Hoy fui hasta la peque√Īa librer√≠a de mi barrio, vi en el escaparate un libro que quer√≠a desde hace tiempo, saqu√© mi m√≥vil, escane√© la portada y, en segundos, lo compr√© desde el tel√©fono. Me ahorr√© 7 euros/d√≥lares. Me llegar√° a casa en dos d√≠as. Fue f√°cil y r√°pido. Eso es Amazon Flow.

La aplicaci√≥n de Amazon en iOS se va a renovar con una nueva funci√≥n llamada Flow que tal vez acabe convirti√©ndote en ese tipo de persona que hace la compra del supermercado desde el m√≥vil, incluso si te has estado resistiendo a ello durante a√Īos.

La app de Amazon ya era una delicia de utilizar: es la forma m√°s r√°pida de comprar algo online si no est√°s cerca de un ordenador. Pero ahora, con Flow (de momento disponible primero solo en EE.UU.), es a√ļn much√≠simo m√°s potente. Podr√°s buscar por objetos solo apuntando a ellos con tu m√≥vil en el mundo real, comprarlos sobre la marcha y ahorrar algo de dinero. La app de Amazon llevaba incorporada b√ļsqueda visual desde el 2009, pero esta nueva funci√≥n es mucho m√°s sencilla y efectiva que el escaneo anterior.

Hasta ahora pod√≠as escanear el c√≥digo de barras de un producto, o hacerle una foto al objeto y enviarla a Amazon para buscarlo (siempre y cuando sea un libro, un DVD, CD un videojuego o similar). El modo de escaneo de c√≥digo de barras funciona bien, pero el de la b√ļsqueda por foto es bastante menos intuitivo.

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La nueva opci√≥n Flow es una mejora muy importante de esa b√ļsqueda por foto. Y funciona tan bien que casi quiero escanear todo lo que me encuentro y a√Īadirlo a la lista de cosas que me podr√≠a comprar en el futuro.

Al activarla, tu m√≥vil se convierte en un esc√°ner improvisado de productos, solo que en lugar de apuntar al c√≥digo de barras, basta con apuntar al producto en s√≠. Amazon lo buscar√° en segundos en su ingente base de datos. Funciona como si fuera magia, como puedes ver en el v√≠deo de arriba. Y no solo con DVDs, con pr√°cticamente cualquier producto que veas en un supermercado, por ejemplo. Otra cosa es que luego est√© disponible a la venta en Amazon pero, ¬Ņqu√© no est√°?

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Seg√ļn Sam Hall, vicepresidente de compras de Amazon, el objetivo es que todo lo que vende Amazon en su web est√© disponible para b√ļsqueda de esta manera. De momento, Flow funciona mejor con productos empaquetados, y sobre todo con aquellos que tengan tipograf√≠a grande y reconocible. Amazon no ha dado detalles sobre la tecnolog√≠a, pero no es nueva ni revolucionaria. Es puro reconocimiento de imagen, similar a c√≥mo Facebook reconoce las caras de tus amigos en las fotos o c√≥mo los bots tratan de saltarse los Captchas. Desde hace a√Īos han existido aplicaciones similares, pero es la primera vez que Amazon lo integra en su app principal. Y dado el volumen de ventas de la compa√Ī√≠a, el impacto puede ser enorme.

El objetivo de Amazon con Flow no es tanto cambiar nuestros h√°bitos de compra dentro del comercio f√≠sico, sino tratar de hacer m√°s f√°cil la compra de productos habituales que siempre estamos adquiriendo. Ya sabes, si te quedas sin pasta de dientes, o bolsas de basura, o desodorante, basta escanear el objeto (o pedirlo nuevamente de tu lista almacenada) y listo. En el ejemplo del libro de antes, tiene todo el sentido. ¬ŅPor qu√© voy a comprar un libro en persona pagando 18 euros/d√≥lares cuando lo puedo tener en mi mesa en uno o dos d√≠as por 11? Y funciona para otros productos. Cuando escane√© una caja de cereales en un supermercado, Amazon identific√≥ correctamente el producto, pero me ofreci√≥ un precio de 8,94 d√≥lares... por tres cajas. Es mucho menos de lo que me van a cobrar en la tienda.

Lo malo (alguien siempre sale perdiendo): de funcionar y comenzar a ser utilizado por mucha gente, los grandes perjudicados ser√°n los peque√Īos comercios locales. Algo que ya ha pasado con las librerias. Flow tiene el potencial de extender eso a casi cualquier producto. ¬ŅOcurrir√°? [iTunes]

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