Aspecto del rifle de asalto ZKZM-500
Photo: Comunicado de prensa de ZKZM Láser

¿Cuando tendremos blasters como los de Star Wars? Pues aparentemente ya mismo. Un equipo de investigadores chino asegura haber creado el primer fusil de asalto láser. Se llama ZKZM-500, alcanza blancos a casi un kilómetro y abrasa por igual materiales inflamables o la piel humana.

Las armas láser han sido una especie de santo grial de la industria militar durante décadas. Hasta ahora solo ha habido algunos casos de éxito en forma de cañones láser pensados para derribar drones y pequeños misiles, pero los rifles de asalto con este tecnología eran ciencia-ficción pura y dura.

Advertisement

Un equipo de investigadores del Instituto de Óptica y Mecánica de Precisión de Xian y la Academia China de Ciencias parece haber dado en el clavo. Según el South China Morning Post, los científicos han logrado crear un rifle láser lo bastante potente como para ser usable. El protototipo ya está listo y China quiere dotar con él a la policía para luchar contra el terrorismo. Según el diario:

El rifle pesa tres kilos y tiene un tamaño equivalente al de un AK-47. Sus disparos tienen un calibre similar a un arma de 15mm, con un alcance de 80 metros y puede montarse en automóviles, barcos o aviones.

En caso de un ataque terrorista o una situación con rehenes, el arma puede usarse para neutraliza blancos, pero también es lo bastante potente como para perforar un tanque de combustible y prender el material que hay en su interior.

Advertisement

Según el informe, el arma es completamente silenciosa y su rayo es invisible a simple vista. El blanco no sabría lo que está pasando. Tan solo experimentaría el impacto, un agujero en la ropa y carbonización instantánea de la piel y los tejidos. En el mejor de los casos, el arma dejaría una cicatriz permanente. Uno de los investigadores explicaba al post que el dolor que provoca es incapacitante y que, además, el arma tiende a incendiar la ropa o materiales fácilmente combustibles.

Para rematar, el ZKZM será barato teniendo en cuenta que es tecnología militar. Su precio rondará los 15.000 dólares y no necesita munición física. sus baterías de iones de litio ofrecen 1.000 disparos de dos segundos. El arma no estará disponible a la población civil. Su uso se restringirá a militares y fuerzas del orden.

Advertisement

Su uso podrĂ­a toparse con un protocolo firmado en 1998 por 108 paĂ­ses de Naciones Unidas que prohibe el uso de armas que provoquen ceguera permanente. En realidad el convenio nunca ha sido muy especĂ­fico ni tiene mecanismos efectivos que aseguren su cumplimiento.

El uso del arma en situaciones de terrorismo parace ser el más probable, pero un documento promocional subido a una página del gobierno chino y al que ha tenido acceso el South China Morning Post menciona la posibilidad de usar el ZKZM-500 para sofocar protestas ilegales. Teniendo en cuenta la escalada de censura y control sobre personas disidentes, no sería tan raro que el nuevo fusil láser acaba teniendo el peor de los usos: disparar a los que opinan diferente. [South China Morning Post]