Tecnología, ciencia y cultura digital
We may earn a commission from links on this page

Científicos del MIT proponen enviar burbujas al espacio para frenar el cambio climático

La geoingeniería es divertida, pero reducir las emisiones debería ser el objetivo más importante

By
We may earn a commission from links on this page.
Imagen para el artículo titulado Científicos del MIT proponen enviar burbujas al espacio para frenar el cambio climático
Imagen: MIT Senseable City

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts cree que podemos mitigar lo peor del cambio climático con... burbujas espaciales. Los investigadores esbozaron una estrategia en la que una gran cantidad de burbujas, colocadas cuidadosamente entre la Tierra y el Sol, desviarían la luz solar (y, por lo tanto, el calor) para evitar un mayor calentamiento global.

“La geoingeniería podría ser nuestra última y única opción. Sin embargo, la mayoría de las propuestas de geoingeniería están ligadas a la Tierra, lo que plantea riesgos tremendos para nuestro ecosistema”, dice una página web dedicada a la solución. “Si desviamos el 1,8 % de la radiación solar incidente antes de que llegue a nuestro planeta, podríamos revertir por completo el calentamiento global actual”.

La matriz de burbujas estaría hecha de escudos inflables de silicio delgado u otro material adecuado, según el equipo. El  cúmulo de burbujas se colocaría en el espacio exterior en un Punto de Lagrange, donde las atracciones gravitatorias del Sol y la Tierra crean una órbita estable. Los investigadores dijeron que si el plan se convierte en realidad en el futuro, la matriz completa sería aproximadamente del tamaño de Brasil.

Advertisement

Los investigadores admiten que una de las principales preocupaciones de su propuesta es la logística de fabricar una película grande, transportarla al espacio y luego desplegarla para formar la balsa de burbujas. Por eso sugieren fabricar las esferas en el espacio exterior para minimizar los costes del envío.

Imagen para el artículo titulado Científicos del MIT proponen enviar burbujas al espacio para frenar el cambio climático
Imagen: MIT Senseable City
Advertisement

Las burbujas pueden destruirse intencionadamente rompiendo el equilibrio de su superficie, esto haría que la solución de geoingeniería solar fuera completamente reversible y reduciría significativamente los desechos espaciales”, escribieron los investigadores del MIT en un comunicado.

También señalaron las dificultades de mantener la integridad del escudo de burbujas. “Se estudiará la tasa de reposición efectiva para garantizar que el escudo mantenga su tamaño, junto con estrategias para garantizar una transición sin problemas al final de su vida útil”.

Advertisement

Esta no es la primera solución basada en el espacio propuesta para bloquear el Sol de alguna manera. En 2017, un estudio sugirió un escudo del tamaño de la Tierra para evitar que las erupciones solares interfieran con nuestros sistemas de comunicación.

Imagen para el artículo titulado Científicos del MIT proponen enviar burbujas al espacio para frenar el cambio climático
Imagen: MIT Senseable City
Advertisement

Pero, ¿por qué llegar a tales extremos (que seguramente tienen riesgos y consecuencias imprevistas)? Los investigadores del MIT describieron las burbujas espaciales como un complemento a otros esfuerzos de mitigación del cambio climático, pero es un plan especulativo y existen otras soluciones. Si hay voluntad política, financiación y tecnología para estas soluciones de alta tecnología, debería haberlas también para soluciones mucho más razonables, como detener nuevos proyectos de perforación de petróleo y gas.

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, tenemos un plazo límite de tres años para reducir nuestras emisiones y detener el desastre climático. Nuestra infraestructura actual de combustibles fósiles es suficiente para llevarnos al límite, y podemos evitarlo manteniendo el petróleo bajo tierra y trabajando para descarbonizar nuestros sistemas.