La niebla era densa esta ma√Īana en el condado de Santa B√°rbara, en California. Nada que afectara al √ļltimo lanzamiento de SpaceX. La NASA necesitaba poner en √≥rbita un sat√©lite Jason-3 para monitorizar los oc√©anos y la empresa de Elon Musk ha aprovechado para intentar un nuevo aterrizaje del Falcon 9.

Tenían una ventana de 30 segundos, pero el lanzamiento ha sido puntual. A las 10:42:18 am, hora local, el Falcon 9 v1.1 despegó desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. La primera fase del cohete se separó tres minutos después y comenzó su descenso hasta la barcaza robótica en el Pacífico.

Just Read the Instructions estaba esperando a 200 millas de la costa de California. Es el nombre del barco no tripulado que tienen en el Pacífico, mientras que Of Course I Still Love You es el del Atlántico (un homenaje de Musk a las inteligencias artificiales de la novela El jugador de Iain Banks).

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Entonces se hizo el silencio. El webcast en directo tuvo problemas (que los presentadores achacaron al mar embravecido y la distancia hasta la base) y SpaceX tuite√≥ ‚Äúesperando estado de la fase uno‚ÄĚ. Mientras tanto, la fase dos y Jason-3 segu√≠an su recorrido con normalidad.

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Quince minutos despu√©s llegaban las malas noticias: Falcon 9 hab√≠a conseguido llegar a la barcaza, pero tuvo un aterrizaje accidentado por culpa de una pata de apoyo mec√°nica que cedi√≥. ‚ÄúPor desgracia, no estamos en posici√≥n vertical en el barco no tripulado‚ÄĚ coment√≥ uno de los ingenieros de SpaceX. Una vez m√°s, el cohete reutilizable hab√≠a ardido en medio del mar.

‚ÄúDefinitivamente es m√°s dif√≠cil aterrizar en un barco. Es como un portaaviones vs. tierra: un √°rea mucho m√°s peque√Īa que se mueve y rota‚ÄĚ explic√≥ Elon Musk minutos despu√©s del accidente. ‚ÄúSin embargo, eso no ha sido lo que ha impedido que √©sta fuera buena. La velocidad de aterrizaje era adecuada, pero el cierre de una pata no qued√≥ asegurado as√≠ que [el cohete] se volte√≥ despu√©s de aterrizar‚ÄĚ concluy√≥ el f√≠sico.

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El cohete quedó a 1,3 metros del centro de la barcaza

Finalmente no se ha cumplido aquello de ‚Äúa la tercera va la vencida‚ÄĚ. El de hoy ha sido, efectivamente, el tercer intento de aterrizar en el mar. En enero de 2015, el aterrizaje fracas√≥ porque al cohete se le hab√≠a terminado el fluido del sistema hidr√°ulico que controla las aletas para maniobrar. En abril de 2015, la fase 1 del Falcon 9 lleg√≥ con demasiada velocidad a la barcaza, cay√≥ de lado y explot√≥.

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A pesar de este nuevo fracaso, la misión principal del lanzamiento, que era colocar el satélite Jason-3 en órbita, ha sido un éxito.

Im√°genes: SpaceX

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