Illustration: NASA

Vulcano, el planeta natal del comandante Spock, es real. Un equipo de astrónomos de la Universidad de Florida que analizaban datos del telescopio Dharma Planet Survey han encontrado un planeta en 40 Eridani A, la estrella en torno a la que orbita Vulcano en la mitología de Star Trek.

40 Eridani A (conocida entre los astr√≥nomos como HD 26965 o Keid) es la estrella m√°s grande de un tr√≠o de enanas blancas en la constelaci√≥n Eridanus, a 16 a√Īos luz de la Tierra. Sus compa√Īeras 40 Eridani B y C orbitan a su alrededor.

Aunque tiene algo menos de masa que nuestro Sol, 40 Eridani A tiene aproximadamente la misma edad y su ciclo magn√©tico se le parece mucho. El planeta que la acompa√Īa es una supertierra rocosa dos veces el tama√Īo de la Tierra y est√° en zona de habitabilidad. Eso la convierte en la supertierra orbitando alrededor de una estrella similar a nuestro Sol m√°s cercana a nosotros. El per√≠odo orbital de este exoplaneta (el tiempo que tarda en dar una vuelta completa alrededor de su estrella) es de solo 42 d√≠as.

La zona de habitabilidad de la Tierra, comparada con la de Vulcano
Image: Wikipedia

En la mitología de Star Trek, 40 Eridani A es la estrella en torno a la que orbita Vulcano. El dato no solo lo ha confirmado en alguna ocasión el creador de Star Trek, Gene Roddenberry. También ha aparecido varias veces en libros oficiales y en todo tipo de materiales creados por fans.

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En cuanto a la versi√≥n real de Vulcano, es dif√≠cil a√ļn saber si ser√≠a un exoplaneta habitable para los seres humanos o siquiera si tiene agua o atm√≥sfera. El astr√≥nomo Matthew Muterspaugh, uno de los autores del descubrimiento, explica que 40 Eridani A es una estrella estable y lo bastante vieja como para permitir que una civilizaci√≥n avanzada florezca en uno de sus planetas. De ah√≠ a que haya sucedido hay un trecho muy largo que separa la ciencia de la ciencia-ficci√≥n, pero es un gui√Īo bonito a la popular saga. [Universidad de Florida v√≠a TrekMovie]