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Las elecciones de Estados Unidos no están peligro por culpa de un misterioso asteroide

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: NASA/Bill Anders (Other)

Un nuevo asteroide se dirige a la Tierra y su trayectoria traerá caos y destrucción. Para colmo, la roca espacial caerá el mismo día de las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Este guión digno de Hollywood que ha aparecido en muchos medios lo firmaría Roland Emmerich. Por supuesto, la realidad es algo diferente.

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Desde hace bastante años vemos como el avistamiento y cercanía de un asteroide sobre la órbita de la Tierra invita a muchos medios a escenificar un escenario más propio de una película de catástrofes. El último de ellos es el asteroide conocido como 2018VP1.

La realidad es que el asteroide no es ninguna sorpresa para los investigadores, de hecho, saben de su existencia desde el año 2018, como indica su nombre, momento en que se encontraba a 450.000 kilómetros de distancia de la Tierra.

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Según la NASA, 2018VP1 tiene un período orbital de dos años y actualmente está de camino de regreso hacia nosotros. Se trata de un asteroide de clase Apolo, es decir, con una órbita cuyo semieje mayor es mayor que el de la Tierra y cuyo perihelio (el punto más cercano de la órbita de un cuerpo celeste alrededor del sol) es menor que el afelio (el punto más alejado de la órbita de un planeta alrededor del sol) de la Tierra.

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Los investigadores estiman que se encuentra a 4.994,76 kilómetros de la Tierra, lo cual no es mucho en términos de espacio. Precisamente por ello. Existe una pequeña posibilidad, de 1 entre 240 (un 0,41%), de que llegue a nuestro planeta el 2 de noviembre de este año, el día de las elecciones en Estados Unidos.

Y aunque parece que en 2020 todo puede pasar, incluso si 2018VP1 fuera un asteroide lo suficientemente afortunado como para tener una cita con la Tierra, tampoco debería preocuparnos. La razón es simple: su tamaño es de alrededor de 2 metros de diámetro.

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De hecho, los asteroides del tamaño de 2018VP1 se suelen quemar en la atmósfera mucho antes de llegar al suelo. Por tanto, y a pesar de que 2020 lo recordaremos el resto de nuestras vidas, las elecciones de Estados Unidos no corren peligro, o al menos no a causa de un asteroide catastrófico. [Science Alert]

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