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Apple podría llevar Force Touch a los MacBook después de dejarlo de lado en sus teléfonos y smartwatches

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Imagen: Alex Cranz/Gizmodo

Parece que Apple ha presentado una solicitud de patente para llevar Force Touch a la barra táctil del MacBook después de decir adiós a sus sistemas de detección de presión en sus smartphones y relojes inteligentes.

El jueves, la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos publicó una solicitud de patente que muestra una versión actualizada de la barra táctil del MacBook, según han señalado 9to5 Mac y Patently Apple. La nueva versión se ve prácticamente idéntica a la actual, con la excepción de varios circuitos adicionales que añadirán la función de Force Touch, lo que indica que podemos verla en los MacBooks del próximo año (más allá del trackpad, claro).

Force Touch es la tecnología de retroalimentación háptica de Apple que permite detectar variaciones sutiles en la presión y responder de manera diferente dependiendo de la fuerza con la que toques el dispositivo. La compañía comenzó a integrarlo en el trackpad del MacBook de 2015 para mantener la funcionalidad del trackpad tradicional sin la necesidad de añadir botones mecánicos. Apple agregó esa misma función a sus iPhones ese mismo año bajo el nombre de 3D Touch, pero luego fue reemplazada por Haptic Touch, una versión menos sensible que dejó atrás gran parte de las capacidades de su predecesor, y que llegó con los iPhone 11. Los smartwatch de Apple han incluido Force Touch desde el primer modelo hasta que la compañía dejó de darle soporte abruptamente con watchOS 7 a principios de este año.

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Por eso resulta sorprendente ver a Apple apostar por esta función en sus nuevos portátiles después de que la compañía la dejase de lado en el resto de sus productos. La patente, que Apple presentó originalmente en mayo de 2019, no detalla cómo funcionará Force Touch en la barra táctil del MacBook, aunque como señala 9to5 Mac, podría usarse para evitar pulsaciones accidentales, algo por lo que llevan años quejándose los usuarios.

Ahora, Apple solo incluye la Touch Bar en su portátil de gama alta, el MacBook Pro. La pequeña pantalla táctil OLED reemplaza a las teclas de función programables que hay en la parte superior de los teclados tradicionales, y permite a los usuarios configurar atajos y funciones más elaboradas que las que permite una tecla mecánica.

Esa era la idea, al menos. En la práctica, los usuarios se quejan de que casi nunca usan la barra y, en caso de hacerlo, resulta extremadamente frustrante. Después de presentar la Touch Bar en 2016, Apple no mejorado el producto de ninguna manera significativa, y el espacio tan justo que tiene el teclado hace que activarla sin querer sea demasiado habitual. Añadirle una tecnología de retroalimentación háptica más sofisticada podría ayudar al respecto, por lo que Apple podría estar apostando por Force Touch para inyectar algo más de entusiasmo a esta función que han dejado languidecer estos últimos años.

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