Aspecto del rifle de asalto ZKZM-500
Photo: Comunicado de prensa de ZKZM L√°ser

¬ŅCuando tendremos blasters como los de Star Wars? Pues aparentemente ya mismo. Un equipo de investigadores chino asegura haber creado el primer fusil de asalto l√°ser. Se llama ZKZM-500, alcanza blancos a casi un kil√≥metro y abrasa por igual materiales inflamables o la piel humana.

Las armas l√°ser han sido una especie de santo grial de la industria militar durante d√©cadas. Hasta ahora solo ha habido algunos casos de √©xito en forma de ca√Īones l√°ser pensados para derribar drones y peque√Īos misiles, pero los rifles de asalto con este tecnolog√≠a eran ciencia-ficci√≥n pura y dura.

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Un equipo de investigadores del Instituto de √ďptica y Mec√°nica de Precisi√≥n de Xian y la Academia China de Ciencias parece haber dado en el clavo. Seg√ļn el South China Morning Post, los cient√≠ficos han logrado crear un rifle l√°ser lo bastante potente como para ser usable. El protototipo ya est√° listo y China quiere dotar con √©l a la polic√≠a para luchar contra el terrorismo. Seg√ļn el diario:

El rifle pesa tres kilos y tiene un tama√Īo equivalente al de un AK-47. Sus disparos tienen un calibre similar a un arma de 15mm, con un alcance de 80 metros y puede montarse en autom√≥viles, barcos o aviones.

En caso de un ataque terrorista o una situación con rehenes, el arma puede usarse para neutraliza blancos, pero también es lo bastante potente como para perforar un tanque de combustible y prender el material que hay en su interior.

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Seg√ļn el informe, el arma es completamente silenciosa y su rayo es invisible a simple vista. El blanco no sabr√≠a lo que est√° pasando. Tan solo experimentar√≠a el impacto, un agujero en la ropa y carbonizaci√≥n instant√°nea de la piel y los tejidos. En el mejor de los casos, el arma dejar√≠a una cicatriz permanente. Uno de los investigadores explicaba al post que el dolor que provoca es incapacitante y que, adem√°s, el arma tiende a incendiar la ropa o materiales f√°cilmente combustibles.

Para rematar, el ZKZM será barato teniendo en cuenta que es tecnología militar. Su precio rondará los 15.000 dólares y no necesita munición física. sus baterías de iones de litio ofrecen 1.000 disparos de dos segundos. El arma no estará disponible a la población civil. Su uso se restringirá a militares y fuerzas del orden.

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Su uso podría toparse con un protocolo firmado en 1998 por 108 países de Naciones Unidas que prohibe el uso de armas que provoquen ceguera permanente. En realidad el convenio nunca ha sido muy específico ni tiene mecanismos efectivos que aseguren su cumplimiento.

El uso del arma en situaciones de terrorismo parace ser el más probable, pero un documento promocional subido a una página del gobierno chino y al que ha tenido acceso el South China Morning Post menciona la posibilidad de usar el ZKZM-500 para sofocar protestas ilegales. Teniendo en cuenta la escalada de censura y control sobre personas disidentes, no sería tan raro que el nuevo fusil láser acaba teniendo el peor de los usos: disparar a los que opinan diferente. [South China Morning Post]