Rollos de papel higiénico fabricados por Nokia en los 60 expuestos en un museo de Tampere, Finlandia.
Photo: Wikipedia

Nokia fabrica m√≥viles y Nintendo consolas ¬Ņverdad?. Al menos as√≠ es hoy, pero en realidad ninguna de estas dos conocidas compa√Ī√≠as comenz√≥ en ese mercado. No son las √ļnicas. Estos son algunos de los casos m√°s curiosos en los que empresas comienzan creando algo completamente diferente a lo que hacen hoy.

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Nokia: papel higiénico

Cuando el ingeniero de minas finland√©s Fredrik Idestam construy√≥ su segundo molino para hacer pasta de celulosa para la industria papelera decidi√≥ que era momento de fundar una compa√Ī√≠a. La llam√≥ Nokia. Durante d√©cadas, Nokia fue parte de un conglomerado de peque√Īas empresas que fabricaban pasta de celulosa para todo tipo de usos (incluido papel higi√©nico), botas de agua y cable el√©ctrico. No se fusionaron y comenzaron a desarrollar electr√≥nica hasta 1967. El primer m√≥vil no lleg√≥ hasta 1982.

Nintendo: naipes

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La venerable compa√Ī√≠a que nos ha dado Los juegos de Super Mario, Zelda o Metroid comenz√≥ su andadura nada menos que en 1889. En aqu√©l entonces ni siquiera se llamaba Nintendo y solo fabricaba un producto: naipes Hanafuda (un tipo de naipe tradicional en Jap√≥n). En 1949 se cambi√≥ el nombre a Nintendo Karuta Co. Ltd y comenz√≥ a operar como The Nintendo Playing Card Co. fuera de Jap√≥n. El primer dispositivo electr√≥nico que fabri√≥ fue la Color TV-Game en 1977.

Samsung: pescado seco, verdura y tallarines

S√≠, las grandes compa√Ī√≠as suelen tener or√≠genes muy humildes, y el de Samsung fue el comercio de alimentos, concretamente tallarines, pescado seco al estilo coreano y verduras. Corr√≠a el a√Īo 1938 y solo ten√≠a 40 empleados. En apenas 10 a√Īos se diversificaron hacia la industria textil, de harinas y seguros.

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Desde entonces nunca han parado de crecer y aunque en el mundo se les conoce como una compa√Ī√≠a de alta tecnolog√≠a en Corea del Sur hay pocos sectores en los que no est√©n presentes, desde ropa a barcos mercantes. Su primer dispositivo electr√≥nico fue un televisor en blanco y negro que se comercializ√≥ en los 60.

Hasbro: retales

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La popular compa√Ī√≠a responsable de muchos juguetes cl√°sicos y de no pocos objetos de coleccionismo como los Transformers comenz√≥ su andadura en 1923 vendiendo trozos de tela sobrantes. Con el paso de los a√Īos se diversific√≥ hacia otro mercado terriblemente divertido: los l√°pices. Su primer √©xito como fabricante de juguetes lleg√≥ en 1952 y sigue siendo un cl√°sico: Mr Potato. Por cierto, la patata la ten√≠a que poner el ni√Īo.

Flickr: un juego multijugador online

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La popular p√°gina para compartir fotograf√≠as comenz√≥ su andadura como un juego masivo multijugador online con un fuerte componente social llamado Game Neverending (GNE). El juego funcion√≥ entre 2002 y 2004, pero no tuvo mucho √©xito. Sus creadores, la compa√Ī√≠a canadiense Ludicorp, reciclaron su c√≥digo y crearon Flickr. Incluso hoy es posible encontrar rastros de aquel juego en las p√°ginas de la red para compartir fotos, como el sufijo .gne.

YouTube: una web de citas

Botones de me gusta y no me gusta, un dominio registrado el día de San Valentín y un primer vídeo sospechosamente procaz. Los propios fundadores de YouTube reconocen que el portal de vídeos por excelencia comenzó con la idea de ser una especie de Tinder en vídeo. Cinco días después del primer vídeo, nadie había colgado nada, así que lo abrieron a cualquier tipo de contenido. El resto es historia.

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Raytheon: refrigerante

Hoy en d√≠a, Raytheon es uno de los mayores fabricantes de armamento y equip aeron√°utico de Estados Unidos. No solo son los fabricantes de los misiles Tomahawk. Tambi√©n tienen en su haber una larga lista de aviones y avionetas privados. La compa√Ī√≠a, sin embargo comenz√≥ en 1922 desarrollando refrigerante industrial para neveras.

Airwaves y Orbit son solo algunos de los chicles de la marca Wrigleys.
Photo: Wikipedia

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Hay muchos m√°s ejemplos, pero ya no se acercan tanto a lo tecnol√≥gico. La compa√Ī√≠a de cosm√©tica Avon y el fabricante de chicles Wrigley comparten una curiosa historia en com√ļn. Ambas vend√≠an sus productos (libros y jab√≥n respectivamente) a domicilio. Para fidelizar a sus clientes, regalaban peque√Īas muestras de perfume y chicles. Con el tiempo, esos obsequios convirtieron en su producto principal. Normalmente uno solo sabe c√≥mo comienza algo, pero nunca c√≥mo va a terminar.