Son siete, y entre todas pesan apenas unas trillon√©simas de gramo. Pese a ello, son un bot√≠n de valor incalculable que permitir√° a la NASA estudiar m√°s a fondo los procesos de formaci√≥n de nuestro Sistema Solar. El hallazgo ha sido comunicado en una conferencia, despu√©s de a√Īos buscando esas part√≠culas en el denominado Proyecto Stardust.

Stardust fue una sonda que se lanzó al espacio en 1999 con dos misiones: la primera era recoger muestras de la cola del cometa Wild 2. Esa tarea se realizó con éxito, pero el material recuperado no ha sido de mucha utilidad a los científicos.

La segunda misión era tratar de recuperar muestras de polvo estelar. Estas finas partículas de materia que flotan en el cosmos son valiosas ya que, al estar inalteradas, se cree que permitirán descubrir nuevas claves sobre la formación de estrellas y galaxias.

Durante 200 días, Stardust se dedicó a recuperar muestras de este polvo mediante un filtro con forma de raqueta. La malla de este filtro estaba compuesta de un material llamado aerogel, un tipo de silicona al que se le extrae todo el agua hasta crear una espuma ultraligera y muy resistente que tiene las propiedades óptimas para intentar retener estas diminutas partículas.

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La sonda Stardust regres√≥ a la tierra en 2006. Desde entonces, m√°s de 30.000 voluntarios ha estado examinando con detalle im√°genes del aerogel recuperado tomadas mediante microscopio electr√≥nico, con el objetivo de encontrar alg√ļn rastro de part√≠culas. Han encontrado siete basadas en aluminio, hierro y magnesio. El descubrimiento de estas part√≠culas primordiales es lo que acaba anunciar la NASA. Ahora toca comenzar a hacer pruebas sobre estos diminutos fragmentos, lo que va a llevar un tiempo dado su diminuto tama√Īo. [Proyecto Stardust v√≠a Science]