Ilustración: Kepler (NASA/Wendy Stenzel/Daniel Rutter)

LA NASA ha anunciado hace unas horas que Kepler, el telescopio espacial que ha estado observando y analizando planetas distantes durante los √ļltimos nueve a√Īos, el mismo que descubri√≥ casi 2.700 exoplanetas en sistemas estelares, se ha quedado sin combustible y ya no realizar√° investigaciones cient√≠ficas.

No solo eso. Kepler descubri√≥ que la mitad de las estrellas visibles desde nuestro planeta podr√≠an estar rodeadas por peque√Īos planetas rocosos similares a la Tierra. A pesar de todos sus problemas, se mantuvo en acci√≥n durante nueve a√Īos y 19 campa√Īas de observaci√≥n, mucho m√°s que su misi√≥n original de cuatro a√Īos.

Imagen: AP

Sin embargo, a principios de 2018 qued√≥ claro que el telescopio se estaba quedando sin combustible. Desde entonces, la NASA ha estado planeando un reemplazo para hacerse cargo de la b√ļsqueda en curso del ic√≥nico sat√©lite de exoplanetas. Aunque Kepler ya no recopilar√° m√°s datos, todav√≠a hay muchas im√°genes que explorar y examinar.

En cuanto a Kepler, el telescopio est√° esperando un comando en alg√ļn momento de las pr√≥ximas dos semanas que desactivar√° su transmisor y otros instrumentos. Despu√©s de eso, se desplazar√° silenciosamente en una √≥rbita segura que se arrastrara alrededor de la Tierra. [Futurism]