Foto: The Paper China

China sigue buscando soluciones para tratar de solucionar sus problemas de exceso de tr√°fico y falta de transporte p√ļblico. Tras el fiasco del autob√ļs-t√ļnel, una empresa de transporte con m√°s experiencia llamada CRRC ha probado un gigantesco autob√ļs aut√≥nomo muy particular.

El vehículo se llama Autonomous Rail Rapid Transit (ART) o Smart Bus, pero su aspecto es más bien el de un tren articulado o un tranvía. La diferencia sustancial con los trenes convencionales es que no circula sobre raíles, y no necesita conductor. Para guiarse solo precisa de una doble línea de marcas pintadas sobre el asfalto.

CRRC ha realizado ya las primeras pruebas en circuito cerrado (con un conductor vigilando la operaci√≥n por motivos de seguridad) en la provincia de Hunan, y parecen un √©xito. El convoy mide 31 metros de longitud, pesa 48 toneladas y consta de tres vagones con capacidad para 307 pasajeros. Pese a su tama√Īo, se alimenta de un motor el√©ctrico con 25 kil√≥metros de autonom√≠a con una sola carga. La idea es que pueda ir cargando sus bater√≠as en las paradas a lo largo del trayecto. Su velocidad punta es de 70 kil√≥metros por hora.

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Foto: YouTube

La gran duda ahora mismo es si el sistema aut√≥nomo realmente funciona como CRRC dice (en las pruebas parece que es m√°s el conductor el que lo maneja). Sea como fuere, es una alternativa mucho m√°s barata que los trenes convencionales, no contamina, y es m√°s sencillo a√Īadir nuevos trazados simplemente pintando nuevas l√≠neas en la calzada. Seg√ļn sus creadores, habilitar un kil√≥metro de trayecto cuesta solo dos millones de d√≥lares frente a unos 100 que cuesta un kil√≥metro de metro. Comenzar√° operar en 2018. [People China v√≠a Mashable]