Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Aparece esta extraña mancha oscura en el lugar donde la sonda Hayabusa 2 tomó la muestra del asteroide Ryugu

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST.

La sonda japonesa Hayabusa 2 tomó muestras con éxito del asteroide Ryugu la semana pasada, explotando su superficie y, con suerte, recogiendo muestras. Una nueva imagen lanzada por JAXA muestra una mancha distintiva en el asteroide en el que se realizó el procedimiento, pero la causa de la característica de superficie oscura no está clara.

Advertisement

La misión de Japón de extraer muestras de superficie de un asteroide y devolverlas a la Tierra parece ir excepcionalmente bien. La fase de recolección de la misión se realizó a finales de la semana pasada, cuando la sonda Hayabusa 2 realizó su tan esperado descenso a la superficie del asteroide de un kilómetro de ancho, que se encuentra a unos 3.200 millones de kilómetros de la Tierra.

Para recolectar muestras, la sonda usó un proyector, una especie de pistola, para disparar una bala de tantalio de 5 gramos a la superficie de Ryugu a 300 metros por segundo. Los restos levantados por el impacto fueron recogidos por la muestreadora de la sonda. Al menos en teoría, no sabremos realmente si el material entró hasta que la sonda regrese a la Tierra en diciembre de 2020.

Advertisement

Una nueva imagen lanzada por JAXA muestra una mancha negra en el sitio de muestra. Hayabusa 2 tomó la foto con su cámara de navegación óptica aproximadamente un minuto después del aterrizaje, y cuando regresaba a su posición inicial a unos 20 kilómetros por encima del asteroide. La sonda sacó la foto cuando estaba a unos 25 metros del sitio de muestra. La causa y la naturaleza del área oscurecida no son del todo claras.

“El color de la región debajo de la sombra de la nave espacial se diferencia del entorno y se ha descolorido por el impacto”, señaló JAXA en un comunicado de prensa. “En este momento, se desconoce el motivo de la decoloración, pero puede deberse a la arenilla que fue empujada hacia arriba por los propulsores o balas de la nave espacial”.

Advertisement

Ambas teorías tienen sentido, y podría ser una combinación de las dos. No está claro, sin embargo, si el impacto en sí causó la decoloración, o si las actividades de la sonda subieron hacia arriba el material oscuro desde abajo. O si es algo completamente distinto.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: el círculo púrpura muestra el área objetivo deseada, y el punto blanco indicado por la flecha es el marcador brillante colocado en la superficie antes de la extracción. (JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST.)
Advertisement

Una imagen anotada muestra el sitio de toma de contacto planeado en púrpura. La flecha roja indica un marcador de destino implementado anteriormente por la sonda; El marcador brillante proporcionó un punto de referencia para Hayabusa 2 ya que estaba haciendo su descenso. Los planificadores de la misión JAXA esperaban aterrizar a unos 4 a 5 metros del marcador, informa la BBC. Mirando el área objetivo de 6 metros de ancho y las manchas oscuras, parece que Hayabusa 2 clavó el sitio de aterrizaje.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Una imagen del área objetivo (en púrpura) antes de la extracción de la muestra. La X blanca muestra dónde se colocó el marcador. (JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST.)
Advertisement

JAXA también lanzó una imagen que muestra el área antes de la toma de contacto. No se puede ver ninguna decoloración en las fotos, lo que significa que las actividades de la sonda son seguramente responsables de la nueva característica de superficie.

En las pruebas preparatorias realizadas en la Tierra por JAXA, la tremenda fuerza del impacto de la bala podría verse en imágenes de cámara lenta. Por lo tanto, no debería sorprender que el impacto en Ryugu, con su gravedad mínima, produzca una característica superficial tan dramática.

Advertisement

El trabajo de Hayabusa en Ryugu aún no está completo. A finales de este año (entre abril y junio), la sonda intentará extraer material del subsuelo. Para hacerlo, lanzará un pequeño dispositivo explosivo sobre el asteroide, creando un pequeño cráter. Después de que el polvo se asiente, Hayabusa 2 caerá e intentará recolectar muestras. [JAXA, BBC]

Share This Story

Get our newsletter