Imagen: Mars Bioimaging

Una imagen de alto contraste de tus huesos en blanco y negro es una herramienta eficaz para detectar fracturas o roturas. Pero despu√©s de m√°s de 120 a√Īos, las im√°genes por rayos X tienen una actualizaci√≥n notable con im√°genes 3D a todo color que revelan mucho m√°s que los huesos que se encuentran dentro de nosotros. Estas im√°genes mejorar√°n lo que un m√©dico puede diagnosticar sin tener que cortarte.

El enfoque tradicional de obtener imágenes del interior de un paciente implica someterlos a rayos X. Esta radiación electromagnética tiene una longitud de onda más corta que la luz visible, por lo que puede pasar fácilmente a través de los tejidos blandos, pero tiene más problemas para atravesar materiales más duros como los huesos. En el otro lado de tu cuerpo, un sensor o film produce una imagen basada en la intensidad de los rayos X que atraviesan, revelando así lo que hay dentro de nosotros.

Una empresa de Nueva Zelanda llamada Mars Bioimaging ha desarrollado un nuevo tipo de escáner de imágenes médicas que funciona de manera similar, pero toma prestada la tecnología desarrollada para el Gran Colisionador de Hadrones en el CERN para producir resultados mucho más detallados. El chip Medipix3 funciona de forma similar al sensor de tu cámara digital, pero detecta y cuenta las partículas que golpean cada píxel cuando se abre el obturador.

Imagen: Mars Bioimaging

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Cuando se utilizan en el nuevo esc√°ner desarrollado por los cient√≠ficos Phil y Anthony Butler de las Universidades de Canterbury y Otago en Nueva Zelanda, el chip Medipix3, mejorado con algoritmos de procesamiento de datos personalizados, puede detectar el cambio en las longitudes de onda a medida que los rayos X pasan a trav√©s de diferentes materiales en el cuerpo. Esto permite que el esc√°ner distinga hueso, m√ļsculo, grasa, l√≠quidos y todo el resto del material en el cuerpo humano, mientras que el software adicional utiliza esa informaci√≥n para producir impresionantes im√°genes a todo color que permiten una vista tridimensional del interior del cuerpo.

De esta forma, mientras un m√©dico examina las im√°genes de tu brazo, buscando signos de rotura o fractura despu√©s de una ca√≠da desagradable, tambi√©n podr√≠a buscar otras condiciones m√©dicas potencialmente peligrosas que podr√≠an no ser aparentes en los resultados t√≠picos de rayos X. De hecho, las versiones de prueba m√°s peque√Īas de este esc√°ner ya se est√°n utilizando para estudiar el c√°ncer, as√≠ como la salud √≥sea y articular en pacientes, pero la tecnolog√≠a tambi√©n ser√° √ļtil en otros innumerables campos m√©dicos, desde la odontolog√≠a hasta la cirug√≠a cerebral.

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Pasar√°n a√Īos antes de que el nuevo esc√°ner CT espectral reciba todas las autorizaciones y aprobaciones que necesita para poder usarse en hospitales y cl√≠nicas. Pero ya pasaron las etapas de investigaci√≥n en este punto, y se espera que los ensayos cl√≠nicos comiencen en Nueva Zelanda en los pr√≥ximos meses. [Mars Bioimaging via CERN via New Atlas]