Foto: Sam Rutherford (Gizmodo)

BlackBerry cerrar√° la versi√≥n para consumidores de BlackBerry Messenger (BBM) el 31 de mayo. La compa√Ī√≠a ha anunciado en su blog que ‚Äúlos usuarios se han trasladado a otras plataformas‚ÄĚ y que es ‚Äútriste decir adi√≥s‚ÄĚ. En poco m√°s de un mes emitir√°n reintegros por la compra de stickers para la app, y BBMoji desaparecer√°. La aplicaci√≥n dejar√° de funcionar. BBM, como la conocemos, ha muerto.

Sin embargo, todav√≠a queda algo de esperanza. Junto con el asesinato de la versi√≥n de BBM para consumidores, BlackBerry anunci√≥ que BBM Enterprise (BBMe) ahora estar√≠a disponible para todos, por el pago de una tarifa. La aplicaci√≥n BBM Enterprise est√° disponible para descarga en las tiendas para iOS y Android. El servicio ser√° gratuito para los nuevos usuarios durante el primer a√Īo, y despu√©s de eso, tendr√° un costo 2,50 d√≥lares por una suscripci√≥n de seis meses.

Aunque técnicamente es un servicio diferente, BBM Enterprise ofrece muchas de las mismas características que la versión para el consumidor de la aplicación de chat y mensajería, incluyendo las llamadas de voz y video. También cuenta con chats grupales, así como la capacidad de editar o eliminar mensajes. Incluso es posible utilizar BBM Enterprise en computadoras Windows y Mac. Pero lo que podría valer la pena de esos 5 dólares anuales de suscripción es el robusto cifrado de extremo a extremo de BBM Enterprise, incluyendo certificados de firma que no están disponibles para BlackBerry, la empresa. La versión para el consumidor de BBM no tenía cifrado de extremo a extremo y también falló en muchas otras pruebas de seguridad.

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No est√° claro a cu√°ntas personas afectar√° la muerte de BBM para consumidores. Desde su lanzamiento en 2005, BlackBerry Messenger ha experimentado una monta√Īa rusa de popularidad. Ser capaz de intercambiar los pines de BBM sol√≠a ser un s√≠mbolo de estatus en la era anterior al iPhone, e incluso a medida que crec√≠an otras plataformas de tel√©fonos inteligentes, BBM mantuvo un p√ļblico fiel entre muchos usuarios leales de BlackBerry, incluidas algunas celebridades. Lana Del Rey incluso escribi√≥ una canci√≥n al respecto llamada ‚ÄúBBM Baby‚ÄĚ en 2011, aunque no se lanz√≥ hasta 2016. Ese mismo a√Īo, los analistas informaron que BBM todav√≠a ten√≠a cerca de 90 millones de usuarios activos en todo el mundo. Tambi√©n fue, sorprendentemente, la aplicaci√≥n de mensajer√≠a n√ļmero uno en Indonesia para entonces, la cual podr√≠a ser la raz√≥n por la que el Grupo Emtek, con sede en Indonesia, compr√≥ los derechos de desarrollo para BBM.

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Pero seamos realistas, BBM ha estado condenado a la muerte durante mucho tiempo. A pesar de haber sido lanzado en iOS y Android, el servicio ha seguido perdiendo terreno frente a los gigantes de mensajer√≠a actuales como iMessage, Facebook, WhatsApp y WeChat. Ni siquiera a√Īadir funciones curiosas pod√≠a salvar a BBM mientras sus usuarios hu√≠an a otras plataformas. BBM prob√≥ stickers, mensajes ef√≠meros, m√ļsica y algo que se llama BBMoji. Pero nada de eso fue suficiente.

La buena noticia para los fanáticos de BBM es que ahora pueden considerar usar BBMe, y honestamente es una opción bastante barata. BlackBerry Messenger Enterprise ofrece una mejor seguridad, pero carece de las funciones sofisticadas mencionadas anteriormente. La mala noticia es que tus datos actuales de BBM desaparecerán cuando el servicio se cierre el próximo mes, aunque podrás descargarlos antes de esa fecha. (Consulta la página de ayuda de BBM para saber cómo hacerlo). Hasta el momento, no está claro si habrá una manera fácil de transferir los datos de BBM para el consumidor a una nueva cuenta de BBMe.

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Si has le√≠do hasta aqu√≠ y a√ļn no puedes creer que la gente todav√≠a use los BlackBerry o sus servicios, es normal. Los fan√°ticos de BlackBerry todav√≠a est√°n ah√≠ fuera, y tienen una pasi√≥n √ļnica por sus teclados f√≠sicos. BlackBerry incluso lanz√≥ un tel√©fono bastante bueno el a√Īo pasado: el Key2. La empresa ya no disfruta de su estatus emblem√°tico, de una base de usuarios masiva ni de la rentabilidad que sol√≠a tener. Pero oye, nadie vive para siempre.