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Un equipo de investigadores espa√Īoles acaba de terminar el prototipo de una bioimpresora 3D capaz de imprimir piel humana completamente funcional. El dispositivo no solo permitir√° tratar quemaduras graves, sino evitar las pruebas cosm√©ticas y farmac√©uticas con animales.

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El dispositivo y la t√©cnica de impresi√≥n es obra de cient√≠ficos de de la Universidad Carlos III de Madrid, el CIEMAT (Centro de Investigaciones Energ√©ticas, Medioambientales y Tecnol√≥gicas) y el Hospital General Universitario Gregorio Mara√Ī√≥n, y su estudio acaba de publicarse en la revista Biofabrication.

La clave de esta impresora est√° en la materia prima, un producto que los investigadores denominan biotintas y que es capaz de replicar a la perfecci√≥n las diferentes capas de la piel. En palabras de Juan Francisco Ca√Īizo, investigador del Hospital General Universitario Gregorio Mara√Ī√≥n y de la Universidad Complutense de Madrid:

La parte crítica del sistema es saber cómo mezclar lo componentes biológicos, en qué condiciones manejarlos para que no se deterioren las células y cómo realizar la deposición adecuada.

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El proceso de producci√≥n de esta piel tiene la particularidad de que el tejido resultante es capaz de generar su propio col√°geno en lugar de usar col√°geno de origen animal. El dispositivo replica la estructura natural de la piel, con una primera capa externa, la epidermis que protege contra el medio ambiente exterior, y otra m√°s profunda y gruesa, la dermis. Esta √ļltima capa est√° integrada por fibroblastos. Estas c√©lulas producen col√°geno, la prote√≠na que da elasticidad y resistencia mec√°nica a la piel.

La impresora puede imprimir piel genérica para ser usada, por ejemplo, en laboratorios cosméticos a fin de probar nuevos productos. También es posible imprimir piel a partir de células de un paciente concreto para crear parches personalizados con los que tratar quemaduras graves.

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Actualmente, la impresora se encuentra a la espera de recibir la aprobación de las entidades regulatorias europeas para garantizar que la piel producida es apta para su utilización en trasplantes a pacientes con quemaduras y otros problemas en la piel. [Biofabrication vía Universidad Carlos III]