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Así se fabrican las piezas de cristal de cuarzo para laboratorios

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Algunas pruebas de laboratorio requieren temperaturas extremas y productos químicos tan agresivos que destrozarían el cristal normal. Para esas pruebas se utiliza instrumental fabricado en cristal de cuarzo. El fotógrafo Chris New ha grabado la inusual belleza de su proceso de fabricación.

El cristal de cuarzo está compuesto de sílice, pero presenta muchas menos impurezas que el vidrio y cristal convencionales que se utilizan para fines domésticos. Debido a ello es mucho más duro y resistente a la temperatura, pero también más complejo de fabricar.

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El proceso es similar al soplado de vidrio artesanal, pero se utilizan máquinas de soplado industrial que van girando las porciones de cuarzo fundido hasta darles la forma deseada. Un grupo de sopletes se encarga de calentar el material hasta una temperatura en la que se vuelve maleable, más de 1.600 grados Celsius.

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New ha grabado varias hermosas animaciones en los laboratorios de General Electric de Nueva York donde se elaboran estas piezas de instrumental. Algunos de los ingenieros más experimentados en su fabricación llevan moldeando estos cristales ardientes más de 30 años. [General Electric vía Txchnologist]

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