Fotografía: Getty Images

Amelia Earhart se embarc√≥ en su funesto vuelo alrededor del mundo hace 80 a√Īos, y nunca regres√≥. Estoy completamente segura de que, a pesar de informes que digan lo contrario, lo m√°s probable es que haya muerto en una isla del Pac√≠fico, v√≠ctima de un naufragio. Sin embargo ‚ÄĒcomo cada a√Īo, en realidad‚ÄĒ, ha salido a la luz nueva evidencia que asegur que la ilustre aviadora logr√≥ sobrevivir.

La cadena NBC News informa que una fotograf√≠a recientemente descubierta prueba de manera casi definitiva que Amelia Earhart y su navegador que iba a bordo, Fred Noonan, podr√≠an haber sido tomados prisioneros por los japoneses. La foto en cuesti√≥n es el centro de un documental sobre Earhart emitido este domingo por el History Channel. La imagen, titulada como ‚ÄúAtol√≥n Jaluit‚ÄĚ y tomada cerca de 1937, muestra a un hombre y una mujer en un muelle. El atol√≥n Jaluit estuvo bajo control japon√©s en aquella √©poca, dato que resulta relevante por el siguiente detalle: el hombre y la mujer en cuesti√≥n son cauc√°sicos. Como todos los occidentales para entonces hab√≠an sido prohibidos de pisar esa isla, supongo que este dato es valioso.

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La evidencia que sustenta la teor√≠a de que el hombre en la foto es Noonan parece salida de CSI, pero vale la pena conocerla. Seg√ļn Ken Gibson, un experto en reconocimiento facial, las l√≠neas capilares de Noonan eran muy distinguibles, del mismo modo que su nariz. Luego de analizar arduamente fotograf√≠as de Noonan y compararlas con esta borrosa y vieja foto sin documentar de un grupo de personas en un muelle, cerca de un barco arrastrando algo que parece tener unos 11,5 m de largo ‚ÄĒ¬°El mismo tama√Īo que el avi√≥n de Earhart, por Dios!‚ÄĒ, existe una conclusi√≥n. Gibson considera lo siguiente: ‚ÄúTengo la impresi√≥n de que esta es prueba convincente de que se trata de Noonan‚ÄĚ.

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Con respecto a Earhart, sin embargo, la evidencia es escasa. La mujer que aparece sentada en el muelle, y que se presume es Earhart, est√° de espaldas a la c√°mara. Tiene un corte de cabello que es ‚Äúdemasiado largo para un hombre, pero muy corto como para ser el de una nativa de la zona‚ÄĚ; adem√°s, viste pantalones. ¬°Amelia Earhart amaba los pantalones! Ella, una mujer influyente, cre√≠a en la facilidad de uso que proporciona un lob (un corte equivalente a un bob largo). Seg√ļn Gibson, quien compar√≥ las medidas del cuerpo de Earhart con las de la misteriosa mujer con moderno corte de cabello sentada en el muelle, las similitudes son ‚Äúsorprendentes‚ÄĚ. Sumemos todos estos indicios, agit√©moslos r√°pidamente por tres minutos y tendremos lista la quiz√°s casi confirmada teor√≠a de que Amelia Earhart fue capturada por los japoneses y vivi√≥ el resto de su vida en una isla en alg√ļn lugar del Pac√≠fico Sur.

Amelia Earhart sobrevivi√≥. Amelia Earhart muri√≥. Amelia Earhart se estrell√≥ en el oc√©ano, lleg√≥ a la orilla y vivi√≥ el resto de sus d√≠as sola, lejos de la miseria y la presi√≥n de ser una famosa aviadora y prefiriendo la comodidad de los pantalones sobre las faldas y las bombachas. Amelia Earhart vivi√≥ hasta llegar a los 110 a√Īos y muri√≥ apaciblemente a la sombra de un √°rbol platanero, escuchando el rumor de las olas. Una o ninguna de estas teor√≠as es cierta. Vivi√≥ entre nosotros, y se ha ido para siempre (probablemente, poque muri√≥ en una isla del Pac√≠fico).