16 de octubre de 1988, se estrenaba en los cines de Japón la película que junto al manga abriría las puertas de una industria al mundo entero. El anime encontraba por fin un hilo conductor para exportar su imaginario e influir de manera notable en la cultura popular occidental. Se estrenaba Akira, basada en la monumental obra homónima de Katsuhiro Otomo.

Neo Tokyo est√° a punto de E-X-P-L-O-T-A-R

¬ŅHay alguien que no la haya visto? Sin spoilers y para aquellos que a√ļn no hayan atacado a los tomos o a la pel√≠cula, la sinopsis de Akira nos sit√ļa en el a√Īo 2019 sobre Neo-Tokio, una megal√≥polis construida sobre las ruinas de Tokio 30 a√Īos despu√©s de una gran explosi√≥n nuclear que dej√≥ parte del planeta en ruinas.

Un trasfondo con el que Otomo inicia las tramas o subtramas encabezadas por la figura de Kaneda, un joven líder de una banda de motoristas callejeros. La realidad es que la antología que conforma el manga es mucho más que eso. Akira es ciencia ficción, ciberpunk, anarquía, religión, thriller, drama, acción… y el conjunto es simplemente brillante.

Akira, el anime y la película

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Otomo comenzaría su carrera como dibujante de manga a comienzos de la década de los 70. Lo hacía en Action Comics con títulos como The Gun Report o Fireball, pero no fue hasta comienzos de los 80 cuando comenzó a darle vueltas a una idea que tenía en la cabeza. El artista había crecido en Hasama (prefectura de Miyagi, Japón) en los convulsos 60, el cóctel para que hoy exista Akira fueron sus vivencias en una época de grandes cambios, con continuas manifestaciones de estudiantes y revueltas, todo ello bajo un marco un tanto caótico y en un país de contraste con su pasado reciente tras la Segunda Guerra Mundial. A su vez, Otomo sentía predilección por muchas cintas clásicas de los 60 y 70 con un claro y marcado tono contracultural, films como Easy Rider, Bonnie and Clyde o Five Easy Pieces fueron una influencia para el artista que luego se plasmaría en la obra de Akira.

El manga vio la luz en 1984 en Japón, siendo un rotundo éxito desde el principio. Con todo, lo realmente histórico fue que los tomos se convirtieron en pioneros exportando esa parte de la cultura japonesa en occidente. Marvel Comics se hacía con los derechos para su publicación en Estados Unidos y Europa y el resultado fue un impacto tremendo, una obra extensa que popularizaba la narrativa de un país hasta ese momento fuera del circuito americano. Tanto fue así, que pasado el tiempo y tras la reedición en 6 tomos en blanco y negro (igual que el original), Akira se haría con el Premio Eisner 2002 de obra extranjera, algo así como los Oscar en su liga.

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No contento con la antolog√≠a que ten√≠a entre manos, Otomo decidi√≥ producir la pel√≠cula. En esa √©poca, finales de los ochenta, el autor a√ļn no hab√≠a terminado el manga que llegar√≠a finalmente dos a√Īos m√°s tarde, en 1990. Esta es la raz√≥n por la que el anime tiene un final (bastante) diferente. En cualquier caso se trata de Otomo en ambas facetas. El creador del c√≥mic quiso trasladar su obra a la animaci√≥n en un esfuerzo tit√°nico, tanto fue as√≠, que para la producci√≥n se necesit√≥ de la ayuda de varias compa√Ī√≠as bajo el paraguas de lo que se llam√≥ Comit√© Akira. La idea: construir un film √ļnico y excelso con un universo propio, una obra tremenda y ambiciosa donde el autor no quer√≠a dejar escapar ning√ļn detalle ni √©pica de la historia.

Hablamos de un presupuesto de m√°s de mil millones de yenes (lo que supondr√≠an casi 10 millones de d√≥lares) y hablamos de hace m√°s de 25 a√Īos. Se trataba por tanto de la obra m√°s cara jam√°s realizada en el pa√≠s. Otomo finalmente conseguir√≠a la financiaci√≥n a trav√©s del Comit√© Akira, un consorcio de grandes empresas del pa√≠s unidas para sacar adelante un macro-proyecto de animaci√≥n (una apuesta que a√ļn hoy resulta incre√≠ble). Todo un hito en Jap√≥n por el que lograba unir a ocho gigantes para la financiaci√≥n del anime: Bandai, Toho, Laserdisc Corporation (s√≠, tambi√©n), Kodansha, Mainichi Broadcasting System, TMS Entertainment, Hakuhodo Incorporated y Sumitomo.

Akira en n√ļmeros

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Para entender el alcance de la obra de Otomo nada mejor que refrescarla con n√ļmeros, muchos de ellos a√ļn hoy son inauditos para una obra de animaci√≥n. Obviamente no sabemos lo que le hubiera pasado al autor de no haber tenido √©xito, quiz√° nunca hubi√©ramos visto llegar su obra a occidente, pero Akira tuvo un rotundo impacto en el pa√≠s con una recaudaci√≥n de 6,3 mil millones de yenes (casi 50 millones de d√≥lares) solo en la taquilla nipona de 1988. El salto a occidente y el paso de los a√Īos han conformado a la producci√≥n como una obra de culto, y posiblemente junto a Miyazaki, en el m√°ximo exponente de la cultura de animaci√≥n japonesa.

M√°s n√ļmeros. Akira fue tambi√©n una revoluci√≥n en la propia factura y realizaci√≥n de una producci√≥n anime. Por ejemplo, mientras que la gran mayor√≠a de obras de la √©poca utilizaban una t√©cnica de animaci√≥n m√°s bien limitada (como muchos dibujos, donde las caras y el cuerpo se mantienen est√°ticas y solo se animan los labios), la pel√≠cula de Otomo rompe todas las reglas establecidas poniendo √©nfasis en el detalle m√°s m√≠nimo, estamos ante escenas cinematogr√°ficas, di√°logos pregrabados (y no al rev√©s como se sol√≠a hacer) para obtener un timing perfecto entre di√°logo y personajes.

No s√≥lo eso, en un tour de force, la pel√≠cula termina con nada menos que 160.000 dibujos para una producci√≥n que contar√≠a con 2.212 planos y una paleta de 327 colores. Es tal la inmensidad del film, que Akira jugaba en otra liga si lo compar√°bamos con cualquier otra de la √©poca. El mismo Otomo, en su intento por trasladar su imaginario al cine, presiona (y consigue) que su equipo de artistas desarrollen nada menos que 50 tonalidades nuevas en busca del color perfecto. Todos estos n√ļmeros siguen hoy muy vigentes. Visionar ese Neo-Tokio de extremada belleza o la fuerza de cada escena o persecuci√≥n en moto es una delicia a la que muy pocas obras a√ļn hoy pueden acercarse.

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La moto

Existen un gran n√ļmero de elementos ic√≥nicos y referencias de la obra que con el tiempo se han granjeado la categor√≠a de ‚Äúculto‚ÄĚ, pero si tuviera que elegir una, sin duda esa es la moto de Kaneda. Un term√≥metro que suele indicar hasta que punto un objeto se ha consolidado como referente son las p√°ginas que hablan de ella en la red. Acudir a Google y teclear Kaneda + Motorbike nos da como resultado todo un universo de p√°ginas de fans, desarrollo de versiones reales de la moto o dise√Īos y esbozos basados en la misma.

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Si hacemos caso a una de las p√°ginas que el mismo Otomo da por buena, en Akira2019, estamos ante una moto el√©ctrica (¬ŅHonda?) de 154 Kg de peso con una carga m√°xima de dos horas de duraci√≥n. Una m√°quina que pasar√≠a de 0 a 400 metros en 9,8 segundos y de 0 a 100 Km/h en 8,7 segundos. Su velocidad m√°xima ser√≠a de 243 Km/h y vendr√≠a equipada de serie con ordenador integrado, radar, sistema de navegaci√≥n autom√°tica y lector de CDs (estamos en los 80, aunque con vistas a un Tokio de 2019).

Una pena que el modelo como tal no exista en la vida real, aunque existen réplicas y versiones que podemos encontrar rastreando la web (de todas, me quedo con esta), auténticas versiones tuneadas de la moto del manga y anime. En cualquier caso, el siguiente vídeo es un ejemplo del asombroso vehículo que salió de la mente de Otomo, además se trata una de las escenas más recordadas por la mayoría de seguidores, posiblemente también, de las mejores en la historia del cine de animación. The Capsules vs The Clowns:

Curiosidades

  • Otomo, tras acabar la pel√≠cula, tiene ante s√≠ la dif√≠cil tarea de encajar el puzzle con la conclusi√≥n de los libros. Al final y en palabras del artista, la inspiraci√≥n para el desenlace del manga se la dar√≠a otro ‚Äúgrande‚ÄĚ, Alejandro Jodorowsky, tras una charla entre ambos.
  • Si hay una obra que inspir√≥ a Otomo para desarrollar Akira, esa fue sin duda Tetsujin 28-go (Iron Man 28 en muchos pa√≠ses), un manga de finales de los 50 que pas√≥ a anime unos a√Īos m√°s tarde. Tal es as√≠, que Otomo llam√≥ a los personajes de Akira como los de la obra a la que rinde homenaje.
  • Un detalle que muchos no sab√≠an es que en su momento, el Comit√© Akira present√≥ el film al mism√≠simo Steven Spielberg con el fin de que se hiciera con los derechos de distribuci√≥n en Estados Unidos. Cuenta la leyenda que Spielberg la vio y dijo que no, argumentando que Akira no funcionar√≠a en su pa√≠s. Acto seguido el Comit√© se la lleva a otro jefazo, George Lucas, y tambi√©n neg√≥ la mayor. Finalmente se hace con los derechos Streamline Pictures. El resto es historia.
  • ¬ŅC√≥mo ser√≠a Akira en Los Simpson? Una maravilla alucinada donde se mezclan ambos mundos. Enorme el trabajo de los artistas James Harvey y Ryan Humphrey.

  • La banda sonora de la pel√≠cula corre a cargo del cient√≠fico (y m√ļsico) Tsutomu Ohashi.
  • Otomo comentar√≠a tras acabar el film que contaba con m√°s de 2.000 p√°ginas de cuadernos con ideas y dise√Īos de los personajes para la pel√≠cula, aunque el gui√≥n final rebaj√≥ el mismo a 700 p√°ginas.
  • En 1988 saldr√≠a el primer videojuego basado en Akira (de Taito), una obra lanzada para la extinta Famicom y exclusiva en Jap√≥n. Hubieron varios proyectos en desarrollo para Super Nintendo, Sega Genesis y Sega CD que finalmente se cancelaron.

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El trailer

No podíamos acabar este homenaje sin el trailer original. Es muy posible que la mayoría de los que nos leéis ya habéis visto la peli o los libros (o ambos). Si no has leído Akira ni visto la película, te recomendamos encarecidamente que vayas a por ella porque te estás perdiendo una antología que ha influenciado e inspirado a otras tantas como Ghost In The Shell, Matrix, o Looper e Inception más recientemente, cuyos creadores han confirmado la clara influencia del imaginario de Otomo. Una obra casi tan gigante y difícil como la propia historia para que viera la luz.

Akira en carne y hueso

¬ŅHabr√° por fin una pel√≠cula con actores reales o es otra leyenda urbana? El √ļltimo nos sit√ļa a Christopher Nolan al frente del proyecto de una trilog√≠a... ojal√°, pero mientras esperamos que en Hollywood (y Warner) se decidan, hace un a√Īo vio la luz el proyecto m√°s interesante y cercano bajo el t√≠tulo de Project Akira. Un tr√°iler de lo que podr√≠a ser esa pel√≠cula ‚Äúreal‚ÄĚ que pas√≥ por el crowdfunding para poder financiarse. El resultado de la pieza, aunque algo vitaminado de efectos, es una aut√©ntica joya que pone los dientes muy largos.

Bonus : Las ‚Äúportadas‚ÄĚ de Akira

Acabamos con el poster original del anime en Jap√≥n junto al conjunto de dise√Īos paralelos (y nada oficiales) al mismo. La imagen a√©rea de Kaneda acerc√°ndose a la moto es probablemente uno de los carteles de cine m√°s utilizado en la red, ya sea para homenajear a la obra, como simple broma o incluso para comercializarlo.

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