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China detecta el primer caso de gripe aviar H10N3 en un humano

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Un avicultor chino recogiendo huevos en una granja en Liaocheng, en la provincia china de Shandong
Un avicultor chino recogiendo huevos en una granja en Liaocheng, en la provincia china de Shandong
Foto: STR/AFP (Getty Images)

El martes, funcionarios de salud de China informaron del primer caso conocido de una cepa particular de la gripe aviar llamada H10N3 en un humano. La víctima, un hombre de 41 años residente en Jiangsu, fue hospitalizado a finales de abril y diagnosticado con el virus el 28 de mayo. Las autoridades dijeron que el hombre se ha recuperado y que dejará el hospital pronto, pero otros detalles relevantes son por ahora escasos.

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La gripe aviar se ha considerado durante mucho tiempo una amenaza potencial de epidemias o pandemias importantes. Esto se debe a que estos virus, aunque sean nativos de las aves acuáticas, pueden transmitirse a diferentes especies de animales, a veces incluyendo a los humanos. Si uno de estos virus obtiene la variedad correcta de genes (ya sea a través de mutaciones o por recombinación con otras cepas) cuando infecta a las personas, podría crear una cepa de influenza altamente contagiosa y virulenta, una que nuestros cuerpos tal vez no reconozcan tan fácilmente, como la gripe común. Cuando eso sucede, puede surgir una pandemia. (La pandemia de gripe de 1957 es un ejemplo de ello). No todas las cepas de influenza son capaces de infectar a los humanos, que se sepa, lo que hace que este descubrimiento reciente sea aún más preocupante.

La Comisión Nacional de Salud de China dijo que este paciente es la primera persona conocida que contrajo el H10N3, posiblemente a través del contacto con aves de corral. El H10N3 se considera un virus de baja patogenicidad, lo que significa que no es muy peligroso entre sus aves anfitrionas naturales. Eso no significa necesariamente que suceda lo mismo con una cepa que puede infectar a las personas. Pero según los funcionarios, nadie más que haya estado en contacto con el hombre contrajo el virus, y se cree que el riesgo de que se propague ampliamente entre las aves es bajo. El hombre se encuentra ahora en condición estable y se está preparando para ser dado de alta pronto, agregaron las autoridades.

Más pruebas genéticas dirán a los científicos cómo esta cepa pudo haber cambiado con el tiempo para volverse capaz de infectar a los humanos, así como si puede representar una amenaza única para nosotros. Sin embargo, por ahora, no parece haber una preocupación inmediata por el virus. La mayoría de los casos de gripe aviar que se encuentran en humanos no conducen a brotes generalizados, y el último gran brote se documentó entre 2016 y 2017, de una cepa de H7N9.

Dicho esto, los científicos siguen siendo cautelosos sobre la posibilidad de que la gripe aviar finalmente provoque una nueva epidemia importante, por una buena razón. A principios de este mes, científicos de China advirtieron en la revista Science que el potencial de los virus de la gripe aviar para pasar de los animales a los humanos “justifica atención y un monitoreo continuo para evitar más contagios que podrían resultar en pandemias desastrosas”.