Imagen: nevodka / Shutterstock

La técnica CRISPR se conoce desde hace tiempo, pero es la primera vez que se aplica a seres humanos. El primer paciente es un enfermo de cáncer que ha recibido una inyección de células modificadas genéticamente Si funciona, podría ser la cura definitiva contra varios tipos de cáncer.

La prueba ha sido realizada por cient√≠ficos de la Universidad de Sichuan, en China, bajo las √≥rdenes del onc√≥logo Lu You. El hospital di√≥ luz verda a la prueba en julio de este mismo a√Īo tras varios meses estudiando todas sus implicaciones cient√≠ficas y √©ticas.

Lo que el doctor You y sus colegas han practicado ha sido extraer c√©lulas del sistema inmunitario del paciente, y despu√©s han editado sus genes utilizando la t√©cnica m√°s avanzada que conocemos para esa labor, un procedimiento llamado CRISPR‚ÄďCas9 que utiliza enzimas para detectar qu√© partes de la cadena de genes cortar.

La t√©cnica ha eliminado la prote√≠na PD-1 de las c√©lulas del sistema inmune. Esa prote√≠na act√ļa como freno de las c√©lulas y limita su funcionamiento. Los tumores se valen de ese freno para proliferar sin que las c√©lulas del sistema inmunitario las identifiquen como objetivo. Despu√©s de cultivas m√°s c√©lulas editadas, se han inyectado en el paciente con la esperanza de que ataquen los tumores y los eliminen. El sujeto de la prueba sufre de un c√°ncer de pulm√≥n en fase de met√°stasis, pero no se conoce m√°s informaci√≥n por motivos de confidencialidad.

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Lo que s√≠ se sabe es que este ser√° el primero de 10 enfermos de c√°ncer a los que se administrar√°n c√©lulas editadas gen√©ticamente en un tratamiento que se espaciar√° con entre una y tres inyecciones seg√ļn cada caso. Los pacientes ser√°n monitorizados constantemente durante seis meses para determinar no solo si el tratamiento es efectivo, sino tambi√©n si se produce alg√ļn efecto secundario adverso.

La comunidad científica ha acogido la noticia con precaución, pero también con esperanza. La técnica CRISPR tiene muchas posibilidades de ser la gran esperanza contra el cáncer. Su mayor problema ahora mismo es que es muy costoso editar los genes y producir grandes cantidades de células modificadas. A menos que la mejora sea espectacular, el coste podría hacerla comercialmente inviable. [vía Nature]