Illustration: NASA

Vulcano, el planeta natal del comandante Spock, es real. Un equipo de astr├│nomos de la Universidad de Florida que analizaban datos del telescopio Dharma Planet Survey han encontrado un planeta en 40 Eridani A, la estrella en torno a la que orbita Vulcano en la mitolog├şa de Star Trek.

40 Eridani A (conocida entre los astr├│nomos como HD 26965 o Keid) es la estrella m├ís grande de un tr├şo de enanas blancas en la constelaci├│n Eridanus, a 16 a├▒os luz de la Tierra. Sus compa├▒eras 40 Eridani B y C orbitan a su alrededor.

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Aunque tiene algo menos de masa que nuestro Sol, 40 Eridani A tiene aproximadamente la misma edad y su ciclo magn├ętico se le parece mucho. El planeta que la acompa├▒a es una supertierra rocosa dos veces el tama├▒o de la Tierra y est├í en zona de habitabilidad. Eso la convierte en la supertierra orbitando alrededor de una estrella similar a nuestro Sol m├ís cercana a nosotros. El per├şodo orbital de este exoplaneta (el tiempo que tarda en dar una vuelta completa alrededor de su estrella) es de solo 42 d├şas.

La zona de habitabilidad de la Tierra, comparada con la de Vulcano
Image: Wikipedia

En la mitolog├şa de Star Trek, 40 Eridani A es la estrella en torno a la que orbita Vulcano. El dato no solo lo ha confirmado en alguna ocasi├│n el creador de Star Trek, Gene Roddenberry. Tambi├ęn ha aparecido varias veces en libros oficiales y en todo tipo de materiales creados por fans.

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En cuanto a la versi├│n real de Vulcano, es dif├şcil a├║n saber si ser├şa un exoplaneta habitable para los seres humanos o siquiera si tiene agua o atm├│sfera. El astr├│nomo Matthew Muterspaugh, uno de los autores del descubrimiento, explica que 40 Eridani A es una estrella estable y lo bastante vieja como para permitir que una civilizaci├│n avanzada florezca en uno de sus planetas. De ah├ş a que haya sucedido hay un trecho muy largo que separa la ciencia de la ciencia-ficci├│n, pero es un gui├▒o bonito a la popular saga. [Universidad de Florida v├şa TrekMovie]