci√≥n la desesperaci√≥n de muchos ciudadanos. El momento recoge la hu√≠da del soldado Hans Conrad Schumann arriesgando su vida al saltar un alambre de p√ļas. Estaba desertando de la RDA una vez empezada la construcci√≥n del Muro de Berl√≠n.

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Foto: Ruth Leibing / State Archive of Hamburg / Unesco

Monje quemado (1963)

Imagen que abri√≥ los ojos al mundo por la impactante escena en una calle de Saig√≥n. El fot√≥grafo Malcolm Browne ganar√≠a el premio Pullitzer por mostrar al monje budista quem√°ndose hasta morir en se√Īal de protesta contra las persecuciones que sufr√≠an los budistas por parte del gobierno.

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Foto: Malcolm Browne

Caminata espacial (1965)

Esta imagen de la NASA fue otro hito inmortalizando a Edward H. White II, el primer hombre de la agencia que experimenta esa fascinante experiencia que debe ser la falta de gravedad flotando en el ‚Äúaire‚ÄĚ. El momento fue un 3 de junio de 1965. El astronauta formaba parte de la tripulaci√≥n de la Gemini-Titan 4.

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Foto: NASA

Muhammad Ali vs Sonny Liston (1965)

La imagen es obra del fotógrafo deportivo Neil Leifer y se ha convertido en icónica de una época y un personaje, Ali. El combate, una revancha por el título de Campeón del Mundo de los pesos pesados, sigue siendo controvertido por la forma en la que Liston cayó al final del segundo asalto.

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Foto: Neil Leifer / AP

Empieza la vida (1965)

Está imagen es histórica por tratarse de la primera instantánea de un feto humano de 18 semanas de vida a través de un endoscopio. Fue obra del fotógrafo científico Lennart Nilsson.

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Foto: Lennart Nilsson

La flor de Jane (1967)

Esta instantánea del fotógrafo Marc Riboud se convirtió en símbolo del movimiento Flower Power de los 60. En la escena se capta el momento en el que la joven pacifista Jane Rose Kasmir planta una flor en la bayoneta de un soldado del Pentágono durante una protesta contra la guerra de Vietnam el 21 de octubre de 1967.

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Foto: Marc Riboud

Saludo Black Power (1968)

Ocurri√≥ en los Juegos Ol√≠mpicos de 1968. Conocido como el saludo Black Power como se√Īal de protesta de los derechos civiles negros en Estados Unidos. Los atletas Tommie Smith y John Carlos (oro y bronce en 200 metros) alzaban su pu√Īo en un guante negro mientras sonaba el himno nacional estadounidense. Como resultado el Comit√© Ol√≠mpico los acabar√≠a expulsando.

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Foto / AP

Ejecución a un Viet Cong por la policía de Saigón (1968)

Esta terrible imagen muestra con toda la crudeza los acontecimientos durante la Guerra de Vietnam. Ganadora de un premio Pulitzer en 1969, la foto de Eddie Adams capta el instante en el que el general Nguyen Ngoc Loan de la policía survietnamita está a punto de ejecutar a un prisionero del Viet Cong.

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Foto: Eddie Adams / AP

Earthrise (1968)

Earthrise fue catalogada por la revista Time como una de las 100 fotografías que cambiaron el mundo. Representa la contemplación de nuestra frágil existencia y de nuestro lugar en el cosmos. Fue tomada por el astronauta William Anders durante la misión Apolo 8 a la Luna el 24 de diciembre de 1968. Lo que vemos: nada menos que la Tierra parcialmente en un primer plano de la superficie lunar. La instantánea fue tomada desde la órbita lunar.

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Foto: NASA

Apollo 11 despega (1969)

Un 16 de julio de 1969 comenzaba la misión espacial Apollo 11 con el objetivo de que el hombre pisara la Luna. La imagen de la NASA captura el momento del despegue que llevaría a Edwin Aldrin y Neil Armstrong a la mayor misión espacial hasta ese momento. Uno de los mayores éxitos de la agencia.

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Foto: NASA

El hombre llega a la Luna (1969)

La instantánea, capturada por Neil Armstrong, es histórica. Se trata de la primera vez que el hombre llega a la Luna el 21 de julio de 1969. En la imagen aparece el astronauta Buzz Aldrin.

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Foto: NASA

La ni√Īa del Napalm (1972)

8 de junio de 1972. Durante la guerra de Vietnam, Estados Unidos lanza una bomba de napalm en la zona de Trang Bang. La escena que captur√≥ Nick Ut es hoy la muestra m√°s gr√°fica del horror de esa guerra. La ni√Īa Phan Thj Kim Ph√ļc, de apenas 9 a√Īos, es alcanzada produci√©ndoles graves quemaduras en todo el cuerpo. La fotograf√≠a fue portada del New York Times, ganando el Pulitzer a la mejor imagen de 1972.

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Foto: Nick Ut / AP

Ni√Īa Afgana (1984)

Otra imagen icónica, en este caso para la publicación National Geographic. Hasta el 2002 se desconocía la identidad de Sharbat Gula, un retrato que ha simbolizado la lucha de los refugiados de todo el mundo.

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Foto: Steve McCurry

Caída del muro de Berlín (1989)

El 9 de noviembre de 1989 ca√≠a el muro de Berl√≠n. Lo hac√≠a 28 a√Īos despu√©s de su construcci√≥n del conocido tambi√©n como muro de la verg√ľenza que separ√≥ a la RFA de la RD. La instant√°nea de Anthony Suau simbolizaba el fin de la opresi√≥n, un momento en el que un ciudadano de Berl√≠n de Occidente ataca el muro con un mazo mientras un ca√Ī√≥n de agua intenta repeler la acci√≥n.

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Foto: Anthony Suau / Time

El hombre del tanque (1989)

La imagen fue capturada por el fot√≥grafo Jeff Widener para Associated Press. El t√≠tulo es el apodo que se le dio al hombre an√≥nimo que se situ√≥ frente a la pila de tanques durante la revuelta de la Plaza de Tiananmen en China. Una imagen revolucionaria donde un ciudadano desconocido hac√≠a frente valientemente al gobierno. La revista TIME calific√≥ en 1998 al ‚Äúdesconocido‚ÄĚ como una de las 100 personas m√°s influyentes del siglo XX.

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Foto: Jeff Widener / AP

Ni√Īo en Sud√°n (1994)

Esta fotograf√≠a fue ganadora del premio Pulitzer y es obra del fot√≥grafo Kevin Carter. La imagen muestra a un ni√Īo fam√©lico en Sud√°n junto a un buitre que parece esperar la muerte del cr√≠o para alimentarse. Una fotograf√≠a que escenifica la crueldad de la hambruna y la pobreza.

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Foto: Kevin Carter

Bliss (1996)

¬ŅTe suena de algo? Es la m√≠tica foto que ha acompa√Īado a miles de personas como fondo de escritorio por defecto en Windows XP. La imagen, frente a lo que muchos pensaban, tiene una gran historia detr√°s, es totalmente real y no tiene ning√ļn retoque. Por aqu√≠ te contamos hace unos meses la historia detr√°s de esta ic√≥nica fotograf√≠a.

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Foto: Charles O¬īRear

La difícil situación de los refugiados de Kosovo (1999)

Premio Pulitzer en el 2000 por su trabajo en las conmovedoras im√°genes sobre los refugiados de Kosovo, la imagen tomada por Carol Guzy muestra a Agim Shala, un ni√Īo de dos a√Īos al que sus abuelos pasan por encima de una valla de alambres para reunirlo con sus padres.

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Foto: Carol Guzy

El hombre que cae (2001)

The Falling Man, título original que se le ha dado a esta fotografía de Richard Drew, muestra la crudeza de los terribles atentados que ocurrieron el 11 de septiembre en Estados Unidos. En la imagen se puede apreciar como un hombre cae al vacío desde la Torre Norte del World Trade Center, probablemente eligiendo saltar para evitar morir por las llamas. La imagen y la postura que consiguió capturar Drew acabó en un documental que trataba de averiguar la identidad del hombre. También fue muy criticada por muchos sectores en Estados Unidos, razón por la que Drew respondería lo siguiente:

Esta fotografía muestra cómo afectaron los atentados a las vidas de la gente en esos momentos, y creo que eso explica por qué es una imagen importante. No fotografié la muerte de esa persona. Fotografié una parte de su vida. Eso es lo que decidió hacer, y creo que conseguí inmortalizarlo.

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Foto: Richard Drew / AP

The Blue Marble (1972-2012)

El 7 de diciembre de 1972 se tom√≥ la famosa imagen de la Tierra por la tripulaci√≥n del Apolo 17 desde una distancia de 45.000 kil√≥metros. A√ļn hoy se trata de una imagen impactante debido a que muestra el planeta completamente iluminado (los astronautas ten√≠an el Sol detr√°s). Con el tiempo la NASA ha ido mejorando y retocando la fotograf√≠a hasta el a√Īo 2012, momento en el que public√≥ una composici√≥n de la Tierra en alta definici√≥n a trav√©s de varias instant√°neas por sat√©lite.

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1972

Foto: NASA

2012

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Foto: NASA

Amanecer en Marte (2005)

Aunque la imagen no pertenece a la Tierra, la exploración en Marte nos da una idea como nunca antes del espacio y la porción de él que ocupamos desde nuestro planeta. La imagen tomada por el robot Spirit de la NASA nos mostraba un 19 de mayo del 2005 un atardecer sobre el cráter Gusev, a unos 80 km de donde se encontraba el robot. Una foto histórica con la que acabamos este repaso al pasado, abriendo una puerta al futuro próximo.

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Foto: NASA

Foto de portada: Wikipedia Commons

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