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Foto: Abbott.

Mientras la mayor parte del mundo se encuentra enfrentándose a la pandemia del covid-19, uno de los mayores retos a los que se está enfrentando la comunidad científica es la posibilidad de detectar la enfermedad lo más rápido posible en las personas que presentan síntomas. Esta nueva prueba lo puede hacer en apenas cinco minutos.

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Diseñada por los laboratorios de Abbott, la prueba acaba de recibir la autorización por parte de la Administración de alimentos y medicinas de los Estados Unidos (FDA). La nueva prueba molecular consiste en un dispositivo muy pequeño que puede ser utilizado en casi cualquier sitio, más allá de las salas de urgencias, ayudando así a detectar la enfermedad en muchos más sitios, una vez comience a ser utilizada en los Estados Unidos (y quizás, en el futuro, en más territorios).

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Imagen: Abbott.

La prueba lo que hace es utilizar una solución química para analizar la muestra del paciente, que se dedicará a buscar el virus. Si el sistema de Abbott detecta así sea una pequeña porción del covid-19 en la muestra, amplificará y replicará ese material genético hasta lograr encontrar lo suficiente como para detectar el positivo. La prueba puede encontrar el positivo en apenas 5 minutos, mientras que le toma 13 minutos para detectar resultados negativos completos.

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Actualmente más de 18.000 unidades de este pequeño laboratorio de pruebas con forma de caja se encuentran alrededor de Estados Unidos, dado que la misma unidad es utilizada para detectar otros virus en distintos hospitales del país. Debido a esto, la compañía estima que podrán realizar hasta 50.000 pruebas al día a partir de ahora mismo, y esperan acelerar la producción de nuevas unidades. Acelerar e incrementar la cantidad de pruebas que se hacen diariamente, además de mantener cuarentena, son dos pasos clave para desacelerar la cantidad de contagios nuevos diarios y, por ende, combatir la pandemia. [Abbott vía Engadget]

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