Illustration: Kepler (NASA/Wendy Stenzel/Daniel Rutter)

LA NASA ha anunciado hace unas horas que Kepler, el telescopio espacial que ha estado observando y analizando planetas distantes durante los últimos nueve años, el mismo que descubrió casi 2.700 exoplanetas en sistemas estelares, se ha quedado sin combustible y ya no realizará investigaciones científicas.

No solo eso. Kepler descubrió que la mitad de las estrellas visibles desde nuestro planeta podrían estar rodeadas por pequeños planetas rocosos similares a la Tierra. A pesar de todos sus problemas, se mantuvo en acción durante nueve años y 19 campañas de observación, mucho más que su misión original de cuatro años.

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Sin embargo, a principios de 2018 quedó claro que el telescopio se estaba quedando sin combustible. Desde entonces, la NASA ha estado planeando un reemplazo para hacerse cargo de la búsqueda en curso del icónico satélite de exoplanetas. Aunque Kepler ya no recopilará más datos, todavía hay muchas imágenes que explorar y examinar.

En cuanto a Kepler, el telescopio está esperando un comando en algún momento de las próximas dos semanas que desactivará su transmisor y otros instrumentos. Después de eso, se desplazará silenciosamente en una órbita segura que se arrastrara alrededor de la Tierra. [Futurism]