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Así creíamos que era la Luna en 1836

Había un tiempo, allá por 1836, en el que creíamos que en la Luna vivían seres alados, unicornios y criaturas extrañas de todo tipo en un paisaje sobrenatural. Sí, hace poco más de 170 años estábamos convencidos de que existía vida en la Luna, o al menos así se publicó por aquel entonces en varios artículos del New York Post. Ahora, gracias a una serie de fascinantes litografías publicadas online por el Instituto Smithsonian, podemos echar la vista atrás y descubrir las excentricidades que asegurábamos hace solo siglo y medio. Quién sabe lo mucho (o poco) que nos sorprenderá en el 2190 comprobar cómo pensábamos en 2013.

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El Instituto Smithsonian explica la historia detrás de estas imágenes publicadas en el New York Post, que generaron mucha polémica:

Esta galería de litografías dibujadas a mano con tinta ilustra el "descubrimiento de vida en la Luna". En 1836, Richard E. Locke, escribió en el New York Sun que el astrónomo británico Sir John Herschel había descubierto vida en la Luna. La flora y la fauna allí incluían hombres alados, bisontes lunares y otros seres extravangantes. Locke propuso una expedición a la Luna utilizando un barco impulsado por globos de hidrógeno [ilustrado debajo].

La polémica se generó en los meses y años posteriores a la publicación de los artículos y las imágenes. Por lo visto, Locke nunca admitió haber sido el autor del texto, y los descubrimientos de la supuesta vida en la Luna fueron falsamente atribuidos a John Herschel. La historia hoy se conoce como el Bulo de la Gran Luna (Great Moon Hoax).

Al final nunca se supo si Locke fue realmente el autor o no y, si lo fue, si escribió los artículos convencido de lo publicado, o solo a modo de sátira sobre algunas de las rocambolescas teorías del espacio que circulaban por aquella época.

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En cualquier caso, viendo las imágenes, está claro que si algo tiene el ser humano es un increíble poder de imaginación. [Smithsonian]

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