A finales de 2014, la compa√Ī√≠a alemana ThyssenKrupp anunci√≥ el proyecto de su nuevo ascensor por levitaci√≥n magn√©tica, pero hemos tenido que esperar casi tres a√Īos para verlo terminado. Utiliza la misma tecnolog√≠a que los trenes bala japoneses y viaja entre pisos sin utilizar cables.

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El ascensor se llama Multi, y es un proyecto tan importante para ThyssenKrupp que la compa√Ī√≠a tuvo que construir toda una nueva instalaci√≥n experimental para poder probarlo. Se trata de la Torre de luz de ThyssenKrupp en Rottweil, a 100km al sureste de Stuttgart. La torre es una aguja de 232 metros capaz de balancearse para simular las oscilaciones causadas por viento o se√≠smos en otros rascacielos. Su interior est√° preparado para soportar la ca√≠da de un ascensor de 40 toneladas bajando en ca√≠da libre a 257 km/h.

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Por fortuna, los visitantes no tienen que pasar por ese simulacro. Un ascensor perfectamente seguro les lleva 26 pisos más arriba a disfrutar de las vistas. La torre de luz de ThyssenKrupp es también el mirador panorámico en 360 grados más alto de Europa.

En el interior de esta torre es donde ha nacido un ascensor dise√Īado para revolucionar los elevadores tradicionales. En lugar de izarse mediante cables, la cabina de Multi va pegada a un rail vertical mediante levitaci√≥n magn√©tica como la de los trenes Maglev japoneses o el interior del famoso Hyperloop. La primera ventaja de usar esta tecnolog√≠a es que soluciona un problema importante de los ascensores tradicionales, y es que los cables no soportan longitudes superiores a los 500 metros. Esa es la raz√≥n por la que en muchos rascacielos que superan esa altura es preciso pasar por varios elevadores para alcanzar el √ļltimo piso.

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Los ascensores Multi no solo pueden subir directamente a cualquier altura. Adem√°s, pueden configurarse para viajar en cualquier direcci√≥n. Para ello se valen de un sistema de cruces giratorios que env√≠an el ascensor por t√ļneles horizontales o incluso diagonales.

En trayectos rectos, el sistema es capaz de mover cabinas de hasta 1.000 kilos a una velocidad de cinco metros por segundo (18 km por hora) en cualquier dirección.

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La gracia del sistema es que se puede usar para comunicar diferentes edificios en un √ļnico circuito por el que, adem√°s, pueden viajar varias cabinas una detr√°s de otra como si se tratara de una l√≠nea de tranv√≠a, pero vertical. Este detalle y el hecho de que los huecos para albergar los ascensores multi sean mucho m√°s estrechos supone un jugoso ahorro de espacio en cada planta. La plataforma permite llevar un 30% m√°s de pasajeros con un consumo de energ√≠a menor.

Los ascensores multi serán el medio de transporte entre plantas y edificios del nuevo complejo East Side Tower Berlin que la empresa constructora OVG ya está edificando en la capital alemana. [vía Wired]