Photo: Wesson Wang (Unsplash)

En 2005, Steve Jobs puso fin a una vieja guerra de procesadores anunciando que el Mac abandonar√≠a la arquitectura PowerPC y adoptar√≠a procesadores Intel. Ayer, las acciones de Intel cayeron un 6% al publicarse que el Mac dejar√° atr√°s los procesadores Intel para usar chips de Apple. ¬ŅQu√© implicaciones tiene esto?

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Aunque los rumores no aclaran qu√© tipo de procesadores prepara Apple para el Mac, el paso l√≥gico ser√≠a adoptar la arquitectura ARM. Apple lleva varios a√Īos desafiando a Samsung y Qualcomm con su propia l√≠nea de SoC. El resultado es una integraci√≥n cada vez mayor entre el hardware y el software de sus dispositivos, lo que se traduce en un mejor desempe√Īo y una mayor eficiencia.

Los √ļltimos iPhone cuentan con un chip Apple A11 de seis n√ļcleos que aventaja a algunos MacBook Pro de 2017. Es un procesador fabricado por terceros, como TSMC, pero est√° totalmente dise√Īado por Apple en base a la arquitectura ARM. Mayor integraci√≥n, mayor control, menor consumo y mejor rendimiento: dejar de depender de otros en el escritorio aportar√≠a las mismas ventajas que en el m√≥vil, y de paso abrir√≠a la puerta a un sistema operativo que unifique iOS con macOS de una manera similar a lo que Microsoft intent√≥ con Windows 10.

De hecho, es posible que Apple tenga ya en desarrollo una versi√≥n de macOS para procesadores ARM o ‚ÄĒm√°s interesante a√ļn‚ÄĒ un iOS para ordenadores port√°tiles. La mejor prueba de ello es el rumor persistente de que las aplicaciones universales (que podr√°n ejecutarse en ambas plataformas) llegar√°n a iOS y macOS a finales de 2018. Esto ya hab√≠a ocurrido durante la transici√≥n de PowerPC a Intel con los llamados ‚Äúbinarios universales‚ÄĚ, apps que ten√≠an compilaciones para las dos arquitecturas en el mismo ejecutable.

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Pero ganar m√°s control sobre el chip tambi√©n tiene sus desventajas para el usuario. El abandono de Intel cerrar√≠a a√ļn m√°s el ecosistema de Apple y podr√≠a significar el fin del Hackintosh. Un Hackintosh es un ordenador casero montado por piezas con el objetivo de ejecutar macOS. Es una popular alternativa a los productos de Apple para quieres quieren el sistema operativo, pero se niegan a pagar por el precio de un Mac (que es pr√°cticamente imposible de ampliar).

Los Hackintosh aparecieron por primera vez en 2006, con la transición del Mac a la arquitectura x86 de Intel. Lo que antes era imposible (no se podía ejecutar macOS en un ordenador que no usara un procesador PowerPC) pasó a ser una posibilidad. Los Hackintosh requerían paciencia, controladores específicos y un gestor de arranque personalizado. Con cada actualización solían romperse y había que reinstalarles los controladores. Pero eran una realidad, por fin. Y se volvieron mucho más accesibles gracias a las guías que se encuentran fácilmente en Internet y a las webs que venden componentes especializados.

Para Apple, la jugada es redonda: abandonar los procesadores de Intel le aportar√° m√°s control sobre el hardware, un mayor margen de ganancias y una experiencia unificada para los usuarios. Para la comunidad de Hackintosh, el futuro pinta negro: a menos que alguien desarrolle un ‚Äújailbreak‚ÄĚ para Mac, solo un ordenador de Apple podr√° arrancar la versi√≥n ARM de macOS.