Vote 2020 graphic
Everything you need to know about and expect during
the most important election of our lifetimes
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Una estrella azul distante alberga uno de los exoplanetas más extremos conocidos por la ciencia

Impresión artística del exoplaneta WASP-189b orbitando su estrella anfitriona, que brilla en azul.
Impresión artística del exoplaneta WASP-189b orbitando su estrella anfitriona, que brilla en azul.
Imagen: ESA

El telescopio espacial CHEOPS recientemente desplegado ha completado sus primeras observaciones de un exoplaneta, descubriendo nuevos detalles fascinantes sobre un Júpiter ultracaliente conocido como WASP-189b.

Advertisement

Los Júpiter calientes son exoplanetas similares a Júpiter ubicados muy cerca de sus estrellas anfitrionas, de ahí su nombre. Los Júpiter ultracalientes son básicamente lo mismo, pero, como probablemente habrás adivinado, son incluso más calientes. En 2018, los astrónomos que usaron el telescopio terrestre WASP-South en Sudáfrica detectaron un Júpiter ultracaliente denominado WASP-189b, diferente a todo lo visto antes.

Dos años más tarde, utilizando el flamante telescopio espacial del Satélite Caracterizador de Exoplanetas (CHEOPS), los astrónomos han contemplado esta maravilla celestial con nuevos ojos, refinando lo que sabemos de este exoplaneta inusual, mientras que al mismo tiempo afirman el tremendo potencial de este telescopio espacial europeo, que recién comenzó a realizar observaciones científicas el pasado mes de abril.

Advertisement

De hecho, CHEOPS, en comparación con los telescopios terrestres, “es simplemente mucho más preciso”, explicó Monika Lendl, astrónoma de la Universidad de Ginebra y autora principal del nuevo estudio, en un correo electrónico. “Debido a que CHEOPS observa desde el espacio, no necesita mirar a través de la atmósfera de la Tierra, por lo que la luz no se ve perturbada por la turbulencia del aire”.

CHEOPS, una colaboración entre la Agencia Espacial Europea y la Oficina Espacial Suiza, está diseñado únicamente para detectar y observar exoplanetas, lo que hace detectando caídas en el brillo de una estrella, una señal potencial de un exoplaneta que pasa por delante (es decir, el método de tránsito de detección). CHEOPS también estudiará exoplanetas previamente detectados, como es el caso aquí con WASP-189b.

Advertisement

Cheops tiene un papel de ‘seguimiento’ único que desempeñar en el estudio de tales exoplanetas”, dijo Kate Isaak, científica del proyecto CHEOPS en la ESA y coautora del nuevo estudio, en un comunicado de prensa. “Buscará tránsitos de planetas que hayan sido descubiertos desde el suelo y, cuando sea posible, medirá con mayor precisión los tamaños de planetas que ya se sabe que transitan por sus estrellas anfitrionas”.

Un nuevo artículo que describe la primera investigación formal del telescopio espacial se ha publicado en Astronomy & Astrophysics.

Advertisement

WASP-189b se encuentra a 322 años luz de distancia en la constelación de Libra del hemisferio sur. Este Júpiter ultracaliente se encuentra en una órbita cerrada alrededor de la estrella de tipo A HD 133112, que brilla en azul. El exoplaneta, a solo 7,5 millones de kilómetros de su estrella anfitriona, requiere solo 2,7 días para hacer una órbita completa. Dada esta disposición acogedora, alrededor del 5% de la distancia de la Tierra al Sol, WASP-189b está muy caliente, y los nuevos datos de CHEOPS refinan estimaciones anteriores.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: ESA
Advertisement

La temperatura de WASP-189b es realmente difícil de determinar, porque este gigante gaseoso es bastante brillante, lo que genera datos contradictorios entre él y su estrella anfitriona. Para evitar esto, Lendl y sus colegas esperaron ocultaciones, en las que los planetas pasan detrás de sus estrellas anfitrionas desde nuestra perspectiva (algo así como lo opuesto al método de tránsito). Esto permitió a los científicos discernir adecuadamente el brillo del exoplaneta, lo que a su vez les permitió tomar su temperatura.

WASP-189b es uno de los gigantes de gas más calientes que se sabe que existen”, dijo Lendl. “Con CHEOPS, hemos podido determinar el brillo del lado diurno planetario y encontrar que la luz emitida por él corresponde a un planeta con una temperatura de aproximadamente 3.200 grados Celsius”.

Advertisement

Eso es intenso; nuestro Sol es sólo 2.000 grados C más caliente que este exoplaneta abrasador. Y de hecho, WASP-189b es en realidad más caliente que algunas estrellas enanas rojas, que se cocinan a temperaturas muy por debajo de los 3.000 grados C. Las posibilidades de que exista vida en este planeta son básicamente nulas, ya que incluso el hierro se convierte en gas en estos extremos.

Se sabe que pocos planetas son tan calientes. WASP-189b es también el Júpiter caliente más brillante conocido por los científicos.

Advertisement

Los investigadores refinaron la masa del exoplaneta y descubrieron que es casi exactamente dos veces más pesado que Júpiter. También actualizaron el diámetro de WASP-189b, encontrando que tiene un ancho de 1.6 Júpiter, o 224,000 km, que es un poco más grande que los cálculos anteriores.

Los científicos también notaron que la estrella, HD 133112, no es perfectamente redonda; en realidad está algo aplastada, abultada en el ecuador, donde es notablemente más fría en comparación con las regiones polares. El rápido giro de la estrella y las fuerzas de marea centrífugas resultantes están contribuyendo a su forma extraña, señalan los autores del estudio.

Advertisement

Curiosamente, WASP-189b está en una órbita inclinada, lo que significa que está fuera de línea con el plano ecuatorial de la estrella. En realidad, está realmente desalineado, acercándose a las regiones polares de la estrella. Esta es una observación importante, ya que significa que el exoplaneta probablemente se formó más lejos y luego migró lentamente hacia adentro con el tiempo. Este viaje hacia la estrella anfitriona ocurrió debido a la influencia gravitacional de otros planetas en el mismo sistema o la influencia de otra estrella, especulan los investigadores.

Con sus observaciones de WASP-189b completas, CHEOPS ahora centrará su atención en cientos de otros exoplanetas conocidos y sus estrellas anfitrionas, lo que hará para restringir aún más su masa, tamaño y órbitas. Como deja en claro esta investigación inaugural, podemos esperar mucho más de este nuevo y emocionante telescopio espacial.

Share This Story

Get our newsletter